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Frederick Gowland Hopkins: biografía, hechos y descubrimientos

Publicado el 1 octubre, 2020

Fredrick Gowland Hopkins (1861-1947)

Hace aproximadamente un siglo se creía que toda la nutrición que necesitábamos para prosperar podía provenir de grasas, proteínas, carbohidratos y algunos minerales. Fue el descubrimiento de Fredrick Gowland Hopkins lo que dio un vuelco al mundo de la nutrición.


Fredrick Gowland Hopkins

Biografía

Fredrick Gowland Hopkins nació en Eastbourne, Sussex en 1861. Cuando era muy joven, su padre murió, dejando a su hijo su microscopio y telescopio. En 1871, su madre decidió mudar a Enfield y lo inscribió en una escuela en Londres. Hopkins no encontró ninguna de las escuelas a las que había asistido hasta ahora muy desafiante y, a la edad de 17 años, comenzó a trabajar como empleado en una compañía de seguros. Esto duró 6 meses y finalmente se matriculó en el City College de Londres para estudiar química. Aquí fue asesorado por Sir Thomas Stevenson. Comenzó a trabajar en el área de química forense y recibió su título de B.Sc. en 1890. Durante sus estudios continuó publicando pero luego decidió estudiar medicina y se convirtió en médicoen el Guy’s Hospital de Londres, donde finalmente enseñó toxicología y fisiología. Luchó económicamente y decidió mudarse para enseñar química fisiológica en Cambridge en 1898. En 1902, también obtuvo un doctorado en fisiología de la Universidad de Londres.

Se casó con Jessie Anne Stevens y tuvieron tres hijos juntos. A lo largo de su vida, Hopkins luchó económicamente e hizo muchos trabajos para mantenerse a flote. Todo el trabajo le pasó factura y en 1910 su salud se deterioró. Mientras se recuperaba, el Trinity College de Cambridge le ofreció un puesto en el que se reducía su carga docente. Se convirtió en el primer profesor de bioquímica de Cambridge y dirigió el instituto de bioquímica hasta su jubilación en 1943.

Descubrimientos

Hay muy pocos científicos que hagan múltiples descubrimientos importantes. Sir Hopkins fue definitivamente uno de estos científicos. Aunque es recordado por su descubrimiento de las vitaminas, contribuyó con muchos otros descubrimientos en bioquímica. En 1901 Hopkins y sus colegas aislaron el aminoácido triptófano . Su método para aislar triptófano e identificar su estructura fue muy importante. Estudiaron más a fondo lo que les sucedió a los ratones alimentados con triptófano frente a los que no. Los ratones que no fueron alimentados con triptófano en su dieta no ganaron el peso adecuado. Este hallazgo sentó las bases para estudiar el papel de sustancias químicas individuales en las reacciones metabólicas.

Hopkins junto con Sir Walter Fletcher estudiaron la contracción muscular. Descubrieron que cuando los músculos se contraían y se agotaba el oxígeno, se acumulaba una sustancia llamada ácido láctico . Muchos años después, Hopkins también aisló una estructura con tres aminoácidos que se denominó glutatión, que es importante para la utilización del oxígeno en la célula. El glutatión es un importante antioxidante en nuestro cuerpo.

Durante este tiempo, el pensamiento general fue que las proteínas, grasas, carbohidratos y sales minerales eran los únicos nutrientes necesarios para mantener la salud y el crecimiento. A estas sustancias faltantes se les dio el nombre que se cree que son sustancias accesorias. Este fue un gran paso porque en ese momento se pensaba que las enfermedades por deficiencia ocurrían debido a venenos de alimentos o bacterias contaminados. Hopkins estudió dietas purificadas con todos los macronutrientes y algunos minerales frente a dietas similares con leche y levadura añadidas que se administraron a ratas. Descubrió que la leche tenía las “sustancias faltantes” que tenían un impacto en el crecimiento de los ratones. También notó que las dietas con fibra inadecuada provocaban que las bacterias intestinales produjeran sustancias faltantes. Los hallazgos de todo esto se publicaron en 1912 y denominaron sustancias desconocidas ‘sustancias alimenticias accesorias’.Vitaminas Su trabajo sobre las vitaminas fue muy importante debido a la escasez de alimentos durante la Primera Guerra Mundial. También identificó que la margarina no contenía vitaminas A y D. En 1926, las vitaminas A y D se agregaron a la margarina. En 1929 Hopkins recibió el Premio Nobel de Fisiología y Medicina por su trabajo sobre las vitaminas.

Otros hechos

Hopkins no solo fue un gran científico, sino también un gran maestro . Había un dicho que decía que “todos los gansos de Hoppy son cisnes”. ¡Cuatro de sus estudiantes también recibieron premios Nobel! Treinta de sus estudiantes se convirtieron en miembros de la prestigiosa Royal Society. Fue nombrado caballero en 1925 y miembro de la Orden del Mérito. Murió en mayo de 1947.

Resumen

Fredrick Gowland Hopkins fue un bioquímico y médico británico . Su descubrimiento de las vitaminas como nutriente en los alimentos tuvo un gran impacto en la comprensión de la salud y la enfermedad. También hizo muchos otros descubrimientos importantes que incluyen el aislamiento y la búsqueda del aminoácido triptófano , el antioxidante glutatión y los ácidos lácticos en el músculo, por nombrar algunos. Fue galardonado con el Premio Nobel de Fisiología y Medicina por su trabajo sobre las vitaminas. Hopkins inició el primer programa de bioquímica en la Universidad de Cambridge. Fue un gran maestro y 4 de sus propios alumnos ganaron premios Nobel.

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