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Ganglio de la raíz dorsal: función y definición

Publicado el 4 septiembre, 2020

Fundamentos del sistema nervioso

Si pinchas la punta de tu dedo con una chincheta, tu cuerpo te dirá inmediatamente: ‘¡Oye! ¡Para!’

El dolor es una característica evolutiva fundamental, algo que sentimos para ayudar a nuestros cuerpos a evitar daños. Correr por nuestro cuerpo es una autopista de nervios que ayuda a transmitir estos mensajes sensoriales al cerebro y, en respuesta, envía mensajes motores a nuestras extremidades para alejarlas de la fuente del dolor.

Nuestro sistema nervioso se compone de dos subsistemas principales: el sistema nervioso central , que está compuesto por el cerebro y la médula espinal; y el sistema nervioso periférico , que está compuesto por todos los nervios que se ramifican desde la médula espinal.

Pensemos en la palabra “periférico”. Nos hace pensar en cosas que están en los bordes, como imágenes en nuestra visión periférica. Estos nervios periféricos se extienden a los bordes o extremidades del cuerpo a los órganos y a la superficie de la piel. A diferencia del sistema nervioso central, los nervios periféricos no están protegidos por la columna vertebral o el cráneo. El sistema nervioso periférico hace contacto directo con el mundo mecánico y sensorial que nos rodea.

Hablemos de una forma en particular en la que nuestro cuerpo detecta y registra el dolor utilizando el sistema nervioso periférico.

Definición del ganglio de la raíz dorsal

Dentro del sistema nervioso periférico, existen grupos especiales de células nerviosas llamados ganglios de la raíz dorsal que ayudan a transmitir los mensajes sensoriales del dolor y el tacto. Los ganglios de la raíz dorsal también se conocen como ganglios espinales o ganglios de la raíz posterior.

El ganglio de la raíz dorsal se encuentra en la base de los nervios espinales ramificados individuales, muy cerca de la médula espinal. El ganglio forma un pequeño bulto en la base de cada nervio espinal. El ganglio recopila y transmite mensajes de dolor y tacto muy rápidamente a la médula espinal, en lugar de regresar al cerebro. Esta distancia más corta permite una respuesta muy rápida a un estímulo doloroso. Le permite, por ejemplo, retirar rápidamente la mano de una estufa caliente o una chincheta.

Función del ganglio de la raíz dorsal

Aunque los ganglios de la raíz dorsal son parte del sistema de nervios periféricos, se encuentran muy cerca de la columna y, por lo tanto, del sistema nervioso central. Eso los convierte en una conexión importante entre los dos sistemas. Estos grupos de nervios ayudan a transmitir mensajes al cerebro.

Para comprender cómo funcionan los ganglios de la raíz dorsal, necesitaremos definir un par de términos: nervios aferentes , que envían mensajes hacia el cerebro; y nervios eferentes , que envían mensajes lejos del cerebro. Usando estos términos, podemos pensar más profundamente en cómo los mensajes de dolor y tacto son enviados a nuestro cerebro indirectamente por los ganglios de la raíz dorsal a lo largo de nuestra columna.

Podemos empezar usando esa imagen mental de volver a tocar una chincheta. Cuando toca un estímulo doloroso, el mensaje de ese dolor viaja a través de su dedo y brazo a lo largo del axón largo , una proyección filiforme de una célula nerviosa, hacia el cerebro. El mensaje es claro: date prisa y aparta el dedo de lo dañino.

A estos nervios los llamamos nervios aferentes o sensoriales, porque envían ese mensaje al cerebro. Pero el dolor no puede esperar mucho y su cuerpo quiere reaccionar rápidamente para evitar daños. El mensaje de dolor no tiene que viajar hasta el cerebro. En cambio, el axón largo y delgado canaliza el mensaje desde su dedo hasta el ganglio de la raíz dorsal en la base de las vértebras espinales.

Desde allí, sus nervios espinales pueden transmitir el mensaje de fuego rápido para moverse. El mensaje para alejar la mano del dolor viaja a través de un sistema completamente diferente compuesto por nervios eferentes o motores. Los ganglios de la raíz dorsal no tienen ningún nervio motor asociado. Solo se ocupan del tacto y el dolor.

Si bien su cerebro finalmente lee el mensaje, y es posible que tenga una reacción consciente (¡ay!) A un estímulo doloroso como una chincheta, los ganglios de la raíz dorsal ayudan a su cuerpo a iniciar esa reacción ultrarrápida antes de que su cerebro tenga tiempo de registrarla. . Los ganglios de la raíz dorsal y el cortocircuito de los nervios aferentes y eferentes de la columna son una adaptación evolutiva para ayudar a evitar que nos hagamos daño. Incluso de algo tan pequeño como una chincheta.

Resumen de la lección

Nuestro cuerpo tiene una notable red de nervios. El sistema nervioso periférico ramificado nos ayuda a detectar y reaccionar a los estímulos externos, como el dolor y el tacto. El sistema nervioso central , que incluye el cerebro y la médula espinal, es el centro de la interpretación de nuestro cuerpo de los estímulos externos.

Parte de la base de cada nervio espinal está formada por un grupo de células nerviosas conocido como ganglio de la raíz dorsal . Cada ganglio ayuda a los nervios espinales a conectar una respuesta externa a una reacción dolorosa, como la picadura de una quemadura o el dolor agudo de una chincheta, canalizando el mensaje en un cortocircuito que permite una reacción muy rápida.

El mensaje de dolor o tacto viaja desde los nervios periféricos a través de un nervio aferente , o nervio sensorial, a lo largo de una vía que finalmente se dirige hacia el cerebro. Los ganglios de la raíz dorsal son parte de este sistema aferente. El mensaje para moverse en respuesta al dolor viaja a través de un sistema nervioso eferente , o nervio motor, que lleva los mensajes hacia afuera desde el cerebro.

Los ganglios de la raíz dorsal se encuentran en la unión entre la médula espinal y los nervios espinales ramificados individuales, y forman un pequeño bulto en la base de cada nervio espinal. Los ganglios de la raíz dorsal se proyectan hacia afuera desde los espacios entre cada hueso vertebral en la columna vertebral o columna vertebral.

Sin los ganglios de la raíz dorsal, terminaríamos con muchas más quemaduras y cortes. Esta característica interesante de nuestro sistema nervioso periférico realmente hace maravillas por nuestra salud y nos protege de daños no deseados.

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