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Guión en Psicología: Definición y ejemplos

Publicado el 20 marzo, 2024

¿Qué es un guión en psicología?

Según la psicología, cuando las personas participan en actividades, pueden acceder a un guión cognitivo que les ayuda a navegar con éxito. El guión cognitivo es el conjunto de conductas y expectativas que saben que formarán parte del evento. De la misma manera que el guión de una película incluye no sólo diálogo sino también dirección escénica, un guión cognitivo contiene las palabras y acciones que el individuo sabe de antemano que se esperarán para que la interacción sea exitosa.

Ejemplos de guiones

Los psicólogos creen que las personas escriben mentalmente numerosos guiones cognitivos incluso para los comportamientos más comunes. Un ejemplo simplista sería la forma en que los niños aprenden que decir “por favor” y “gracias” resulta en un refuerzo positivo por parte de sus padres, mientras que la mala educación puede resultar en castigos. Así, “por favor” y “gracias” pasan a formar parte de su guión para complacer a otras personas en situaciones similares.

Si bien algunos guiones se adquieren naturalmente a través de la observación y la experiencia, otros pueden ser inculcados deliberadamente por agentes de socialización, como la familia, la escuela y la ocupación. Los primeros días de trabajo en un nuevo empleo a menudo implican que se le enseñe cómo hacer el trabajo y cómo encajar en la cultura del lugar de trabajo. Esta es una forma abierta de proporcionar un guión cognitivo que permitirá al empleado trabajar con confianza y competencia.

Guiones cognitivos

Para algunos niños y adultos, los guiones pueden ser una cuestión de supervivencia. Un niño maltratado se da cuenta de que se puede apaciguar al abusador siendo sumiso o cooperativo. Ese comportamiento luego se convierte en parte de su respuesta hacia el abusador, o incluso hacia extraños que no están seguros de que estén a salvo.

La mayoría de las personas utilizan guiones cognitivos para actividades que realizan con frecuencia y en las que ya no necesitan pensar. En público, por ejemplo, la mayoría de la gente sabe cómo comportarse en un autobús o en un ascensor. La mayoría sabe también lo que les exigen los roles sociales de su cultura.

Diferentes culturas tienen diferentes expectativas sobre qué tan lejos deben estar los extraños entre sí. La gente entiende los saludos que se espera que se hagan unos a otros. Han creado estos guiones simples que les permiten entrar con confianza en tales interacciones sin temor a comportarse de manera inapropiada. En momentos de agitación social, algunos guiones cognitivos deben reescribirse para adaptarse a nuevas reglas.

Las familias o estructuras sociales autoritarias dan lugar a guiones más complejos o especializados. En sociedades estratificadas en clases, los guiones regulan cómo los diferentes miembros de una clase interactúan entre sí y qué comportamientos son permisibles o no. Por ejemplo, dentro de las fuerzas armadas, el entrenamiento básico tiene como objetivo entrenar a los reclutas para que actúen casi automáticamente en el campo de batalla.

Experimento de la prisión de Stanford

Aunque los guiones cognitivos pueden ser útiles para los individuos y la sociedad, seguirlos sin cuestionarlos puede resultar peligroso. A veces, el uso de un guión puede dar permiso tácito a las personas para comportarse de manera inapropiada, sin pensar. Estos peligros se hicieron evidentes en 1971 durante el experimento de la prisión de Stanford.

El profesor de Stanford Philip Zimbardo y su equipo de investigación querían ver qué pasaría cuando a la gente común se le asignaran roles fuera de su experiencia normal, ya sea que esos roles fueran autoritarios o impotentes. Asignó aleatoriamente a los participantes el papel de guardia o prisionero. Luego hizo que la policía los arrestara mientras estaban en la comunidad y los llevara a una “prisión” fabricada en el sótano del edificio de psicología.

Los guardias recibieron instrucciones de referirse a los prisioneros por números, no por nombres. Se les programaron turnos y se les permitió regresar a casa cuando no estaban asignados. Se les proporcionaron uniformes, porras y gafas de sol de espejo. Los presos, por otro lado, debían permanecer en la prisión durante dos semanas, alojando a tres hombres por celda. No se les permitía luz y sólo vestían batas holgadas, sombreros y grilletes.

El experimento fue diseñado para inducir a los dos grupos a experimentar sus roles de forma anónima. Desafortunadamente, tener la libertad de implementar los guiones que estos estudiantes universitarios habían interiorizado sobre los prisioneros y los guardias condujo a un comportamiento extremo. Los prisioneros se rebelaron. Los guardias se comportaron de manera sádica. Algunos prisioneros quedaron traumatizados y se les permitió salir.

Zimbardo puso fin al experimento después de seis días. Hizo pública su conclusión de que la situación de encarcelamiento en sí y la voluntad de los participantes de seguir guiones sociales sobre prisioneros y guardias eran los culpables de la violencia carcelaria. Aplicó esta conclusión al motín de la prisión de Attica de ese año. Si bien Zimbardo logró el reconocimiento público y se le pidió que testificara ante el Congreso, muchos de sus colegas criticaron el experimento, entonces y ahora. A pesar de un legado de respuesta crítica, el experimento todavía se enseña en las clases de psicología como un ejemplo de los peligros de los supuestos institucionales y la despersonalización.

Guiones y esquemas

Los guiones cognitivos son un subconjunto de lo que los psicólogos llaman ” esquemas ” (o “esquemas”). Esquema es un término que se refiere a la estructura mental general utilizada para categorizar objetos, eventos y otros elementos del entorno para comprender e interpretar el universo psicológico. La psicología nos dice que los guiones permiten a las personas predecir eventos futuros y hacer conjeturas fundamentadas para completar la información faltante basándose en la base de conocimientos preexistente.

Si bien los esquemas son estructuras interpretativas generales, los guiones son un conjunto más específico de supuestos directivos dentro de esos esquemas. A continuación se muestran dos ejemplos del mundo real de cómo se relacionan los esquemas con los scripts.

Conducción en invierno:

  • Esquema: la imagen mental completa de lo que implica el “invierno”, incluida la posibilidad de nieve, frío y condiciones de conducción peligrosas.
  • Guión: La lista de comportamientos específicos que el conductor entiende como modificaciones necesarias de la conducción en condiciones invernales, como reducir la velocidad, estar más alerta, tomar provisiones de emergencia al viajar y comenzar temprano para tener en cuenta condiciones peligrosas y posible tráfico detenido.

Dar a luz:

  • Esquema: La imagen mental completa de lo que implica el “embarazo”. Esto incluiría los resultados físicos, mentales y sociales esperados, incluido el nacimiento en sí. Incluiría cambios físicos como aumento de peso, tener que reorganizar la vida y los horarios en torno a citas médicas y contingencias laborales y, en algunos casos, anticipar la desaceleración del horario social y la planificación de ausentarse del trabajo.
  • Guión: A veces conceptualizado como un “plan de parto”, este sería la serie de acciones que la persona embarazada espera realizar en el momento en que el parto es inminente. Puede incluir instrucciones extraídas de clases de preparación para el parto, autoeducación adicional y peculiaridades y exigencias personales que la persona que da a luz quiere asegurarse de cumplir, como dar a luz con o sin medicamentos y a quién se debe llamar para anunciar el nacimiento.

En ambos casos, el guión cognitivo proporciona un mapa mental a seguir cuando surge el evento. Puede ayudar a que lo que podría ser una experiencia aterradora y estresante lo sea menos. Saber cómo reaccionar cuando los neumáticos del coche patinan sobre la nieve no eliminará el miedo repentino cuando suceda, pero puede proporcionar una reacción rápida que reduzca tanto el peligro como el estrés. Tener un plan de parto y poder llevarlo a cabo puede que no reduzca el dolor del parto, pero sí puede reducir el miedo de la persona embarazada a que la situación se salga de control.

Importancia de los guiones cognitivos

Los guiones cognitivos son clave para comprender cómo los psicólogos entienden el procesamiento cognitivo. Desde una perspectiva psicológica, tener una idea de los guiones cognitivos de un individuo puede ayudar al profesional a analizar y predecir el comportamiento tanto normal como anormal. Los psicólogos sociales también encuentran útil descubrir guiones sociales para comprender el comportamiento en la sociedad.

Si bien los guiones pueden ser útiles para evaluar personas y situaciones nuevas, también pueden generar intolerancia y prejuicios inútiles. Seguir irreflexivamente un guión preexistente que se basa en eventos o impresiones negativos de grupos de personas puede resultar en hacer suposiciones injustas sobre nuevas personas y estímulos. Seguir un guión basado en suposiciones sobre raza o género, por ejemplo, puede resultar en actitudes y comportamientos racistas y sexistas.

Para las personas con capacidades diferentes, los guiones cognitivos pueden ser positivos o negativos. Si se han internalizado impresiones estereotipadas negativas de lo que significa tener capacidades diferentes, una persona puede tener una imagen negativa de sí misma y le resultará difícil escapar de actitudes y comportamientos contraproducentes. La construcción de nuevos guiones cognitivos que subrayen el valor y las capacidades de las personas con capacidades diferentes puede ser afirmativa. Al mismo tiempo, cuando surgen situaciones sociales que de otro modo podrían resultar incómodas para el individuo con capacidades diferentes, se puede utilizar un guión cognitivo ensayado previamente para disminuir o eliminar la ansiedad o el miedo social.

Más allá de situaciones ceremoniales o eventos sociales altamente estructurados, para una persona con capacidades diferentes, los guiones cognitivos pueden proporcionar un nivel de comodidad al hacer que las rutinas diarias sean más fáciles de llevar a cabo y les provoquen menos ansiedad. Comprender y rutinarizar actividades que de otro modo serían difíciles de realizar para una persona con capacidades diferentes con o sin ayuda puede ayudar a que dichas tareas sean más fáciles de realizar en el día a día. Estos guiones también son útiles para mantener el equilibrio emocional cuando ocurren acontecimientos nuevos o se presentan personas desconocidas.

Resumen de la lección

Un guión cognitivo es un conjunto de instrucciones y comprensiones que las personas utilizan para categorizar y navegar situaciones que surgen en sus vidas. Como parte de mapas conceptuales más amplios conocidos como esquemas, los guiones pueden formarse mediante observación y experiencia, o inculcarse deliberadamente para construir nuevos mecanismos de afrontamiento. Estos guiones permiten a las personas formar una respuesta a situaciones sociales rutinarias o novedosas sin preocuparse de que puedan hacer algo inapropiado o incorrecto. El experimento de la prisión de Stanford ilustró cómo la despersonalización y la dependencia de guiones previamente internalizados podrían provocar un comportamiento inapropiado en personas por lo demás normales.

Un guión puede resultar perjudicial cuando se basa en observaciones inexactas, acontecimientos negativos o impresiones falsas. Los guiones también pueden ser mecanismos de afrontamiento positivos que reducen la ansiedad social en situaciones nuevas al ayudar a las personas a sentirse menos estresadas y con más control. Para las personas con capacidades diferentes, los guiones pueden alimentar una imagen negativa de sí mismos y dudas, o pueden ayudar a reducir el estrés en situaciones nuevas, haciendo que esas situaciones sean más fáciles de navegar.

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