Rodrigo Ricardo

Gradualismo: definición, teoría y ejemplos

Publicado el 12 septiembre, 2020

Terapia de choque

Cuando era estudiante, tuve la oportunidad de realizar una pasantía en ecología acuática con uno de mis profesores. Una de las mejores partes de la experiencia consistió en tomar muestras de las poblaciones de peces locales. ¡Para ello utilizamos equipos de electropesca! Básicamente, se trataba de una sonda (que parece un detector de metales estándar) conectada a un generador de mochila. Un equipo de personas que usaban botas de goma entraba en un vapor y la persona que usaba el generador usaba la sonda para enviar una corriente eléctrica a través del agua. El resto del equipo usaría redes para recolectar peces sorprendidos (pero aún vivos) que flotaban hacia la superficie.


Electropesca
Electropesca

El propósito de este muestreo fue evaluar la variación física entre diferentes poblaciones de peces. Cada población vivía en arroyos de montaña separados. Así que los peces de un arroyo se aislaron de los peces de otros arroyos. En esencia, teníamos acceso a varias poblaciones aisladas que evolucionaban independientemente unas de otras.

Lo que encontramos fue que cada población presentaba una ligera variación en su apariencia física. No era suficiente llamarlos especies diferentes, pero se notaba. El cambio fue extremadamente gradual. Si los pequeños cambios que vimos continuaran durante muchas generaciones, sería un ejemplo de gradualismo . El gradualismo es un mecanismo de evolución que procede a través de la lenta acumulación de cambios sutiles.

Evidencia geológica

Los fósiles proporcionan una excelente fuente de evidencia del gradualismo. Los fósiles son los restos conservados de organismos muertos hace mucho tiempo (huesos, pelo, impresiones, etc.). Uno de los registros fósiles mejor conservados pertenece a los caballos. Eche un vistazo a esta imagen.


Evolución del caballo
Evolución del caballo

Los restos fosilizados de caballos se han encontrado a lo largo de varias capas de rocas. En términos generales, a medida que profundiza en las capas de roca, el material que encuentra envejece. Los fósiles de caballos más viejos también son más pequeños. A medida que pasa el tiempo, los restos fosilizados se hacen cada vez más grandes. Eventualmente encuentras fósiles que se parecen a los caballos de hoy. Lo que esto muestra es la evolución gradual de caballos de cuerpo pequeño a caballos de cuerpo grande. Este es un ejemplo de gradualismo.

Presiones selectivas

Entonces, ¿qué hace exactamente que los organismos cambien a través del gradualismo? Si miramos hacia atrás en nuestro primer ejemplo, podríamos preguntarnos por qué los peces exhibieron una ligera variación de un arroyo a otro.

Una respuesta es que pequeñas diferencias en cada corriente causaron variaciones en la apariencia de los peces. Por ejemplo, si un arroyo estaba muy sombreado, los peces tendían a ser más oscuros. Esto probablemente se debió a que los depredadores capturan con mayor facilidad peces más brillantes. Por lo tanto, los peces que sobrevivieron para reproducirse eran más oscuros. Esta situación es un ejemplo de selección . La selección es cuando las influencias ambientales determinan qué organismos sobreviven para reproducirse y cuáles no. La selección es una fuerza impulsora detrás del gradualismo.

Resumen de la lección

¿Has escuchado alguna vez la expresión de que en la naturaleza el cambio es la única constante? Para diferentes especies, este cambio es ineludible. A medida que los entornos se transforman, la selección obliga a las poblaciones a cambiar. La selección es cuando el medio ambiente determina qué organismos sobreviven y se reproducen y cuáles no. Estas presiones selectivas también impulsan el gradualismo . El gradualismo es la acumulación lenta de cambios sutiles en una especie. Uno de los mejores lugares para buscar evidencia de gradualismo son los fósiles . Los fósiles son los restos conservados de organismos muertos hace mucho tiempo.

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