foto perfil

Funciones no sexuales del aparato reproductor

Publicado el 24 enero, 2022

El sistema reproductivo de un vistazo

Siempre que se habla del sistema reproductivo en anatomía y fisiología, el enfoque generalmente gira en torno a los componentes sexuales del sistema. Esto se debe al hecho de que el sistema reproductivo es responsable de la producción de descendencia, y las relaciones sexuales son un factor principal en este proceso. El sistema reproductor masculino funciona para generar células sexuales masculinas, llamadas espermatocitos , y el sistema reproductor femenino produce huevos, conocidos como ovocitos . Durante la actividad sexual, si un espermatozoide liberado por el macho puede fertilizar un óvulo producido por la hembra, entonces puede comenzar el proceso de reproducción.

Sin embargo, es importante reconocer que el sistema reproductivo hace más que permitir la actividad sexual y la producción de descendencia. El sistema reproductivo, al igual que otros sistemas del cuerpo, también apoya muchas funciones y actividades que son necesarias para una buena salud. En esta lección, exploraremos algunos de los roles no sexuales del sistema reproductivo. En particular, nos centraremos en las hormonas que intervienen en el sistema reproductivo y sus funciones.

Hormonas reproductivas

Las hormonas son mensajeros químicos que coordinan las actividades corporales entre los sistemas. Cada sistema del cuerpo utiliza una o más hormonas para comunicarse con otros sistemas y regular funciones. El sistema reproductivo tiene varias hormonas clave que el cuerpo utiliza para mantener varias funciones fisiológicas. Echemos un vistazo a estas hormonas y sus funciones clave.

Testosterona

La testosterona es una hormona esteroidea , lo que significa que se deriva del colesterol y no es polar. Se produce en los testículos de los hombres y en las glándulas suprarrenales tanto de hombres como de mujeres. En la reproducción sexual, la testosterona es la principal hormona responsable de nutrir la producción de espermatozoides. Sin embargo, fuera de la reproducción, la testosterona también tiene muchas otras funciones. Primero, la testosterona juega un papel importante en el desarrollo muscular y la masa ósea. En esta función, la testosterona ayuda a respaldar la capacidad del cuerpo para realizar ejercicio y una actividad vigorosa. En segundo lugar, la testosterona juega un papel importante en la hematopoyesis., que es la producción de células sanguíneas. Esta función tiene un impacto directo sobre la respiración celular y la producción de energía dentro del cuerpo. Finalmente, la testosterona juega un papel en la distribución de la grasa, que también está relacionada con el desarrollo muscular dentro del cuerpo. Si bien la testosterona puede afectar la función sexual del sistema reproductivo tanto en hombres como en mujeres, también mantiene muchos otros aspectos de nuestra fisiología.

Estrógenos

Los estrógenos son una categoría de hormonas sexuales que también son esteroides. Estas hormonas se producen típicamente en los ovarios del cuerpo femenino y pueden producirse en el tejido graso, el hígado y el cerebro de todas las personas. Hay varios estrógenos clave que son producidos por el cuerpo, incluidos la estrona, el estradiol y el estriol. Estas hormonas generalmente se asocian con características sexuales secundarias en las mujeres, como el desarrollo de los senos y los genitales. Sin embargo, estas hormonas, como la testosterona, se encuentran tanto en hombres como en mujeres y desempeñan un papel importante en otras funciones no relacionadas con la sexualidad.

Los estrógenos, como la testosterona, son anabólicos , lo que significa que apoyan la formación de tejidos y moléculas dentro del cuerpo. Los estrógenos ayudan al crecimiento y mantenimiento de los músculos y los huesos, y son fundamentales para regular la deposición de calcio . El calcio es un mineral que fortalece los huesos y el estrógeno ayuda a aumentar la cantidad de calcio que se almacena dentro del esqueleto. Además, los estrógenos son cardioprotectores , ya que apoyan y protegen el corazón y el sistema cardiovascular. En esta función, los estrógenos también ayudan en el proceso de coagulación de la sangre, que es necesaria para prevenir la pérdida de sangre. Otras funciones de los estrógenos incluyen la melanina., o la producción de pigmentos de la piel, la protección de las células del sistema nervioso y la regulación de las sales y la retención de agua dentro del cuerpo.

Progesterona

La progesterona , como la testosterona y los estrógenos, es una hormona esteroide derivada del colesterol. Puede ser producido por las glándulas suprarrenales , así como por los testículos y los ovarios. La progesterona juega un papel importante en la reproducción tanto en hombres como en mujeres, pero estudios recientes han encontrado muchas funciones no reproductivas de esta hormona. Por ejemplo, la progesterona se conoce como neurosteroide , que es una clase de esteroides que ayudan a regular y proteger la función del sistema nervioso. Además, se ha demostrado que la progesterona reduce la inflamación y apoya la actividad del sistema inmunológico. Otras funciones de la progesterona incluyen regular la coagulación de la sangre y apoyar la función del páncreas en la liberación de insulina , que reduce el azúcar en sangre.

Oxitocina

La oxitocina a menudo se llama la ‘hormona del amor’ porque juega un papel importante en los comportamientos sexuales de los seres humanos, así como en la generación de contracciones del trabajo de parto al dar a luz. Se libera de la glándula pituitaria posterior , también conocida como neurohipófisis , y es una hormona peptídica hecha de aminoácidos. La oxitocina también juega un papel importante en el proceso de lactancia, donde inicia la liberación de leche a través de lo que se conoce como reflejo de bajada . Sin embargo, la oxitocina tiene muchos efectos adicionales en el cuerpo que no se relacionan directamente con la reproducción, sino con otros comportamientos entre los seres humanos.

Los estudios han demostrado que la oxitocina juega un papel importante en el desarrollo de la empatía o la capacidad de comprender los sentimientos de los demás. Esta función también ayuda a generar confianza entre las personas, y una mayor cantidad de oxitocina se asocia con un mayor grado de confianza. Juntas, estas dos funciones, junto con otras características de comportamiento estimuladas por la oxitocina, conducen a un mayor vínculo en las estructuras familiares, comunitarias y sociales. Un hecho interesante: debido al impacto positivo general que la oxitocina puede tener en los vínculos sociales y el comportamiento, los científicos han podido demostrar que esta hormona también se puede usar para tratar los trastornos del espectro autista en aquellos que pueden tener niveles hormonales bajos.

El cuadro a continuación resume los datos clave sobre estas hormonas reproductivas y sus funciones no reproductivas.

Hormona Descripción Funciones no sexuales
Testosterona Hormona esteroide Apoya la hematopoyesis, regula la distribución de grasa, apoya el desarrollo muscular y óseo
Estrógenos Clase de hormonas esteroides Apoya el crecimiento muscular y óseo, promueve la deposición de calcio, cardioprotección, neuroprotección, proporciona cierta regulación de la retención de agua y sal
Progesterona Hormona esteroide Apoya la función de las neuronas en el sistema nervioso, apoya la función del sistema inmunológico, promueve la coagulación sanguínea adecuada, promueve la liberación pancreática de insulina.
Oxitocina Hormona peptídica Promueve la confianza y la empatía, promueve la vinculación social y familiar.

Resumen de la lección

Las hormonas como la testosterona, la progesterona, los estrógenos y la oxitocina juegan un papel importante en el proceso reproductivo, pero también son importantes para otras funciones fisiológicas y comportamientos humanos. La testosterona , además de las funciones sexuales, también apoya el desarrollo muscular y esquelético, apoya la producción de células sanguíneas y regula la distribución de grasa. Los estrógenos ayudan a regular la deposición de calcio y el desarrollo óseo, el desarrollo muscular y la retención de agua y sal; también brindan protección para el corazón y el sistema nervioso. La progesterona apoya la función neuronal del sistema nervioso. Además, la progesterona apoya la inmunidad y la coagulación de la sangre y juega un papel en la liberación de insulina del páncreas. Finalmente, oxitocina, también llamada hormona del amor, es responsable de muchos comportamientos sociales, como la confianza, la empatía y la promoción de lazos interpersonales.

Articulos relacionados