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Gueto de Varsovia: Definición y hechos

Publicado el 23 octubre, 2020

¿Qué era el gueto de Varsovia?

La invasión de Polonia por parte de la Alemania nazi en 1939 y el posterior control del territorio polaco llevaron a un gran número de judíos y romaníes, también conocidos como gitanos, bajo control alemán. Junto con otros territorios ocupados, los nazis crearon un sistema de guetos en ciudades de toda Europa. Un gueto suele ser un área donde las minorías, incluidas, entre otras, las minorías sociales, económicas, lingüísticas o religiosas, viven o se ven obligadas a vivir. En este caso, el gueto se creó en Varsovia, la capital de Polonia, y se reservó para judíos y romaníes.


Gueto de Varsovia
Gueto de Varsovia

Tamaño físico y condiciones del gueto de Varsovia

Para darte una idea de cuántas personas fueron detenidas y colocadas dentro del gueto de Varsovia , imagina que la población de Minneapolis se ve obligada a ingresar al Central Park de la ciudad de Nueva York. Antes de la guerra, la población de aproximadamente un millón de Varsovia era aproximadamente 1/3 judía. Más de 400.000 personas, incluidos residentes judíos de ciudades cercanas, fueron convocadas e internadas sistemáticamente en un área de 1.3 millas cuadradas en el centro de Varsovia. El área estaba rodeada por una pared de 10 pies cubierta con alambre de púas. Si bien las fronteras del gueto se movieron durante el período de internamiento, la administración del gueto, supervisada por un consejo judío bajo el control del ejército alemán, siguió siendo la misma.

Casi cualquiera que intentara salir del gueto recibió un disparo al verlo. Casi cualquier persona sorprendida intentando ayudar a alguien en el gueto también fue ejecutada o encarcelada. Las condiciones dentro del gueto eran espantosas. Las enfermedades, la exposición a las brutales condiciones invernales y el hambre diezmaron a la población. A mediados de 1942, más de 80.000 a 100.000 habían muerto.

Resistencia y espíritu para sobrevivir

Enfrentada al hambre constante, la población del gueto, que incluía una gran parte de la clase media de Varsovia y mano de obra calificada, ya que tradicionalmente a los judíos no se les permitía poseer tierras agrícolas en la Polonia prenazi, creó una pequeña industria. Niños pequeños de hasta tres años transportaban estos productos, incluidos relojes, sastrería y otra mano de obra calificada. Luego regresaban con comida intercambiada y, a veces, materias primas para los trabajadores dentro del gueto.

Esta industria limitada mantuvo a algunos con vida, pero era común encontrar cuerpos congelados y restos humanos abandonados e ignorados en todo el gueto. A finales de 1942, los soldados de las SS, el Schutzstaffel , o el escalón superior del sistema nazi, junto con la policía alemana y polaca, habían deportado a los 250.000 internos del gueto restantes a Treblinka , un campo de exterminio nazi en el noreste de Polonia. La población del gueto de Varsovia se había reducido ahora a alrededor de 60.000.

En enero de 1943, al enterarse de que “reasentamiento” era un eufemismo para el exterminio, los residentes del gueto se levantaron y resistieron violentamente la liquidación del gueto. Los judíos ahora se habían organizado en lo que se conoció como el levantamiento del gueto de Varsovia.. Después de su asalto inicial, los nazis solo pudieron deportar a unos 5.000 judíos para su exterminio. Los altos mandos nazis pensaron originalmente que era posible hacer que los residentes restantes del gueto, que ahora habían logrado adquirir armas pequeñas y desarrollar tácticas de guerra de guerrillas, se sometieran. Pero, en abril de 1944, cuando este plan de hambre no fue efectivo, los nazis se movilizaron con artillería pesada y tanques para aplastar a la resistencia. Se encontraron con una feroz resistencia que causó bajas nazis. Tomó otro mes y una desviación de los recursos nazis fuera del esfuerzo de guerra para aplastar el levantamiento.


Levantamiento del gueto de Varsovia
Levantamiento del gueto de Varsovia

Si bien el levantamiento fracasó y el gueto de Varsovia fue casi completamente aplastado como un acto de represalia, hasta 20.000 judíos lograron escapar al otro lado. Muchos continuaron luchando en el Levantamiento Nacional de Polonia de 1944, que también fracasó. Cuando llegó la liberación a Varsovia en 1945, de una ciudad de más de 1.000.000 de habitantes, solo quedaban 170.000 personas, incluidos unos 11.000 judíos.

Resumen de la lección

Durante la Segunda Guerra Mundial, la Alemania nazi invadió Polonia e internó a más de 400.000 judíos y romaníes en el gueto de Varsovia. Las condiciones de vida en el gueto eran espantosas, con muchos residentes muriendo de hambre, enfermedades y exposición a las brutales condiciones invernales. Muchos de los que sobrevivieron a las espantosas condiciones de vida fueron luego deportados a Treblinka , donde fueron exterminados. Los residentes restantes organizaron un movimiento de resistencia que se conoció como el Levantamiento del Gueto de Varsovia , que, aunque finalmente fracasó, se recuerda como la voluntad de sobrevivir frente a las abrumadoras probabilidades.

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