Guerra de 1812: causas y efectos

Publicado el 3 noviembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

Segunda Guerra de Independencia de Estados Unidos

La Guerra de 1812 con Gran Bretaña a menudo se conoce como la Segunda Guerra de Independencia de Estados Unidos. Aunque el presidente James Madison pidió al Congreso que declarara la guerra en 1812, el escenario para la guerra se había preparado al menos una década antes.

El camino a la guerra

A principios del siglo XIX, Francia e Inglaterra renovaron las hostilidades endémicas del siglo anterior. Los cargadores estadounidenses cosecharon los beneficios de tales hostilidades, asumiendo el control del comercio con territorios franceses y españoles en el Caribe. En 1807, los británicos pusieron en marcha las órdenes del consejo , destinadas a impedir el comercio estadounidense con Francia porque estaban en guerra.

Cualquier mercancía enviada en violación de esa regla podría ser incautada, según los británicos, y durante los primeros años del siglo XIX, la interferencia británica en la navegación estadounidense aumentó. Aunque arriesgada, la perspectiva de grandes ganancias obligó a los transportistas estadounidenses a tirar los dados. Los marineros se enfrentaban a la aterradora perspectiva de ser encarcelados por la Armada británica si eran capturados. Los buques de la Armada británica incluso acosaron a los buques de la Armada estadounidense.

En 1807, el buque británico Leopard intentó apoderarse de la fragata estadounidense Chesapeake . El capitán del Chesapeake se negó a ser abordado y los británicos dispararon contra el barco, matando a tres estadounidenses e hiriendo a varios más. Los británicos vieron claramente a Estados Unidos como una amenaza para su supremacía marítima y no tuvieron ningún problema en restringir el comercio estadounidense, a pesar de la neutralidad estadounidense. El presidente Thomas Jefferson respondió persuadiendo al Congreso de que aprobara un embargo, pero el comercio era demasiado rentable y, a pesar de los riesgos, la violación del embargo casi no traía consecuencias, ya que la aplicación era muy deficiente.

En 1808, James Madison se convirtió en presidente, continuando la dinastía de presidentes de Virginia. Obligado a ocuparse de los asuntos exteriores desde el principio, Madison siguió la política de Jefferson, pero reabrió el comercio con países distintos de Francia y Gran Bretaña. Madison también hizo una disposición que le permite al presidente volver a involucrar a los países en guerra en el comercio, dependiendo de cuál relajó las restricciones sobre el envío y los bienes estadounidenses. Los británicos cederían, con la esperanza de evitar la guerra, pero en junio de 1812, Madison avanzó pidiendo la guerra al Congreso.

Razones para la guerra

La principal causa del conflicto fueron los derechos neutrales o la libertad de comercio y el derecho a permanecer neutral. Este tema dominó el mensaje de Madison al Congreso y fue el grito de guerra de los estadounidenses contra los británicos. Sin embargo, la joven nación estadounidense no se unió en este impulso a la guerra y se dividió a lo largo de líneas geográficas.

Las regiones agrícolas de Pensilvania y las áreas al sur y al oeste estaban llenas de partidarios de la guerra. Los estados marítimos de Nueva Inglaterra y Nueva York, que sufrieron la peor parte de las incautaciones británicas, votaron en gran medida en contra de la guerra. La razón de esta anomalía estaba clara. Las regiones agrícolas sufrieron daños en sus mercados de algodón, tabaco y cereales, y los transportistas estadounidenses en el noreste obtuvieron enormes ganancias a pesar de las incautaciones británicas y el acoso de los barcos.

Además, era frecuente el conflicto con los nativos americanos en las fronteras de las regiones agrícolas del sur. Los colonos se estaban moviendo más rápido y más al oeste antes de las encuestas del gobierno, a menudo persuadiendo a los nativos americanos de firmar tratados que iban en contra de sus intereses. Bajo el liderazgo del activista Shawnee Tecumseh, muchas de las tribus afectadas por el empuje de los colonos hacia el oeste intentaron unirse en un esfuerzo por luchar contra esa expresión.

El gobernador William Henry Harrison del territorio nativo americano reunió una fuerza y ​​se dispuso a atacar la capital de Tecumseh. Los nativos americanos llevaron a cabo un ataque preventivo, atacando a Harrison en el río Tippecanoe. Los nativos americanos perdieron una batalla sangrienta que también dejó una cuarta parte de los hombres de Harrison muertos o heridos. Fue solo más tarde que Harrison se dio cuenta de que, de hecho, había derrotado a los nativos americanos, la mayoría de los cuales huyó a Canadá después de la lucha.

La batalla de Tippecanoe reforzó las sospechas de que los británicos estaban ayudando a los nativos americanos en la frontera y los incitaban a luchar contra la expansión de los colonos hacia el oeste. Para detener tales hostilidades, los estadounidenses que viven en la frontera razonaron que se debe eliminar la influencia extranjera en la región. Muchos incluso vieron la conquista completa de Canadá como una forma de librar al continente de la influencia británica y abrir tierras para el asentamiento y la agricultura.

Tales preocupaciones generaron una fiebre de guerra. Cuando el Congreso se reunió a fines de 1811, hubo muchos nuevos miembros del Sur que comenzaron a llamar a la guerra en defensa de lo que llamaron “honor nacional”. Representantes como Henry Clay de Kentucky y John C. Calhoun de Carolina del Sur fueron rápidamente etiquetados como “halcones de la guerra”.

La guerra

Los halcones, por supuesto, no conseguirían Canadá. Madison había empujado a un país a la guerra que estaba mal preparado para pelear. Al comienzo de la guerra, el ejército estadounidense tenía alrededor de 6.700 hombres que estaban mal entrenados y mal equipados. La mayoría de los altos mandos militares habían luchado en la Revolución. La Marina, sin embargo, estaba en una forma comparablemente buena. Los barcos estaban bien mantenidos, los dieciséis, y los marineros estadounidenses tenían experiencia en el mundo real luchando en Trípoli y contra asaltantes franceses.

El único lugar donde las fuerzas estadounidenses podían atacar a los británicos era Canadá. La administración de Madison optó por un viaje en tres frentes a Canadá: a lo largo del río Niágara, a lo largo del lago Champlain en el norte de Nueva York y en el Alto Canadá desde Detroit. En la mayoría de los frentes, las fuerzas estadounidenses experimentaron la derrota a manos de tropas británicas mejor reforzadas y más experimentadas. Sin embargo, las victorias navales clave de Estados Unidos en los Grandes Lagos ayudaron a cambiar el impulso a favor de los estadounidenses.

Los enfrentamientos también estallaron en el suroeste, donde los indios creek, aliados con los británicos, atacaron a las fuerzas estadounidenses en Alabama. Entonces, el general Andrew Jackson se propuso aplastar la resistencia de Creek, y en 1814 había logrado este objetivo. A pesar de las victorias en los lagos y contra los aliados indios británicos, los británicos les entregaron a los estadounidenses su derrota más humillante de la guerra cuando capturaron y quemaron Washington, DC.

Las tropas británicas incendiaron la Casa Blanca, incluso comiendo una comida preparada para el presidente, que había huido a Virginia. También quemaron el Capitolio y la mayoría de los otros edificios gubernamentales antes de trasladarse al norte para asaltar Baltimore. Baltimore no fue tan fácil para los británicos. Las fuerzas estadounidenses estaban fuertemente fortificadas y los británicos finalmente cancelaron el ataque allí.

El fracaso en Baltimore fue seguido por fracasos en el lago Champlain, y las fuerzas británicas aún no habían llevado a cabo su plan para atacar Nueva Orleans, donde esperaban cortar la rica línea de suministro del río Mississippi. Los británicos habían esperado demasiado y Andrew Jackson, con su extraña banda de milicianos, piratas, negros libres y hombres de la frontera, habían fortificado sus posiciones en la ciudad. Aunque ya se estaba preparando un tratado de paz, el fallido asalto británico fue significativo para el final de la guerra.

Los efectos de la guerra

A pesar de todos los torpes torpezas e incluso la ineptitud con que se libró la guerra, Estados Unidos salió victorioso y la guerra generó un intenso sentimiento de patriotismo. A pesar de que el tratado de paz acordado en Gante, Bélgica, no resolvió los agravios originales que llevaron a la guerra, una sensación de victoria prevaleciente estaba presente en todo Estados Unidos. Los héroes de la guerra, como Andrew Jackson y sus hombres en Nueva Orleans, fueron muy venerados.

Un abogado de Washington, Francis Scott Key , fue testigo de la perseverancia de las fuerzas estadounidenses en Ft. McHenry, Baltimore Harbor, y se inspiró para escribir la letra de The Star Spangled Banner , que más tarde se pondría al son de una canción inglesa para beber. Estados Unidos salió victorioso por segunda vez contra la mayor potencia de la Tierra y estableció la independencia económica: libre para comerciar y enviar mercancías a mercados sólidos en Europa y más allá.

Resumen de la lección

La guerra de 1812 se libró por los derechos neutrales o la libertad de comercio y el derecho a permanecer neutral. El país no estaba unido en el empuje hacia la guerra; las regiones agrícolas de Pensilvania y las áreas sur y oeste la apoyaron en su mayoría, pero los estados marítimos de Nueva Inglaterra y Nueva York estaban en contra.

Esto probablemente se debió a que las regiones agrícolas sufrieron daños en sus mercados de algodón, tabaco y granos, y los transportistas estadounidenses en el noreste obtuvieron enormes ganancias a pesar de las incautaciones británicas y el acoso de los barcos. Además, el conflicto con los nativos americanos en las fronteras de las regiones agrícolas del sur era frecuente, y resultó que los británicos estaban ayudando a los nativos americanos en la frontera y los incitaban a luchar contra la expansión hacia el oeste de los colonos.

Los resultados del aprendizaje

Después de terminar esta lección, debería estar listo para:

  • Definir Órdenes del Consejo y derechos neutrales
  • Analice los eventos que llevaron a la Guerra de 1812
  • Comprender por qué diferentes áreas de Estados Unidos estaban a favor o en contra de la guerra.
  • Explica el significado de la batalla de Tippecanoe.
  • Resuma la guerra de 1812 y sus efectos

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