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Glóbulos blancos: categorías, producción y formación

Publicado el 24 enero, 2022

Categorías de desarrollo de glóbulos blancos y células progenitoras

Los glóbulos blancos (WBC) también se denominan leucocitos y son esenciales para combatir infecciones y células extrañas en general. Se separan primero en:

  • Granulocitos
  • Agranulocitos

Esta distinción se basa en si tienen gránulos específicos. Todos los glóbulos blancos tienen gránulos azurófilos. Los granulocitos tienen gránulos específicos, mientras que los agranulocitos no. Los granulocitos incluyen:

  • Neutrófilos
  • Eosinófilos
  • Basófilos

Los neutrófilos tienen gránulos específicos neutros que indican que no se tiñen de rojo o azul. Estas células luchan contra las infecciones bacterianas.

Los eosinófilos tienen gránulos específicos que se tiñen de rojo (acidófilos). Aumentan en número debido a una reacción alérgica, ya que los mastocitos de la piel liberan proteínas quimiotácticas eosinofílicas y parásitos.

Los basófilos tienen gránulos específicos de tinción azul (basófilos). Actúan de manera similar a los mastocitos en la piel, aunque son de un linaje celular diferente. Responden a la inflamación o trauma general, pero en general, se encuentran en cantidades relativamente bajas en la sangre circulante.

Los agranulocitos incluyen:

  • Monocitos
  • Linfocitos

Los monocitos son los glóbulos blancos más grandes y tienen un núcleo en forma de frijol. Solo contienen gránulos azurófilos y aumentan en número en respuesta a un cuerpo extraño, bacterias de orden superior y hongos. Cuando se mueven hacia un tejido (llamado diapédesis), se denominan macrófagos.

Los linfocitos se dividen en linfocitos B y T. Ambos contienen un núcleo redondo y una escasa cantidad de citoplasma. Los linfocitos B están diseñados para combatir infecciones bacterianas, virales y por cuerpos extraños. Una vez en el tejido, pueden diferenciarse en células plasmáticas y producir inmunoglobulinas (IgM, IgG, IgE, IgA e IgD), también llamadas anticuerpos que reconocen antígenos específicos. Los anticuerpos tienen una forma de Y que contiene dos porciones: FAb que reconoce y responde a distintos antígenos, y la porción Fc que tiene la misma estructura molecular en diferentes anticuerpos. Una de las ideas sobre la vacunación de individuos, como con la nueva vacuna COVID-19, es que estimulará la producción de anticuerpos contra un antígeno específico o una región de epítopo. Si el individuo se infecta con el patógeno real, ya habrá anticuerpos que reconozcan la porción extraña del patógeno y respondan rápidamente para minimizar y potencialmente incluso prevenir cualquier signo clínico. Curiosamente, las vacunas COVID-19 recientemente desarrolladas se basan en ARN mensajero (ARNm), ya que este virus es un virus basado en ARN. Por lo tanto, las empresas que desarrollaron esta vacuna utilizaron una pequeña porción de ARNm de la vacuna y un adyuvante para ayudar a desencadenar una respuesta de anticuerpos. Las vacunas Pfizer y Moderna aprobadas han demostrado ser muy prometedoras para provocar una respuesta de anticuerpos y prevenir una infección grave, si la hay, en respuesta a esta enfermedad. El único inconveniente es que el ARNm solo es estable a temperaturas ultra frías (-80 a -900C) y, por lo tanto, debe mantenerse en un congelador ultrabajo específico.

Los linfocitos T están diseñados para combatir infecciones virales, cáncer y células extrañas. Por ejemplo, si uno tuvo un trasplante de órgano o un injerto de tejido de otra persona, los linfocitos T atacarán estas células extrañas. Es por esta razón que los pacientes de trasplante e injerto generalmente son tratados con agentes inmunosupresores.


Este diagrama muestra los diferentes tipos de glóbulos blancos, incluidos los granulocitos y agranulocitos.
células blancas de la sangre

Todos estos glóbulos blancos, así como los glóbulos rojos y las plaquetas, provienen de células progenitoras en la médula ósea. La célula progenitora de los glóbulos blancos es una célula llamada mieloblasto , que es una célula madre indiferenciada que se compromete a dar lugar a estas células específicas y, por lo tanto, se considera una célula madre multipotente . En el caso de los granulocitos, el mieloblasto se diferenciará en un pro-mielocito que incluye gránulos azurófilos, pero no específicos. En la etapa de mielocitos, comienzan a formarse gránulos específicos, de modo que queda claro si la célula está destinada a convertirse en neutrófilo, eosinófilo o basófilo. En la etapa de metamielocitos, el núcleo se vuelve excéntrico (en el borde de las células). La banda La célula es la siguiente etapa en la que el núcleo tiene una apariencia de herradura o en forma de C. Los granulocitos maduros se denominan células segmentadas , ya que el núcleo parece tener diferentes segmentos, pero están conectados entre sí. Cuando el citólogo interpreta el WBC, también llamado leucograma, este individuo informará sobre la cantidad de células en banda que se ven en la sangre, ya que más de una cierta cantidad puede indicar una infección grave, especialmente una de origen bacteriano. Las células hipersegmentadas indican que permanecen en circulación más tiempo de lo habitual, lo que generalmente no es clínicamente relevante.

Tanto los linfocitos B como los T tienen una célula progenitora linfoide común que se diferencia en un linfocito pequeño, seguido de un linfocito B o T. Estos solo se pueden distinguir por diferentes marcadores celulares. Los linfocitos T también pueden incluir diversos tipos, incluidas las células T cooperadoras, T citotóxicas o supresoras T. Como se indicó anteriormente, los linfocitos B pueden diferenciarse en células plasmáticas.


Este diagrama muestra la diferenciación de neutrófilos, basófilos, eosinófilos, monocitos y linfocitos de una célula madre progenitora multipotente.
línea celular mieloide

Factores hematopoyéticos que regulan la producción de glóbulos blancos

El cuerpo ha diseñado intrincados métodos para regular la producción de distintas poblaciones de glóbulos blancos. Por ejemplo, una infección bacteriana requerirá una mayor producción de neutrófilos pero no otros tipos de granulocitos. Además, estas respuestas pueden responder rápidamente a diversas infecciones. Las células madre multi-potentes que pueden dar lugar a estas células existen en la médula ósea sana. Si es necesario, otros órganos, como el bazo, pueden volverse hematopoyéticos y producir tales líneas celulares. Los factores de crecimiento son esenciales para regular la autorrenovación, la proliferación y la diferenciación de tales células. El principal es el factor de células madre (SCF)que se une a un receptor c-kit expresado por células madre hematopoyéticas. Los seres humanos o animales que no producen SCF mueren debido a diversas infecciones y la ausencia de glóbulos rojos. Varias interleucinas (IL) y glicoproteínas son críticas para la proliferación y maduración de WBC, como:

  • IL-2
  • IL-3
  • IL-6
  • IL-7

Los factores estimulantes de colonias (CSF) estimulan la diferenciación en diferentes líneas celulares, por ejemplo:

  • El CSF de granulocitos y macrófagos (GM-CSF) estimula líneas celulares de granulocitos y monocitos / macrófagos
  • Granulocitos CSF (G-CSF) estimula el compromiso con la formación de granulocitos
  • El CSF de macrófagos (M-CSF) estimula el compromiso con la línea monocitos-macrófagos

Los factores de transcripción también son importantes para determinar el destino de las células progenitoras. La expresión crónica de PU.1 da como resultado la diferenciación mieloide, mientras que un aumento rápido de este factor de transcripción da como resultado la formación de eosinófilos inmaduros. Los micro ARN, que son pequeños ARN no codificantes, también pueden regular factores de transcripción importantes para la diferenciación mieloide. Por ejemplo, microRNA-125b regula NF-kappaB. Otros factores de transcripción y sus linajes celulares asociados incluyen:

  • Proteína alfa de unión al potenciador de CAAT (C / EBPalpha), que regula la diferenciación de las células madre hematopoyéticas en células progenitoras multipotentes.
  • Ikaros, que regula el desarrollo de las células B
  • El factor PAX5, que es importante para el desarrollo de las células B, y las alteraciones de este factor de transcripción pueden provocar linfomas.

Condiciones patológicas que afectan el desarrollo de los glóbulos blancos

Un aumento de los glóbulos blancos se denomina leucocitosis , mientras que una disminución de los glóbulos blancos se denomina leucopenia . Los informes de sangre indicarán qué tipo de WBC aumenta o disminuye. Los neutrófilos son los glóbulos blancos más abundantes en humanos, perros y gatos. En las vacas, los linfocitos, sin embargo, son los glóbulos blancos más abundantes y, por lo tanto, tienen lo que se llama un plomo linfocítico.

Un aumento de neutrófilos se llama neutrofilia . Luego, el citólogo informará el número de neutrófilos segmentados y en banda. Si el número de neutrófilos en banda aumenta por encima de una cierta cantidad, se denomina desplazamiento degenerativo a la izquierda, lo que generalmente indica que el individuo está teniendo dificultades para combatir lo que probablemente sea una infección bacteriana. Por lo tanto, los neutrófilos prematuros (bandas) se liberan prematuramente como soldados en la batalla. Un desplazamiento a la derecha indica que se está detectando un número mayor de lo esperado de neutrófilos hipersegmentados en el torrente sanguíneo, que generalmente no está asociado con ninguna enfermedad.

También podría producirse un aumento de neutrófilos debido a trastornos intrínsecos, estrés, inflamación crónica y medicamentos, especialmente corticosteroides.

Una eosinofilia indica un aumento en la cantidad de eosinófilos circulantes que generalmente se debe a una reacción alérgica o parásitos.

La neutropenia y otras leucopenias pueden ocurrir si hay aplasia, destrucción o cáncer de médula ósea. Una gran preocupación en el uso de radiación o tratamiento quimioterapéutico en pacientes con cáncer es que dichos tratamientos se dirigen a células que se dividen rápidamente. Por esta razón, muchos pacientes con cáncer pueden tener una reducción drástica de la hematopoyesis. Como se detalló anteriormente, la hematopoyesis está regulada por diversas citocinas y factores de transcripción. Las interrupciones en cualquiera de estos pueden causar reducciones en una o más líneas de WBC. Los posibles agentes causantes de la neutropenia o linfocitopenia incluyen:

  • Quimioterapia u otros medicamentos que se dirigen a las células que se dividen rápidamente o que pueden afectar la médula ósea.
  • Radiación
  • Tóxicos y alcohol
  • Disfunción intrínseca, como Fanconi, Kostmann, neutropenia cíclica, Chédiak-Higashi, inmunodeficiencia combinada grave
  • Ataque autoinmune
  • Infecciones virales o bacterianas, como VIH, SARS, hepatitis, encefalitis del Nilo Occidental, tuberculosis, tifoidea, neumonía bacteriana, septicemia, enfermedades transmitidas por garrapatas
  • Depravación nutricional
  • Anemia aplásica, que puede ocurrir como respuesta al tratamiento con cloranfenicol o estrógenos.

Los individuos con neutropenia o linfocitopenia son propensos a infecciones bacterianas, virales y micóticas. Como tal, pueden morir a causa de tales infecciones. Los objetivos del tratamiento deben ser identificar la causa subyacente de tales reducciones de células e interrumpir, revertir o tratar tales causas. Si es grave, el individuo puede requerir un trasplante de médula ósea.

La linfocitosis es un mayor número de linfocitos y las causas de este cambio patológico incluyen:

  • Linfoma o linfosarcoma (tumor de linfocitos) que puede estar asociado con un aumento en el tamaño de varios ganglios linfáticos que albergan linfocitos B y T.
  • Inflamación crónica
  • Infección viral o bacteriana.
  • Xenoinjerto o trasplante de órganos de un individuo a otro, y el individuo no recibe medicamentos antiinflamatorios o anti-rechazo.

Resumen de la lección

Los glóbulos blancos (WBC) , los leucocitos , combaten las infecciones. Los granulocitos y agranulocitos son dos tipos de leucocitos y el primero tiene gránulos tanto específicos como azurófilos. Los granulocitos incluyen neutrófilos (para infecciones bacterianas), eosinófilos (para alergias e infecciones parasitarias) y basófilos (regulan las respuestas inflamatorias). Los agranulocitos incluyen monocitos (para combatir infecciones bacterianas y fúngicas y cuerpos extraños) y linfocitos (tanto B como T, que combaten infecciones bacterianas y virales y células extrañas). Los factores de crecimiento son esenciales para regular la autorrenovación, la proliferación y la diferenciación de los glóbulos blancos; el principal es el factor de células madre (SCF). Varias interleucinas (IL) y glicoproteínas son críticas para la proliferación y maduración de WBC. Los factores estimulantes de colonias (CSF) y los factores de transcripción también son importantes para estimular la diferenciación de las diversas líneas de glóbulos blancos.

Un aumento de los glóbulos blancos se denomina leucocitosis , mientras que una disminución de los glóbulos blancos se denomina leucopenia . Una neutrofilia o eosinofilia es un aumento de neutrófilos o eosinófilos. La neutropenia o linfocitopenia puede ocurrir debido a una enfermedad intrínseca, quimioterapia, radiación, fármacos, cáncer de médula ósea o alteración de los factores que regulan la hematopoyesis. Un aumento de linfocitos ( linfocitosis ) puede deberse a infecciones bacterianas / virales, inflamación crónica, linfoma / linfosarcoma / trasplante de órganos.

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