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George Wallace: biografía, citas e intento de asesinato

Publicado el 10 junio, 2021

¿Quién era George Wallace?

A lo largo de las décadas de 1950 y 1960, los afroamericanos construyeron un movimiento de protesta a nivel nacional que exigía igualdad y derechos civiles. Desde entonces, los líderes del movimiento por los derechos civiles se han convertido en íconos a través de representaciones cinematográficas y televisivas en las que a menudo se muestran en contraste con los opositores a la igualdad y defensores de la segregación. Esta lección te presentará a uno de esos oponentes, George Wallace, y te ayudará a comprender el papel que desempeñó en una de las épocas más complicadas y transformadoras de los Estados Unidos.

George Wallace nació en Clio, Alabama en 1919. Al principio de su vida, desarrolló un gran interés en la política y entró en la Facultad de Derecho de la Universidad de Alabama en 1937, inmediatamente después de graduarse de la escuela secundaria. Después de graduarse de la facultad de derecho en 1942, ingresó al ejército y luchó contra los japoneses durante la Segunda Guerra Mundial.


George Wallace, 1967
Wallace 1967

Después de dejar el ejército en 1945, Wallace asumió el cargo de asistente del fiscal general en el estado de Alabama y fue elegido miembro de la Cámara de Representantes al año siguiente. Durante su tiempo como Representante Estatal, George Wallace se identificó como un demócrata que tenía sentimientos y opiniones encontrados sobre el creciente problema de los derechos civiles de los afroamericanos.

En 1952, George Wallace se convirtió en juez de circuito en Alabama, donde mantuvo sus opiniones moderadas sobre los derechos civiles de los afroamericanos. Después de una campaña fallida para gobernador de Alabama en 1958, Wallace demostró un cambio en sus perspectivas sobre el movimiento de derechos civiles, de moderado a conservador. Más adelante en su vida, Wallace admitió que su adopción de una perspectiva intolerante se debió a que creía que sus opiniones moderadas sobre los derechos civiles le habían costado las elecciones.

George Wallace y el movimiento de derechos civiles

En las décadas transcurridas desde el final de la era de los derechos civiles (finales de la década de 1970), George Wallace se ha convertido en un personaje importante en las narrativas que rodean al movimiento. Aunque su nombre a menudo está relacionado con nombres como Martin Luther King Jr., o eventos como la integración escolar, generalmente se retrata a George Wallace como un villano.

Después de adoptar una agenda pro-segregacionista y supremacista blanca, George Wallace fue elegido gobernador de Alabama en 1962. Durante su toma de posesión en 1963, Wallace pronunció el que quizás sea su discurso más notorio, en el que se opuso firmemente a la integración de los afroamericanos, declarando que lo haría ‘arroja el guante ante los pies de la tiranía, y digo segregación ahora, segregación mañana, segregación para siempre’.

Como gobernador, George Wallace adoptó una postura firme contra la integración de las escuelas de Alabama, llegando incluso a bloquear personalmente la puerta de la Universidad de Alabama para evitar la entrada de cuatro estudiantes afroamericanos. Este acto demostró al pueblo de Alabama que estaba cumpliendo una promesa de campaña, en la que aseguraba a los votantes que ‘resistiría cualquier orden judicial federal ilegal, incluso hasta el punto de pararse en la puerta de la escuela en persona, si fuera necesario’. ‘


Wallace bloqueando personalmente la integración escolar, 1963
Wallace 1963

A lo largo de su nombramiento como gobernador, la posición de Wallace sobre la segregación atrajo una considerable atención de los medios, lo que lo llevó a convertirse en el rostro de la oposición sureña al movimiento de derechos civiles. En una entrevista con el US News & World Report , rechazó la afirmación de que era racista, explicando que ‘un racista es alguien que desprecia a alguien por su color, y un segregacionista de Alabama es alguien que cree conscientemente que está en el lo mejor para los negros y los blancos es tener una educación y un orden social separados ”.

George Wallace finalmente sirvió cuatro mandatos como gobernador de Alabama (1963-1967, 1971-1979 y 1983-1987), mientras que también se postuló para presidente cuatro veces.

Intento de asesinato

Mientras hacía campaña en Laurel, MD, en 1972, George Wallace recibió un disparo en el pecho y el estómago por un hombre llamado Arthur Bremer . Wallace fue trasladado de urgencia al hospital, donde pudieron estabilizarlo, pero una bala se había alojado en su columna vertebral, lo que lo dejó paralizado de cintura para abajo.

Si bien muchos inicialmente creyeron que Bremer le había disparado a George Wallace debido a sus opiniones políticas, más tarde se descubrió que el intento de asesinato fue un esfuerzo por ganar fama y notoriedad, y nada más. De hecho, Bremer había planeado inicialmente asesinar al presidente Nixon, pero después de darse cuenta de la dificultad de su plan, se decidió con bastante entusiasmo por Wallace como objetivo.


George Wallace pasó el resto de su vida en una silla de ruedas, después de recibir un disparo en 1972.
Silla Wallace

Irónicamente, en una entrevista sobre la campaña solo unas semanas antes del tiroteo, Wallace le dijo a un periódico de Detroit “Alguien va a ser asesinado antes de que termine esta primaria, y espero que no sea yo”.

Vida posterior

Después de convertirse para convertirse en un cristiano renacido durante su último mandato como gobernador, George Wallace volvió a cambiar su perspectiva sobre los derechos civiles. Hablando antes de una Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur en 1982, Wallace abordó el tema diciendo ‘Yo sí apoyé, con la mayoría de la gente blanca, la separación de las escuelas. Pero eso estuvo mal, y eso nunca volverá a ocurrir ‘.

Después de terminar su último mandato como gobernador en 1987, Wallace se retiró de la política y regresó a la vida privada. En los años hasta su muerte en 1998, George Wallace se disculpó repetidamente por sus comentarios racistas y su agenda pro-segregación.

Resumen de la lección

Desde temprana edad, George Wallace había querido ser político. Después de descubrir que su punto de vista moderado no le hizo ganar votos en el sur segregado, Wallace adoptó una agenda de supremacía blanca y finalmente ganó la carrera para gobernador de Alabama en 1962. Después de cuatro campañas fallidas para presidente y quedar paralizado en un intento de asesinato 1972, George Wallace se retiró de la política en 1987.

Hasta su muerte en 1998, Wallace hizo varios intentos de disculparse públicamente por las perspectivas racistas que promovió mientras estaba en el cargo. Sin embargo, es probable que siempre se recuerde a George Wallace como el rostro de la oposición por los derechos civiles.

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