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Función y ventilación del surfactante pulmonar

Publicado el 4 septiembre, 2020

El intercambio de gases requiere una superficie húmeda


Los pulmones se mantienen húmedos dentro del cuerpo para que pueda ocurrir el intercambio de gases necesario para la respiración.
El intercambio de gases

¿Alguna vez te has preguntado por qué los pulmones están en el interior de los animales terrestres, mientras que las branquias están en el exterior de los peces? Para que el oxígeno y el dióxido de carbono entren y salgan de la sangre, estos gases deben atravesar una superficie húmeda. Dado que los peces viven en el agua, sus branquias pueden colgar y permanecer húmedas. Como vivimos en tierra firme, es mejor mantener nuestros pulmones húmedos en el interior del cuerpo. Una fina capa de agua recubre el interior de nuestro sistema respiratorio y proporciona esa superficie húmeda para el intercambio de gases.

Agua y tensión superficial

Resulta que la fina capa de agua que recubre el sistema respiratorio presenta un desafío. Si bien el agua es necesaria para el intercambio de gases, crea una tensión superficial que dificulta la ventilación. ¿Alguna vez ha realizado una caída de vientre desde un trampolín a una piscina? Si es así, entonces ha experimentado el efecto de la tensión superficial., una fuerza atractiva creada por enlaces químicos entre moléculas de agua en la superficie del agua. Esta propiedad es la razón por la que el agua puede resistir fuerzas externas. La tensión superficial permite que los insectos caminen sobre el agua y mantiene el agua junta en gotas que gotean de un grifo con fugas. De hecho, ¿alguna vez has jugado al juego de patio trasero Red Rover? Piense en las personas que se toman de la mano como si fueran moléculas de agua que crean tensión superficial. Para romper la línea, el corredor tiene que separar las manos de la gente.

Tensión superficial y respiración


La tensión superficial del agua que recubre los pulmones evita que los pulmones se expandan
Tensión superficial

Bien, entonces, ¿qué tiene que ver la tensión superficial con el sistema respiratorio y el intercambio de gases? En resumen, la tensión superficial creada por el agua que recubre el sistema respiratorio evita que los pulmones se expandan. Las moléculas de agua no solo se aferran unas a otras, sino que también se aferran a las células que recubren el sistema respiratorio. Aquí, la tensión superficial crea una fuerza dirigida hacia adentro y eso evita que los pulmones se expandan. Este es un problema, ya que no es posible respirar a menos que los pulmones se puedan expandir. Si no podemos respirar aire fresco, no se puede producir el intercambio de gases.

Surfactante pulmonar

Afortunadamente, las células especializadas dentro de los pulmones producen surfactante pulmonar , que disminuye la tensión superficial al romper el enlace entre las moléculas de agua. Por lo tanto, el surfactante pulmonar permite que los pulmones se expandan para que entre aire y se produzca el intercambio de gases. El síndrome de dificultad respiratoria , o (SDR) , ocurre cuando una persona no puede respirar debido a la falta de suficiente surfactante. El SDR es un trastorno respiratorio que afecta a los recién nacidos. Si bien rara vez ocurre en bebés a término, es más común en bebés prematuros. Por ejemplo, casi todos los bebés nacidos antes de las 28 semanas de gestación no tendrán suficiente surfactante para poder respirar sin ayuda.


El surfactante pulmonar disminuye la tensión superficial al romper el enlace entre las moléculas de agua.
Tensioactivo pulmonar

Resumen de la lección

En resumen, el intercambio de gases debe ocurrir a través de una superficie húmeda. Los pulmones están revestidos con una fina capa de agua para proporcionar una superficie húmeda para el intercambio de gases. Esa agua crea una tensión superficial en la que las moléculas de agua se atraen entre sí. Esa tensión superficial evita que los pulmones se expandan, que necesitamos para la ventilación. El surfactante pulmonar es producido por células dentro de los pulmones y disminuye la tensión superficial al romper los enlaces entre las moléculas de agua. Por lo tanto, el surfactante pulmonar permite que los pulmones se expandan para que podamos respirar. El síndrome de dificultad respiratoria ocurre cuando una persona no puede respirar debido a que no tiene suficiente surfactante pulmonar.

Resultado de la lección

Después de ver esta lección, podrá explicar la importancia del agua para respirar, identificar el surfactante pulmonar y la causa del síndrome de dificultad respiratoria.

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