Guerra México-Estadounidense: causas, efectos y resultados

Publicado el 14 octubre, 2021

Relaciones entre Estados Unidos y México

Cuando James Polk asumió el cargo en 1845, las relaciones con México ya se estaban deteriorando. De hecho, apenas dos días después de la toma de posesión en marzo, el embajador de México en Estados Unidos rompió las relaciones diplomáticas y se dirigió a casa para protestar por la anexión de Texas. El gobierno mexicano no estaba contento con el plan de Polk de otorgarle la condición de estado a Texas y aún debatía la validez del límite fronterizo a lo largo del Río Grande. Además, Polk alentaba los deseos de muchos californianos de convertirse en parte de Estados Unidos y ordenó a las tropas estadounidenses, bajo el liderazgo del general Zachary Taylor, que ingresaran en la disputada zona fronteriza de Texas. Después de aproximadamente un año de negociaciones fallidas, Polk redactó un mensaje de guerra al Congreso. Esa misma noche, Polk recibió la noticia de que las tropas mexicanas habían atacado a las tropas estadounidenses dentro de Texas, que ahora era un estado estadounidense.


Mapa americano durante la guerra entre México y Estados Unidos
Mapa de guerra

El camino a la guerra

El ataque mexicano le dio a Polk la autoridad moral; argumentó que Estados Unidos estaría respondiendo a la agresión mexicana y al derramamiento de sangre estadounidense en suelo estadounidense. El Congreso aprobó rápidamente la resolución de guerra, pero se guardó el apoyo a la guerra. El Congreso autorizó una convocatoria de al menos 50.000 voluntarios y unos $ 10 millones de dólares para apoyar el esfuerzo de guerra, pero la oposición al esfuerzo de guerra se vio claramente a lo largo de líneas seccionales. En el valle de Mississippi, donde la fiebre por expandirse hacia el oeste era alta, también lo hizo el apoyo a la guerra; sin embargo, en Nueva Inglaterra, había menos entusiasmo por lo que se estaba llamando ‘Mr. La guerra de Polk. John Quincy Adams votó en contra de la participación e incluso calificó el conflicto de “guerra injusta”. Un congresista de Illinois poco conocido y de un solo mandato, Abraham Lincoln, dirigió un esfuerzo que desafió al presidente Polk a mostrar exactamente dónde en suelo estadounidense se había derramado sangre estadounidense. Otros intelectuales de Nueva Inglaterra, como Henry David Thoreau, protestaron abiertamente por la guerra, llegando incluso a la cárcel por su oposición.

Muchos estaban dispuestos a separarse de los estados esclavistas, creyendo que la guerra se trataba de conquista; sin embargo, a medida que avanzaba la guerra, muchos cambiaron de opinión, creyendo que el nuevo territorio no sería adecuado para grandes plantaciones y que, de hecho, podría servir a sus intereses en traer estados libres. El Destino Manifiesto , o el argumento de que era el destino de Estados Unidos expandirse por todo el continente, fue una gran influencia incluso para aquellos que se oponían a la guerra.


El Destino Manifiesto fue una gran influencia en la aprobación de la Guerra México-Estadounidense.
Destino manifiesto

La guerra

Tanto Estados Unidos como México estaban mal preparados para la guerra. En los meses anteriores, el país había coqueteado dos veces con la guerra: con los británicos por disputas fronterizas en el territorio de Oregón y con México en el sur. Al mismo tiempo, no se ha hecho nada para fortalecer las fuerzas armadas. A pesar de que las tropas estadounidenses estaban mal equipadas y eran pequeñas, superaban a las fuerzas mexicanas más grandes, que tenían sus propios problemas con la disciplina, el equipo y el entrenamiento. Muchas de las tropas mexicanas se habían visto obligadas a entrar en servicio o habían salido de la prisión para luchar. Los cañones y la pólvora mexicanos eran tan defectuosos que las fuerzas estadounidenses informaron de casos en los que esquivaron balas de cañón mexicanas que se quedarían cortas y rebotarían en el suelo.

Estados Unidos no tenía un plan de acción para la guerra. Zachary Taylor había anotado dos victorias tempranas y parecía ser la mejor opción para ejecutar el esfuerzo de guerra táctica. Incluso antes de que Taylor librara su primera gran batalla en el norte de México, se habían tomado California y Nuevo México. Después de recibir refuerzos, Taylor se dirigió al sur hacia el corazón de México. Con múltiples frentes abiertos y luchando profundamente en México, el general mexicano Antonio López de Santa Anna no pudo detener el empuje estadounidense hacia la capital en la Ciudad de México.

En enero de 1848, comenzaron las conversaciones formales de paz en la ciudad de Guadalupe Hidalgo. El tratado se firmó en febrero y los mexicanos renunciaron a todos los derechos sobre Texas al norte del Río Grande y cedieron California y Nuevo México a Estados Unidos. A cambio, Estados Unidos acordó pagar 15 millones de dólares al gobierno mexicano. Había un movimiento creciente para anexar todo México, pero el presidente Polk confió en su diario que rechazar el tratado y hacer esa movida enojaría al Congreso y que nunca obtendría el apoyo necesario para ejecutar tal esfuerzo. El Congreso ratificó el tratado y, en julio de 1848, las últimas tropas estadounidenses abordaron un barco en Veracruz y abandonaron México.


Mapa de las batallas de la guerra entre México y Estados Unidos
Batallas de guerra

El legado de la guerra

La guerra con México duró diecisiete meses y vio más de 1.700 muertos, 4.000 heridos y 11.000 muertos por enfermedades. Los gastos militares ascendieron a 98 millones de dólares. A cambio, Estados Unidos ganó 500,000 millas cuadradas de territorio, incluidos los puertos pacíficos de San Diego, Monterey y San Francisco, así como innumerables millones en riqueza mineral. Fue la primera guerra ofensiva exitosa de Estados Unidos, con la primera operación anfibia exitosa cuando las tropas desembarcaron en la playa de Veracruz y la primera ocupación de la capital de un enemigo. También fue el primer conflicto estadounidense en el que los líderes militares graduados de West Point jugaron un papel; la guerra proporcionó la primera experiencia de combate real para un grupo de oficiales subalternos, incluidos Robert E. Lee, Ulysses S. Grant y George Meade, por nombrar algunos. Inicialmente, EE. UU. la victoria provocó un gran sentido de orgullo nacional; sin embargo, la guerra nunca se afianzó del todo en la leyenda nacional. A menudo se recuerda como una guerra de conquista provocada por un presidente empeñado en la expansión, aunque muchos argumentan que Polk simplemente aceleró (y con mucho menos en costos humanos) lo que inevitablemente habría traído el empuje hacia el oeste a lo largo de la frontera estadounidense.

Los resultados del aprendizaje

Debería tener la capacidad de hacer lo siguiente después de esta lección:

  • Recordemos la relación entre Estados Unidos y México en 1845.
  • Describir las causas de la guerra entre México y Estados Unidos, así como los argumentos de sus partidarios y opositores.
  • Resumir los principales acontecimientos de la guerra entre México y Estados Unidos.
  • Explica el legado de la guerra
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