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Henry Box Brown: biografía, citas y hechos

Publicado el 4 septiembre, 2021

Un escape desesperado

” Ahora comencé a cansarme de mis ataduras; y ansiaba ansiosamente la libertad. Me sentí convencido de que debería actuar de acuerdo con la voluntad de Dios, si podía romper esos lazos por los que estaba sostenido en cuerpo y alma como propiedad de un prójimo. Esperaba con ansias el buen momento que cada día creía más y más firmemente que llegaría, cuando caminaría sobre la faz de la tierra en plena posesión de toda esa libertad ”.

–Henry ” Box ” Brown, un esclavo afroamericano que vivía en Virginia a principios del siglo XIX.

Como muestra la cita anterior, la institución de la esclavitud fue un sistema cruel y perverso que empujó a muchos esclavos a buscar formas de escapar de sus males. Como muchos otros esclavos, Henry “Box” Brown arriesgó su vida y su castigo al tratar de escapar al norte. Lo que hace Henry ” Box ” Brown única sin embargo era la forma inusual en el que se escapó. Brown pudo escapar enviándose en una caja a la Sociedad Anti-Esclavitud de Filadelfia. Aprendamos más sobre Brown y su increíble escape.

Biografía

Henry Brown nació en el condado de Louisa, Virginia en 1815. Virginia era un estado que no solo permitía la esclavitud, sino que tenía muchos esclavos. A la edad de 15 años, lo enviaron a una fábrica de tabaco en Richmond, Virginia. Brown estaba casado, pero no podía vivir con su esposa porque trabajaba en un lugar diferente. En 1848, su esposa (que estaba embarazada en ese momento) y sus tres hijos fueron enviados a una plantación en Carolina del Norte. Brown fue testigo de cómo su esposa e hijos caminaban encadenados con muchos otros esclavos que se dirigían a Carolina del Norte. Este fue el punto de inflexión para Brown, el momento en que decidió que necesitaba escapar de la esclavitud. Se puso a trabajar en la creación de un plan único.

Escapar

Brown dijo que su plan para escapar vino de Dios, quien le dijo: “Ve a buscar una caja y ponte en ella”. ¡Eso es exactamente lo que hizo Brown! Brown le pidió ayuda a su amigo James Caesar Anthony Smith, un simpatizante negro y blanco libre, Samuel Smith. Samuel Smith se puso en contacto con un miembro de la Sociedad Anti-Esclavitud en Filadelfia para que el grupo ayudara a recibir a Brown una vez que llegó al norte.

El día antes de irse, se quemó la mano con ácido sulfúrico en el trabajo para tener una razón para ausentarse al día siguiente. El 23 de marzo de 1849, Brown se metió en una caja que medía un metro de largo, dos pies de profundidad y unos dos pies y medio de ancho. La caja estaba forrada con tela para amortiguar el ruido. Brown se embarcó con algunas galletas y un recipiente con agua para mantenerse con vida en el camino. También había un pequeño agujero en la parte superior de la caja para que pudiera respirar. Adams Express Company envió Brown por $ 86. Esta empresa no tenía idea de que en realidad estaban enviando un esclavo, ya que la caja estaba etiquetada como “Productos secos”.

En el viaje de 27 horas, Brown viajó en vagones, ferrocarriles, barcos de vapor y transbordadores. A pesar de que la caja estaba etiquetada con un letrero “Este lado hacia arriba”, Brown todavía fue arrojado varias veces. En un momento, Brown dijo que sentía que iba a morir porque “sintió que sus ojos se hinchaban como si fueran a estallar de sus órbitas; y las venas de mis sienes estaban espantosamente dilatadas por la presión de la sangre sobre mi cabeza ”.


Una imagen de 1850 de Henry Brown llegando a su libertad en Filadelfia.

Al día siguiente, Brown fue entregado a la Sociedad Anti-Esclavitud de Filadelfia donde William Still, James Miller McKim, CD Cleveland y Lewis Thompson abrieron la caja. Una vez abierto, Brown saludó a los hombres diciendo: “¿Cómo está usted, Caballero?”, Dijo y luego recitó el salmo. “Esperé pacientemente en el Señor y Él escuchó mi oración”.

Después del exitoso escape de Brown, quería contarles a todos lo que había hecho. Sin embargo, el famoso abolicionista Frederick Douglass no estaba de acuerdo con Brown sobre esto. Douglass creía que otros intentarían escapar de la misma manera, pero no tendrían éxito. Douglass tenía razón. Samuel Smith y James Caesar Anthony Smith (los ayudantes iniciales de Brown) intentaron enviar a otros esclavos al norte, pero fueron capturados. Samuel Smith fue sentenciado a seis años y medio de prisión por su participación.

La vida después de escapar de la esclavitud

Brown se convirtió en intérprete y recreó su envío y llegada a Pensilvania. En septiembre de 1849, publicó una narración de su historia. Más tarde ese año, creó un panorama conmovedor llamado “Espejo de la esclavitud” sobre su vida como esclavo. Este jugó en Boston durante varios meses.

En 1850, se aprobó la Ley de esclavos fugitivos . Esta ley decía que los esclavos fugitivos podían y deberían ser devueltos a su dueño en el sur, incluso si vivían en un estado libre. Con la aprobación de este acto, Brown supo que no podía quedarse en Estados Unidos, por lo que se mudó a Inglaterra. En Inglaterra, actuó como intérprete y volvió a publicar su narrativa allí. En 1859 se volvió a casar. Brown fue criticado por muchos por no usar su dinero y su fama para comprar la libertad de su familia.

En 1875, Brown regresó a los Estados Unidos con su segunda esposa y su hija. Trabajó como mago, usando su caja original como utilería. Se desconoce cuándo, dónde o cómo murió Brown, pero el último registro de Brown es de una actuación en Ontario, Canadá, el 26 de febrero de 1889.

Resumen de la lección

Henry ” Box ” Brown, un esclavo nacido en Virginia en 1815, tomó el asunto en sus propias manos para escapar de la esclavitud después de ver que su esposa e hijos se mudaron a Carolina del Norte, donde probablemente nunca los volvería a ver. El plan de Brown, que dice vino de Dios, era enviarse él mismo (en una caja etiquetada como productos secos) a un estado libre. Aunque fue un viaje difícil, Brown tuvo éxito. Brown pasó el resto de su vida entre los estados del norte e Inglaterra, donde trabajó como intérprete, mago y autor. ¡Qué historia de escape!

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