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Granjas y herramientas agrícolas de la Edad de Bronce

Publicado el 19 mayo, 2021

Incluso hoy en día, la agricultura es un trabajo duro.
Agricultura Contemporánea

Agricultura revolucionaria de bronce

La Edad del Bronce fue quizás la época más emocionante en la agricultura desde que se inventó la agricultura miles de años antes. El desarrollo de la metalurgia y la experimentación con aleaciones , combinando dos metales bajo calor extremo para formar una nueva sustancia, produjo bronce a partir de una mezcla de 90% de cobre y 10% de estaño. Este metal duro podía hacer frente a fuerzas mayores que sus materiales compuestos y no estaba sujeto a los problemas que enfrentan las herramientas de piedra, a saber, la fragilidad y la rotura a lo largo de los puntos débiles. Entonces, ¿cómo se utilizó este nuevo metal y cómo condujo a otras innovaciones agrícolas?

Hachas de bronce

En primer lugar, la agricultura neolítica se parecía más a los grandes jardines de hoy. Los agricultores estaban limitados en el tamaño de sus campos por la mano de obra involucrada y la cantidad de tierra que podían limpiar. El hacha de bronce cambió significativamente esto. Mucho más duras que un hacha de piedra, las hachas de bronce duraban mucho más y tenían un filo más afilado. Desafortunadamente, los primeros ejes a menudo se parten sus mangos debido al impacto. Para ajustar esto, los fabricantes de hachas de la Edad de Bronce colocan un anillo a través de la cabeza del hacha para que el mango encaje en la cabeza en lugar de que la cabeza encaje en el mango. Pronto, los agricultores pudieron despejar grandes áreas para la siembra, pero todavía estaban limitados por otros problemas de inversión laboral.


Hacha de la Edad de Bronce
Hacha de bronce

Osa Mayor

La siguiente innovación de la agricultura en la Edad del Bronce fue el uso generalizado de arados de bronce. Si bien el arado se inventó antes de la Edad del Bronce, los primeros agricultores fabricaban sus hojas de arado con piedra o madera. Las hojas de piedra a menudo se rompen al golpear objetos duros y las hojas de madera se desgastan demasiado rápido. El arado de bronce podía soportar fuertes impactos y mantuvo su filo durante mucho más tiempo de lo que podría durar un arado de madera. De repente, los agricultores pudieron labrar grandes campos limpiados con hachas de bronce. Esto permitió los excedentes de alimentos, el comercio de cereales y la acumulación de riqueza.


El arado de bronce revolucionó la siembra.
Arado egipcio

Irrigación

El próximo desafío para los agricultores de la Edad del Bronce no tuvo nada que ver con la producción laboral. Esta vez lucharon contra el clima. Toda agricultura requiere agua, ya sea de lluvia o de ríos. En áreas más secas, como Egipto, los agricultores podían plantar campos a lo largo del río Nilo, pero el agua solo alimentaba los cultivos relativamente cerca de sus orillas. Los esfuerzos menores en el riego , dirigiendo el agua de una fuente a un lugar donde se necesitaba para la agricultura, comenzaron antes de la edad del bronce, pero solo en proyectos muy pequeños en granjas individuales. Alrededor del 3100 a. C., sin embargo, el rey Menes de Egipto ordenó el primer proyecto de riego a gran escala a lo largo del Nilo. El proyecto utilizó canales , vías fluviales artificiales de gran profundidad y ancho.y represas para redirigir las inundaciones estacionales del Nilo hacia un lago que proporcionaría una reserva de agua para épocas más secas. Los canales también alimentaban acequias en los campos a lo largo del río, aumentando la cantidad de tierra que se podía cultivar.


Canal de riego contemporáneo en Egipto
Canal de irrigacion

Ruedas y carros

La rueda también apareció durante la Edad del Bronce. No mucho después, la gente desarrolló ruedas con radios para fortalecer la rueda y hacerla más ligera. Esto permitió que las personas usaran carros con ruedas para mover suministros e intercambiar bienes en grandes cantidades utilizando menos tiempo de viaje. Los agricultores pueden traer varios equipos al campo o transportar un gran volumen de productos desde el campo.


Ruedas de la Edad de Bronce
Ruedas de bronce

Resumen de la lección

Juntas, estas cuatro innovaciones de la Edad del Bronce llevaron la agricultura simple de la Era Neolítica a una era de cultivo eficiente y agricultura excedente. Al usar bronce, una aleación hecha de 90% de cobre y 10% de estaño, los agricultores podrían limpiar más tierra con hachas de bronce, arar la tierra con mejores cuchillas, regar sus campos mediante irrigación a gran escala a través de canales y transportar su cosecha desde el campo. a casa o al mercado. El excedente en la producción de alimentos permitió una mayor población y el desarrollo de grandes ciudades y civilizaciones con una gran riqueza.

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