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Glicolípidos: definición, función y estructura

Publicado el 17 septiembre, 2020

¿Qué son los glucolípidos?

Aunque no podemos verlos en funcionamiento, nuestros cuerpos contienen cuatro tipos de macromoléculas: carbohidratos, lípidos, ácidos nucleicos y proteínas. Las macromoléculas son moléculas grandes que su cuerpo usa para una variedad de funciones. A los efectos de esta lección, solo nos ocuparemos de dos: los lípidos y los carbohidratos.

Los lípidos son esencialmente grasas y aceites, y cumplen una variedad de funciones dentro del cuerpo. Algunas de estas funciones incluyen aislamiento, amortiguación, almacenamiento de energía y fabricación de membranas celulares. De hecho, la capacidad de los lípidos para formar una membrana celular es vital para su salud y funcionamiento corporal. Los glicolípidos son lípidos con un grupo de carbohidratos adjunto y, como está a punto de aprender, estas dos macromoléculas comparten una relación muy especial.

Carbohidratos

Los carbohidratos , o carbohidratos para abreviar, a menudo funcionan como una fuente de energía y se pueden encontrar en alimentos como pasta, cereales u otros productos relacionados con el pan. Eche un vistazo a la etiqueta de información nutricional de prácticamente cualquier alimento en su cocina. Esa etiqueta le dirá cuántos gramos de carbohidratos hay en la comida o bebida.

Sin embargo, los carbohidratos cumplen otras funciones además de proporcionar energía al cuerpo. Una de esas funciones es el reconocimiento celular, como la que se produce en el sistema inmunológico humano. Aquí, los glóbulos blancos (WBC) mantienen su buena salud al atacar sustancias extrañas, como las bacterias que infectan el cuerpo. ¿Cómo reconocen los glóbulos blancos las bacterias como sustancias extrañas? Bueno, usan moléculas de reconocimiento celular, como los carbohidratos.

Relación carbohidratos-lípidos

Ahora, examinemos la relación entre los carbohidratos utilizados en el reconocimiento celular y los lípidos utilizados en la construcción de la membrana celular.

Lo que estás viendo es una membrana celular o la cubierta exterior de tus células. Centra tu atención en los glicolípidos de color verde neón que sobresalen de la membrana. La parte redonda de esta molécula representa el grupo de carbohidratos discutido anteriormente, y la parte recta dentro de la membrana representa el grupo de lípidos.

Juntas, estas dos secciones forman un glicolípido que puede servir como marcador de reconocimiento celular, en algunos casos convertirse en energía o usarse para unir células y formar tejidos. La función específica del glicolípido está determinada por su estructura química, y con cientos de variaciones en esa estructura química, es probable que entrar en detalles esté más allá del alcance de esta lección. Sin embargo, todas las variantes de glicolípidos comparten las características comunes de tener un grupo de lípidos y un grupo de carbohidratos.

Resumen de la lección

Su cuerpo depende de los glicolípidos para el reconocimiento celular, la conversión de energía y el enlace de las células para formar tejidos. Un glicolípido es una molécula que contiene dos macromoléculas diferentes. Las macromoléculas son moléculas grandes dentro del cuerpo que realizan una variedad de funciones.

Las dos macromoléculas contenidas en un glicolípido son los lípidos y los carbohidratos. Los lípidos son esencialmente grasas y aceites que aíslan su cuerpo, amortiguan los músculos, almacenan energía y producen membranas celulares. Los carbohidratos sirven como fuentes de energía y marcadores de reconocimiento celular.

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