Rodrigo Ricardo

Grano de polen: definición, estructura y función

Publicado el 14 agosto, 2022

¿Qué son los granos de polen?

La primavera es una época de nuevo crecimiento y nuevos comienzos. Los días se alargan, el sol se vuelve más cálido y las flores florecen en una magnífica muestra de color. Y como resultado de estas hermosas flores en todas partes, muchos de nosotros nos encontramos con ataques de estornudos. Para que las flores se propaguen todos los años, deben ser polinizadas. Y la polinización envía millones de pequeños granos de polen a través del aire, muchos de los cuales terminan en nuestra nariz.

Pero el polen no existe simplemente para hacernos miserables. Los granos de polen representan la parte masculina del proceso reproductivo en plantas y árboles (así es, el polen es el esperma de las flores). Estos diminutos cuerpos se arremolinan en el aire y en las patas de los insectos para que puedan unirse a la parte femenina de la planta para crear una nueva semilla. Este importante proceso se conoce como fertilización. Como descubriremos, el polen juega un papel crucial en el mundo vegetal.

Estructura de los granos de polen

Los granos de polen son estructuras microscópicas que varían en tamaño y forma. Algunos son orbes diminutos, mientras que otros tienen forma de huevo. Aunque son demasiado pequeños para verlos individualmente, pueden verse a simple vista en grandes cantidades. Probablemente haya notado una capa de color amarillo anaranjado brillante en su automóvil durante la primavera que se parece mucho al queso en polvo.


Granos de polen surtidos (girasol, Morning Glory, malvarrosa, prímula, ricino)
Granos de polen

Visto a través de un microscopio, un grano de polen apenas parece real. Un cuerpo extremadamente duradero, tiene un revestimiento exterior resistente. Este abrigo resistente ofrece una gran protección contra el duro entorno exterior. Esto es importante porque dentro de este caparazón resistente se encuentran dos células: la célula tubular, que eventualmente se convertirá en el tubo polínico, y una célula generadora, que contiene los núcleos de esperma masculino necesarios para la fertilización.

Acerquémonos para ver más de cerca. Hay tres componentes principales de un grano de polen. El interior del grano está formado por citoplasma. Este medio fluido alberga las células vivas antes mencionadas, manteniéndolas húmedas y vivas. La capa exterior está formada por dos capas. La capa interior se llama acertadamente intine (piense en el interior). Está compuesto en parte de celulosa, un componente común en las paredes celulares de las células vegetales.


Diagrama de granos de polen
polen

La capa exterior dura como las uñas se conoce como exina (piense en el exterior). Esta capa externa altamente sofisticada y compleja es rica en un compuesto conocido como esporopollenina. Impermeable, resistente al deterioro y muy rígido, este caparazón es básicamente uno de los polímeros más avanzados de la naturaleza. Asegura que las células sensibles del interior tengan una gran posibilidad de supervivencia.

Además, muchas veces la exina tiene pliegues y picos que se elevan desde su superficie. Como una armadura adicional, estas características se suman a la naturaleza protectora de esta capa. También juegan un papel importante en la movilidad de los granos, por lo que es más probable que se adhieran a las patas de los insectos y atrapen el viento.

Polinización en angiospermas

El polen se produce y transporta de formas ligeramente diferentes dependiendo de si la planta es una angiosperma o una gimnosperma. Las angiospermas son plantas con flores y las gimnospermas no florecen. Primero echemos un vistazo al polen en las angiospermas.

En las angiospermas, el polen es producido por la antera, que se asienta sobre el filamento en el centro de la flor. Mire de cerca y seguramente verá el fino polvo amarillo en cada antera.


Polen en las anteras de una flor
Antera con polen

Para completar la fertilización, el polen debe llegar a otra planta. Dado que el polen no puede moverse por sí solo, debe depender de otros métodos de transporte.

En las plantas con flores, el transporte lo realizan principalmente insectos y otros animales. Las abejas son sin duda uno de los polinizadores más importantes del mundo vegetal. El polen se les pega en las piernas y, a medida que se mueven hacia otra flor, los pequeños granos se adhieren al estigma de esa flor.


Abeja polinizando una flor
Miel de abeja polinizando una flor

Una vez que el grano de polen llega a otra flor, germinará. La celda tubular del interior brotará en un tubo polínico. La célula generativa liberará los núcleos de los espermatozoides, que viajan por el tubo polínico para llegar a la parte reproductora femenina de la flor. Se producirá la fertilización y se formará una nueva semilla.

Polinización en gimnospermas

En las gimnospermas, o plantas que tienen conos como estructuras reproductivas, el polen se produce en los conos de polen. Los conos de polen son menos reconocibles que los conos de pino, pero son igualmente importantes. Es el viento el principal portador de polen de estas estructuras. Si alguna vez ha estado cerca de un pino en la primavera, es posible que haya visto una ráfaga de viento que hace volar una nube amarilla de polen en el aire. Si sufre de alergias, probablemente haya corrido a ponerse a cubierto.


Conos de polen
Conos de polen

Resumen de la lección

Los granos de polen son estructuras microscópicas que transportan la célula reproductora masculina de las plantas. El interior del grano contiene citoplasma junto con la célula tubular (que se convierte en el tubo polínico) y la célula generadora (que libera los núcleos de los espermatozoides). La capa exterior está hecha de dos capas. La capa interna se llama intine y está hecha de celulosa . La capa más externa es la exina y está hecha de una sustancia resistente llamada esporopollenina . El polen es transportado por animales, insectos y el viento para que ocurra la polinización y fertilización.

Puntos sobre los granos de polen

Grano de polen
Estructura Proceso de fertilización
* Capa fuerte de 2 capas que rodea un citoplasma, una célula tubular y la célula generativa
* Capa interna (la intina) hecha de celulosa
* Capa externa (la exina) hecha de esporopollenina
* Angiospermas: el polen es producido por la antera de una flor, transportado a otra flor por polinizadores (abejas, pájaros, etc), se adhiere al estigma de una nueva flor y la fertiliza
* Gimnospermas: polen producido en conos de polen, transportado mayoritariamente por viento para fertilizar otras plantas
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