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Guerra de falange en la antigua Grecia

Publicado el 4 octubre, 2020

Tácticas de la guerra temprana

Imagina que estás caminando solo por una calle desierta. De repente, un loco loco emerge y se acerca blandiendo un cuchillo hacia ti. Cerca hay una tubería de hierro que podría ser un arma útil. Por otro lado, ese tipo parece bastante loco y ese cuchillo parece bastante oxidado. Entonces, ¿Qué haces? ¿Huyes del lunático asesino o te arriesgas a morir, coges un arma y te enfrentas a él en un combate cuerpo a cuerpo? Lo más probable es que huyas.

¿Por qué? Porque tu cerebro dice ‘¡Es una situación increíblemente peligrosa en la que estar! ¡Preferiría estar más lejos! Este es su mecanismo básico de lucha o huida. Es tan antiguo como la vida; incluso los peces lo tienen. Debido a que es tan antiguo, es muy difícil de superar. Hacer que la gente se ponga de pie y luche cuerpo a cuerpo es increíblemente difícil.

Ahora, imagina que después de huir encuentras un arma. ¿Seguirías huyendo o cogerías el arma y lucharías contra tu enemigo desde la distancia? Lo más probable es que te pongas de pie y luches. ¿Por qué? Porque es mucho más fácil ser valiente desde lejos.


Los arqueros a caballo reflejan el estilo prehistórico de lucha que mejor se adapta al instinto de lucha o huida.
Guerra antigua

Esta era la lógica detrás de la Edad de Bronce y la guerra prehistórica: no te lastimes. Lucha a distancia. Este método se resume en el guerrero supremo de la época, el arquero a caballo. El arquero a caballo no está blindado, evita el combate cuerpo a cuerpo, practica técnicas de atropello y huida y es muy individualista. Este método de lucha apeló a los instintos básicos de lucha o huida al permitir que las personas sean valientes desde lejos sin tener que cerrar filas y enfrentarse cuerpo a cuerpo.

Diseño de los ejércitos griegos

Los griegos intentaron algo nuevo. En lugar de trabajar con los instintos de lucha o huida, los griegos buscaron dominar el instinto de huida. Hicieron esto de varias maneras: acostumbraron a sus muchachos al combate cuerpo a cuerpo a una edad temprana con competencias de boxeo y lucha libre,

Recompensaron el servicio militar con poder político y ciudadanía, y glorificaron la batalla y la destreza militar. Estos valores políticos y sociales griegos inculcaron un poderoso sistema de disciplina y honor a sus ciudadanos. En el núcleo de este sistema había un concepto simple pero profundo.

La polis es más importante que cualquier individuo.

Esta es una gran diferencia con los imperios de Oriente, en los que era un individuo, ya fuera el señor, el rey o el emperador, quien era de suma importancia. Cualquier ciudad o provincia además de la capital no era más que parte de su dominio. En esos imperios (como en gran parte de la historia occidental), el poder político solía estar reservado para los aristócratas . Tenían la riqueza para proporcionar su propio caballo para la batalla y, por lo tanto, pudieron participar en estas tácticas de golpe y fuga en un imperio amplio y llano.

En las montañas de Grecia, los caballos no eran tan útiles en la batalla. Y a diferencia de los imperios centralizados, las ciudades-estado individuales no podían permitirse el lujo de formar y mantener un ejército. Para protegerse contra las incursiones, las ciudades-estado dependían en cambio de que sus ciudadanos tomaran las armas y defendieran el estado. En lugar de pagar, les dieron a estos ciudadanos derechos y poder político inauditos en los imperios del Este. Estos ciudadanos soldados fueron llamados hoplitas .

Estos hoplitas llevaban pesados ​​petos de bronce y grebas. También llevaban un casco de bronce que protegía la mayor parte de la cabeza, pero solo permitía a su portador ver de frente. Los hoplitas llevaban una espada corta y una lanza larga. Sin embargo, lo que hace que un hoplita sea un hoplita es su hopla , un gran escudo redondo de madera que lleva en el brazo izquierdo. Con todo, este equipo pesaba alrededor de 70 libras. Eso es mucho peso para llevar atado a tu alrededor en un caluroso día de verano en Grecia; ciertamente no es bueno para las tácticas de atropello y fuga de la gente de los caballos. Sobrecargado, inmanejable y apenas capaz de ver, un hoplita solitario es un blanco fácil. Pero alinéelos en una fila, 8 de profundidad, y de repente estos patos tienen dientes.

Diseño de Phalanx Warfare


Alineados detrás de escudos y armados con largas lanzas, los soldados griegos formaron una falange
Formación de falange

Cada hoplita protege al hombre de su izquierda con su escudo y se refugia detrás del escudo del hombre de su derecha. Las filas traseras tienen lanzas más largas que las filas delanteras. El resultado es un muro impenetrable de escudos erizados de púas. Los griegos llamaron a esta formación una falange , o rodillo, y eso era lo que la formación debía hacer: rodar sobre el oponente en una carga feroz.

Cuando dos ciudades-estado se peleaban, alineaban sus falanges y atacaban entre sí. El resultado fue como un scrum de rugby con espadas. Esta fue una de las experiencias más espantosas que uno pueda imaginar. Mientras la formación se mantuviera, los que estaban dentro de ella estaban relativamente seguros y podían desafiar los horrores del combate cuerpo a cuerpo. Sin embargo, si un hombre perdía el valor y rompía la formación, la falange colapsaría y sería derrotada. Así vemos que los ideales de la polis griega pueden haber derivado de las realidades de la guerra griega: así como la polis es más importante que un ciudadano, la falange es más importante que un hoplita.

Sin embargo, la pregunta sigue siendo: ¿por qué? ¿Por qué se les ocurrió a los griegos una forma tan horrible de resolver sus conflictos?

Bueno, dado que tus hoplitas son ciudadanos soldados, tienen otras cosas de las que ocuparse: negocios que administrar, casas que construir, cultivos que cosechar, peces que pescar. No pueden perder el tiempo para una lucha prolongada. Necesitaban que los conflictos se resolvieran de forma rápida y decisiva. Por más brutal y asesina que haya sido la guerra hoplita, sin duda fue decisiva. Las batallas de falange entre ciudades-estado griegas fueron la competencia suprema. Incluso tenían jueces para determinar un claro ganador y perdedor.

Los griegos hicieron tantas contribuciones al arte y la cultura que a menudo olvidamos sus contribuciones al arte de la guerra: el enfoque de los hoplitas en la disciplina y las dificultades compartidas, las tácticas y formaciones de la falange, y todos los ideales políticos y culturales griegos que siguieron. Sin embargo, fue la brutal determinación de la guerra griega lo que redefinió la guerra en la historia occidental.

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