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Hemoptisis: definición, causas y tratamiento

Publicado el 4 septiembre, 2020

Definición de hemoptisis

Todos hemos tenido fuertes resfriados invernales que nos hacen sentir como si estuviéramos ‘tosiendo un pulmón’, pero ¿qué sucede cuando esa tos comienza a producir sangre? La hemoptisis es una afección que hace que alguien tosa sangre de los pulmones. Puede ser causado por sangrado dentro de los pulmones o después de una hemorragia nasal grave. La persona puede toser solo sangre o sangre mezclada con flema (esputo). Los síntomas se pueden confundir con sangre que en realidad se expele del estómago en lugar de la del sistema respiratorio.

Causas de la hemoptisis

En realidad, hay un montón de causas posibles para la hemoptisis, por lo que los médicos tienen mucho trabajo por delante para tratar de identificar al culpable. De hecho, en aproximadamente el 25% de los casos, ¡no se identifica ninguna causa! En los Estados Unidos, la causa más común es la bronquitis aguda , que es cuando los bronquios se inflaman o se hinchan. Estos casos generalmente desaparecen por sí solos, pero pueden progresar a condiciones más graves. En el resto del mundo, la tuberculosis , una infección bacteriana de los pulmones, es la causa más común de hemoptisis.

Aquí hay una lista de otras posibles causas:

  • Bronquiectasias
  • Cáncer de pulmón
  • Tumores benignos en los pulmones.
  • Infeccion parásita
  • Uso de anticoagulantes u otros medicamentos.
  • Neumonía
  • Embolia pulmonar
  • Insuficiencia cardíaca congestiva
  • Condiciones inflamatorias crónicas
  • Trastornos autoinmunes
  • Uso de cocaína crack
  • Fumar cigarrillos
  • Trauma
  • Cuerpo extraño alojado en los pulmones
  • Enfermedad de Dieulafoy
  • Fibrosis quística
  • Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC)

Síntomas de hemoptisis

En general, toser sangre sería lo suficientemente alarmante en sí mismo como para inducir a uno a buscar tratamiento médico. Sin embargo, hay una serie de síntomas que pueden acompañar a la hemoptisis y que indican la posibilidad de una emergencia médica grave. Estos incluyen hemoptisis que dura más de una semana o que se repite con el tiempo, dolores en el pecho, pérdida de peso inesperada, sudores nocturnos, fiebre y dificultad para respirar durante actividades que de otro modo serían sin esfuerzo.

Diagnóstico de hemoptisis

Si un paciente ingresa a su consultorio y está tosiendo sangre, es hora de ponerse manos a la obra y descubrir la causa subyacente. Un examen físico y una revisión del historial médico del paciente pueden ayudar a identificar las causas, al igual que las exploraciones de imágenes como radiografías o tomografías computarizadas. La química sanguínea, el recuento de células sanguíneas (las plaquetas ayudan con la coagulación de la sangre) y el análisis del material que se expulsa al toser también pueden proporcionar pistas sobre la causa de la sangre. También existe un proceso llamado broncoscopia , en el que se introduce un pequeño tubo con una cámara a través de la boca hasta la tráquea y los pulmones. La cámara puede proporcionar “ojos en el interior” para localizar la fuente de una hemorragia.

Tratamiento de la hemoptisis

Una vez que se ha diagnosticado la hemoptisis, el objetivo es detener el sangrado, encontrar la causa y asegurarse de que la persona no tenga dificultad para respirar. Si la broncoscopia encontró un desgarro, es posible usar herramientas conectadas al tubo para reparar el sangrado. Otra opción es una embolización de la arteria bronquial , un procedimiento que inserta un tinte en las arterias y traza su camino por todo el cuerpo hasta que se encuentra la ubicación del sangrado. Luego, la arteria se puede cerrar o sellar para detener el sangrado.

Si la causa es una infección bacteriana, se pueden recetar antibióticos y medicamentos para la tos. Se pueden inyectar esteroides para reducir la inflamación. Los pacientes con cáncer pueden someterse a quimioterapia y radioterapia, y las personas con recuentos sanguíneos irregulares pueden recibir una transfusión de sangre. En casos graves, se puede extirpar quirúrgicamente una parte del pulmón o todo el pulmón.

Si se descubre que el sangrado proviene de la nariz, enjuagar la nariz con agua fría con sal podría ayudar a detener el sangrado. Los suplementos de hierbas en realidad pueden hacer más daño que bien, ya que pueden empeorar el sangrado.

Resumen de la lección

Vaya, esa es bastante información sobre la hemoptisis , que debe recordar es una condición en la que una persona tose sangre. Los casos menores desaparecen por sí solos, pero los casos graves pueden poner en peligro la vida. Hay muchas causas posibles de hemoptisis y también se utilizan muchas pruebas para encontrar la causa, la más común de las cuales en los EE. UU. Es la bronquitis aguda , que es cuando los bronquios se inflaman o hinchan, mientras que la tuberculosis , una infección bacteriana de los pulmones, es el más común en el resto del mundo. Una vez que se encuentra la causa subyacente, generalmente con procesos como una broncoscopia, en el que se introduce un pequeño tubo con una cámara a través de la boca hasta la tráquea y los pulmones, se puede utilizar un tratamiento para detener el sangrado, tratar esa causa y garantizar que la persona pueda respirar y esté recibiendo suficiente oxígeno.

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