Giotto di Bondone: biografía, pinturas y frescos

Publicado el 11 octubre, 2021

El primer hombre del Renacimiento

Doscientos años antes de Miguel Ángel, Rafael y Leonardo da Vinci, Giotto di Bondone , conocido simplemente como Giotto, revolucionó la pintura italiana. Giotto es aclamado como el primer pintor del Renacimiento porque creó figuras expresivas y anatómicamente convincentes en espacios tridimensionales claramente definidos. Tanto sus contemporáneos como sus sucesores lo aclamaron como el hombre que provocó el renacimiento de la pintura y ayudó a hacer de su Florencia natal el centro del arte italiano.


Giotto, detalle de La Dormición de la Virgen, hacia 1310.
Detalle de Giotto de la Dormición de la Virgen

Biografía

Se sabe muy poco sobre la vida de Giotto; esto no es sorprendente, considerando que vivió y trabajó hace 700 años. A su muerte en 1337 se dice que tenía setenta años, por lo que su fecha de nacimiento suele ser 1266 o 1267. Vasari, un biógrafo posterior, afirmó que Giotto era un niño pastor que fue descubierto dibujando en una roca en un campo. por Cimabue, el pintor más famoso de la generación anterior. Pero pocos toman esta historia al pie de la letra, y realmente no se sabe nada sobre los antecedentes o la formación de Giotto.


Giotto, El sueño de Joachim, Capilla Arena, 1304-1306.
Giotto, Joachims Dream, Arena Chapel

Lo que sí sabemos es que llegó a la cima de su profesión, completando numerosos encargos en su Florencia natal, así como en otras partes de Italia, y posiblemente tan lejos como Francia. Desafortunadamente, gran parte de su trabajo no ha sobrevivido. También fue una personalidad muy conocida en la Florencia de su época, amigo del escritor Boccaccio, lo que sugiere que los mejores artistas, al menos, eran vistos como algo más que simples artesanos. Giotto también dominó la arquitectura, diseñando un campanario, o campanario, para el duomo (catedral) de Florencia; Si bien los planos se modificaron más tarde, la estructura todavía se conoce como Campanile de Giotto.

Antes de Giotto, la influencia más poderosa en la pintura italiana fue la tradición bizantina o “griega” de imágenes religiosas planas y estilizadas, que se ven en los iconos de la Iglesia ortodoxa. Giotto se alejó de la llamada tradición italo-bizantina, reintroduciendo la observación de la naturaleza y la ilusión de las tres dimensiones.


Giotto, Juan el Bautista, El Retablo Peruzzi, c.1318-1322
Giotto, Juan el Bautista

Pinturas

Antes de mirar más de cerca el trabajo sobreviviente de Giotto, es útil recordar que, en su época, las pinturas no fueron creadas simplemente como objetos de belleza. Fueron hechos ante todo para ayudar a las personas en sus devociones religiosas, ayudándoles a visualizar figuras sagradas – Cristo, la Virgen María, los santos – y aprender las historias de sus vidas. Las pinturas de temas seculares no se volvieron comunes durante un siglo más o menos, y todas las obras sobrevivientes de Giotto tienen temas cristianos.


Giotto, Tríptico Stefaneschi, c.
1330.
Giotto, El tríptico de Stefaneschi

Los lazos de Giotto con el pasado italo-bizantino son más evidentes en las pinturas sobre paneles que sobreviven. El lienzo como superficie de pintura aún no se conocía, ni se habían inventado las pinturas al óleo. Las pinturas independientes (a diferencia de los frescos) se pintaron sobre paneles de madera con temple (pigmentos molidos mezclados con yema de huevo). El suelo de la pintura estaba cubierto con pan de oro, un vínculo claro con el origen de la pintura sobre tabla como un icono religioso precioso.

Las pinturas de panel que sobreviven de Giotto son en su mayoría imágenes de la Crucifixión o la Virgen y el niño, a menudo flanqueadas por santos. La mayoría se habrían utilizado como retablos; Dependiendo de cuántos paneles incluía, un retablo puede llamarse díptico (dos paneles), tríptico (tres paneles) o políptico (muchos paneles).


Giotto, La Virgen Ognissanti, c.1306-1310.
Giotto, la Virgen Ognissanti

Las pinturas de Giotto difieren más del trabajo de sus contemporáneos en su manejo del espacio y del cuerpo humano. Como se ve en el suyo en Ognissanti Madonna , las figuras simples pero monumentales de Giotto parecen ocupar tres dimensiones de una manera física y psicológicamente convincente. A pesar de los fondos dorados y el simbolismo formalizado, las pinturas de Giotto representan la primera fase del Renacimiento italiano.

Frescos

Los mayores logros de Giotto fueron en el medio del fresco o pintura mural. Al igual que sus pinturas sobre tablas, estas tenían fines religiosos y cubrían las paredes de las capillas y otros lugares de culto. Su mayor tamaño significaba una mayor complejidad; Los frescos del Renacimiento a menudo representaban ciclos completos de historias, cada cuadro contaba una parte de una historia más grande, como un capítulo de un libro.


Giotto, La Anunciación Santa Ana, Capilla Arena, 1304-1306.
Giotto, La Anunciación a Santa Ana, Capilla Arena

Los frescos no requerían fondos dorados, por lo que Giotto experimentó con escenarios más naturalistas. Buon fresco , o verdadero fresco, implica pintar directamente sobre yeso húmedo, por lo que la pintura se empapa y la imagen se convierte en parte de la pared misma.

La más importante de las obras que se conservan de Giotto son los frescos que creó para una pequeña iglesia en Padua conocida como la Capilla de la Arena o la Capilla de los Scrovegni (en honor al donante que encargó la obra). Representan la vida de la Virgen María y la vida de Cristo. Las figuras de Giotto son expresivas y monumentales, sus cuerpos se entienden como todos interconectados. Transmiten emociones a través de su lenguaje corporal, incluso a la espalda.


Giotto, El beso de Judas, Capilla Arena, 1304-1306.
Giotto, Beso de Judas, Capilla Arena

Los dispositivos de composición, como las antorchas que sostienen los espectadores en la escena de Judas besando a Cristo, realzan el drama. El simbolismo y el naturalismo se combinan: los niños en los árboles en la escena de la entrada de Cristo en Jerusalén están juntando palmeras, pero sus poses presagian sutilmente la Crucifixión.


Giotto, La entrada a Jerusalén, Capilla Arena, 1304-1306.
Giotto, La entrada a Jerusalén, Capilla Arena

Otros frescos importantes de Giotto incluyen un ciclo que representa la vida de San Francisco en la Capilla Bardi, parte de la iglesia de Santa Croce en Florencia. La imagen de San Francisco cayendo sobre una rodilla al recibir los estigmas ejemplifica perfectamente el manejo de la figura humana por parte de Giotto.


Giotto, San Francisco recibiendo los estigmas, Capilla Bardi, c.1325.
Giotto, San Francisco recibiendo los estigmas, Capilla Bardi

Santa Croce también contiene la Capilla Peruzzi, en la que Giotto pintó las vidas de San Juan Bautista y San Juan Evangelista. La tradición también atribuye los frescos de Assissi que representan la vida de San Francisco a Giotto, pero los historiadores del arte posteriores han cuestionado esto, y la autoría de los frescos de Assissi sigue dividiendo a los estudiosos.

Resumen de la lección

El realismo de Giotto marcó su obra como algo nuevo en la pintura italiana. Artistas y escritores posteriores lo celebraron como el hombre que abrió un camino para figuras como Leonardo da Vinci y Miguel Ángel. Si bien creó arte con el propósito de la devoción religiosa, Giotto hizo de la observación directa de la naturaleza una característica central del Renacimiento italiano.

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