HBsAg: Detección y prueba

Publicado el 17 septiembre, 2020

¿Qué es HBsAg?

Al principio, ‘ HBsAg ‘ parece un montón de letras aleatorias y sin sentido. Analicemos esta cadena de letras para ver qué significan. ‘HB’ se refiere a la hepatitis B, un virus que infecta las células del hígado. La ‘s’ se refiere a la superficie y la ‘Ag’ significa antígeno. Entonces, HBsAg es un antígeno de superficie del virus de la hepatitis B (VHB).

Eso es genial, pero ¿qué es un antígeno? En pocas palabras, un antígeno es cualquier cosa que genere una respuesta inmunitaria. Un antígeno es producido por un patógeno que invade un huésped. Entonces, el antígeno de superficie en el VHB es algo en el exterior del virus que le dice al cuerpo que algo anda mal y hace que usted comience a combatir la infección.

La prueba de HBsAg busca la presencia de HBsAg en la sangre de una persona. Si el HBsAg está presente, significa que el virus también está presente. Si es negativo, significa que el paciente no está actualmente infectado por el VHB.


Partícula de VHB, que muestra el antígeno de superficie
Virus del VHB

Infección por VHB

El virus de la hepatitis B infecta las células hepáticas humanas. Es un patógeno transmitido por la sangre, lo que significa que se transmite a través del contacto sexual, al compartir agujas y de madre a hijo durante el parto. El VHB es un problema de salud pública importante y es la infección viral crónica más prevalente, según la Organización Mundial de la Salud.

En la mayoría de las personas, el cuerpo se ocupa rápidamente de la infección por VHB. Sin embargo, en aproximadamente el 5-10% de las personas, la infección por VHB se vuelve crónica, lo que significa que simplemente no desaparece. Estas personas con infección crónica por el VHB pueden convertirse en portadoras, lo que significa que no tienen ningún signo de enfermedad, pero pueden transmitir el virus o enfermarse gravemente y desarrollar cirrosis y cáncer de hígado. Se estima que 350.000.000 de personas están infectadas crónicamente con el VHB en todo el mundo y que 1.000.000 de personas morirán debido a la infección por el VHB.

Los primeros síntomas de la infección por VHB son vagos y pueden incluir dolor de cabeza, fatiga e ictericia. Dado que alguien puede portar y transmitir el VHB sin saberlo, las personas deben protegerse de la infección. Se dispone de una vacuna segura y eficaz contra el VHB.

¿Cuándo se usa la prueba de HBsAg?

Como se mencionó anteriormente, el VHB es una infección que prefiere evitar contraer. ¿Hay algún grupo de personas que crea que le gustaría proteger especialmente de este patógeno transmitido por la sangre? Si dijo que la gente recibe transfusiones de sangre, felicitaciones, ¡tiene razón! La prueba de HBsAg se utiliza en donaciones de sangre, porque el antígeno de superficie puede detectarse semanas antes de que hayan comenzado los síntomas de la infección por VHB.

La prueba de HBsAg también se usa para pacientes que tienen síntomas de infección por VHB. Se realiza como una prueba inicial para determinar si es probable una infección por VHB. Las pruebas de seguimiento se utilizan para buscar ADN del VHB y varios anticuerpos anti-VHB. Los anticuerpos anti-VHB, que son producidos por el huésped, ayudan a indicar si el cuerpo está generando una respuesta inmune contra el VHB y cuánto tiempo ha estado combatiendo el virus.


Niveles séricos de varios antígenos y anticuerpos del VHB en la infección aguda por VHB
Niveles séricos

Como se muestra en la imagen de arriba, durante una infección aguda por VHB, el HBsAg está presente temprano durante la infección y luego desaparece rápidamente. Pueden persistir otros marcadores, incluidos los anticuerpos y otros antígenos del VHB. Dependiendo de qué pruebas sean positivas y negativas, los médicos pueden diagnosticar una infección por VHB aguda, crónica o curada. Estas pruebas también pueden indicar si el paciente es portador, sin una enfermedad notable o si es probable que desarrolle complicaciones por el virus.

Resumen de la lección

El HBsAg es una proteína que se encuentra en la superficie del virus de la hepatitis B. Las pruebas para este antígeno pueden ayudar a detectar el suministro de sangre y ayudar a identificar a las personas que pueden tener el VHB. Las pruebas de seguimiento se utilizan para determinar si alguien tiene VHB y cómo está progresando la infección.

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