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Geografía: Definición, tipos e historia

Publicado el 1 abril, 2024

¿Qué es la geografía?

¿Qué es el estudio de la geografía?

La geografía se define como el estudio de la Tierra y las fuerzas que la moldean, tanto físicas como humanas. Más específicamente, es el estudio de los paisajes, personas, lugares y entornos de la Tierra. La definición de geografía es amplia y se puede dividir en otras áreas como climatología, meteorología, paisaje, salud, economía y política, por nombrar algunas.

La palabra deriva del griego antiguo y fue registrada por primera vez por un erudito llamado Eratóstenes alrededor del año 200 a.C. Se dice que es el padre de la geografía. El término “geografía” se traduce directamente como escribir (sobre) la tierra.

La geografía implica el estudio tanto de las características físicas de la Tierra como de la influencia humana en regiones específicas que han ayudado a dar forma a la Tierra y a la sociedad. Las interacciones entre los dos campos se utilizan para ayudar a describir cómo eran las regiones de la Tierra en el pasado y por qué son como las vemos en el presente a través del desarrollo a lo largo del tiempo. El resto de esta lección analizará qué es el estudio de la geografía y los diferentes tipos de geografía. También se discutirá una breve historia del estudio.

Tipos de geografía

La geografía, el estudio de la Tierra y de quienes influyen en ella, se divide en dos ramas principales:

  • La geografía física describe la ciencia detrás del desarrollo de la Tierra y se centra en los eventos naturales.
  • La geografía humana, también conocida como geografía cultural, se relaciona con cómo la humanidad ha impactado el desarrollo de la Tierra a lo largo del tiempo al considerar una multitud de factores.

Geografía Física

tipos de geografía

La geografía física es el foco principal de la mayoría de los geólogos. Explora eventos naturales que han tenido lugar en la Tierra y que han llevado al desarrollo del territorio. La información específica que analizan los geógrafos físicos incluye el suelo, la atmósfera, el terreno y los océanos. La geografía física se puede dividir en varios discípulos, cada uno de los cuales estudia un aspecto específico del planeta físico. Estos son:

  • Geomorfología: El estudio de cómo se forman las formas del relieve a través de eventos naturales como la erosión, los vientos, el clima y los desastres.
  • Climatología: El estudio del clima de la Tierra y cómo ha impactado el desarrollo de la tierra.
  • Meteorología: El estudio del tiempo.
  • Glaciología: El estudio de los campos de hielo para explicar mejor el clima de la Tierra en varios momentos de la historia.

  • Hidrología: El estudio del agua. Esto incluye los efectos del agua sobre la tierra, su distribución, su contenido y la vida sustentada en su interior.
  • Oceanografía: El estudio del agua, pero más específicamente centrado en los océanos de la Tierra y la vida dentro de ellos.

  • Biogeografía: Estudio de la distribución de plantas y animales. Este estudio se centra en cómo determinadas plantas y animales pueden adaptarse a determinadas regiones.
  • Pedología: Estudio del suelo y la calidad de la tierra.
  • Ecología: El estudio de la vida y la preservación de la tierra. Explora temas como la contaminación del agua y la eliminación de desechos relacionados con la configuración de los ecosistemas.

Geografía Humana

La geografía humana, también llamada antropogeografía, se considera un objetivo secundario en el estudio global de la Tierra, pero no por ello es menos importante. La geografía humana es una ciencia social que analiza cómo los humanos hemos dado forma a la Tierra a través de nuestras prácticas y formas de vida. El estudio se centra principalmente en cambios no físicos. También considera la distribución de los humanos a nivel local, regional y global. Al igual que la geografía física, la geografía humana se puede dividir en muchas subpartidas, entre ellas:

  • Geografía política: cómo el dominio de la tierra ha dado forma a la cultura e influido en los cambios en la apariencia de la Tierra.
  • Geografía económica: cómo los mercados de las comunidades nacionales, regionales y globales han influido en el comercio, la sostenibilidad de los recursos y el mayor desarrollo de esas comunidades.
  • Geografía de la salud: cómo la propagación de enfermedades y el uso de medicamentos han afectado a un pueblo o a la tierra, y cómo se han utilizado los recursos de la tierra para hacer frente a las dificultades de salud.
  • Geografía urbana: cómo la colonización de la tierra ha utilizado los recursos de la Tierra y cómo la Tierra se ha visto afectada por los resultados de estas ciudades. Esto también está relacionado con la geografía cultural y poblacional.
  • Geografía militar: cómo el conflicto ha cambiado el terreno y alterado la política y la cultura de una región.
  • Geografía cultural: cómo la cultura de un pueblo ha utilizado la tierra para su beneficio y cómo la Tierra ha sido influenciada por esos usos.
  • Geografía de la población: cómo se distribuye la población en una región. Esto incluye patrones de asentamiento y migración, tasas de natalidad y mortalidad, y esperanza de vida y estilos de vida promedio.
tipos de geografía y significado de geografía

Historia del estudio de la geografía

El estudio de la geografía se registró por primera vez alrededor del año 200 a. C., cuando el término se utilizó por primera vez, aunque se puede suponer que el estudio existió antes en algún nivel. Se estima que alrededor del año 1500 a. C., los cartógrafos polinesios trazaron mapas del Océano Pacífico utilizando mapas hechos con palos y conchas que se encontraban en las cercanías. La cartografía se considera una de las ramas más antiguas y básicas de la geografía.

Alrededor del año 240 a. C., al erudito griego Eratóstenes se le atribuye el cálculo de la circunferencia de la Tierra, lo que ayudó a la invención de la brújula apenas 40 años después. La brújula fue utilizada ampliamente por los imperios en los años siguientes, concretamente el Imperio Romano, para trazar nuevas tierras y civilizarlas.

¿Qué es la geografía en palabras simples?

El siguiente gran avance en geografía no se vio hasta pasados ​​más de 1.000 años, hasta que comenzó la era de la exploración, alrededor del año 1.500 d.C. Los eruditos árabes habían mantenido de forma segura los antiguos conocimientos griegos y romanos durante muchos siglos. Inspirados, expedicionarios como Marco Polo trazaron áreas en todo el Medio Oriente y Asia, inspirando a gran parte de Europa a hacer lo mismo enviando expediciones a África, el Caribe y América. El mapa de Waldseemuller es el primer mapa que menciona América y fue creado por el cartógrafo alemán Martin Waldseemuller.

Durante el Renacimiento de los siglos XVI y XVII, el estudio de la geografía siguió creciendo. “La Geographia Generalis” de Bernhardus Varenius y el mapa mundial de Gerardus Mercator fueron escritos para orientar el estudio y pueden considerarse como la base de la geografía moderna. Alexander Von Humbaldt también contribuyó al estudio con su expansión sobre el terreno, la flora y la fauna de la Tierra a través de un estudio de América del Sur. También creó la primera carta isotérmica en 1817.

A principios del siglo XIX, la geografía era reconocida como una disciplina importante y se enseñaba en universidades de toda Europa. En 1830, se fundó la Royal Geographical Society en Londres para apoyar futuras investigaciones en este campo. El Servicio Geológico de los Estados Unidos siguió en 1879 con las mismas intenciones. En 1884, se determinó que la latitud cero oficial era el meridiano de Greenwich en Greenwich, Inglaterra, también llamado comúnmente primer meridiano. Este fue un gran avance para el campo de la geografía, específicamente la cartografía. En 1888, se creó la National Geographic Society para difundir información al público sobre el estudio de manera accesible, así como apoyar el desarrollo del estudio.

La década de 1950 mostró un cambio hacia el estudio de la geografía regional y humana. En 1962, el Sistema de Información Geográfica (SIG) se utilizó por primera vez para interpretar los datos detrás de un mapa, una hazaña revolucionaria para el campo en términos de tecnología. El uso de satélites en la década de 1960 y en adelante ayudó a la cartografía y el seguimiento, y el estudio de la geografía alcanzó nuevas alturas, literalmente.

Hoy en día, la geografía es mucho más que la capacidad de identificar puntos de referencia en un mapa. Contiene el razonamiento de cómo se ha formado la Tierra a lo largo de los siglos y proporciona la explicación de muchos factores, como cuán interconectada está cada rama de la geografía, los desafíos naturales que ha enfrentado la Tierra y cómo los humanos impactan el desarrollo continuo de la Tierra.

Resumen de la lección

La geografía es un componente clave para comprender cómo funciona la Tierra. Considera tanto los eventos físicos naturales como la influencia humana como razonamiento para explicar cómo se ha formado la Tierra. Esta lección ha proporcionado información importante sobre el estudio de la geografía, que incluye:

  • La geografía es el estudio de la Tierra y cómo ha sido moldeada por fuerzas humanas y físicas.
  • Eratóstenes fue el erudito griego del que se registró por primera vez que utilizó el término geografía. Se le considera el padre de la geografía.
  • La geografía se divide en dos secciones principales:
    • La geografía física estudia los eventos naturales que han tenido lugar a lo largo de los siglos para dar forma a la Tierra hasta convertirla en lo que es hoy.
    • La geografía humana es la rama del estudio que se centra en cómo la cultura y la sociedad humanas han formado la Tierra. También se le conoce como antropogeografía.
  • ¡La geografía tiene una historia extensa, que se remonta al año 1500 a.C.! Sin embargo, el estudio no recibió oficialmente el nombre de geografía hasta alrededor del año 200 a.C.

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