Herbicida glifosato: toxicidad, estudios y seguridad

Publicado el 17 septiembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

¿Qué es el glifosato?

¿Alguna vez has oído hablar de Roundup? Es uno de los herbicidas más famosos que existen. Roundup, en algunas de sus muchas formas diferentes, contiene una sustancia química llamada glifosato , que se utiliza ampliamente como herbicida. Sin embargo, el glifosato también puede causar una amplia gama de problemas. De eso se trata esta lección: los muchos problemas potenciales de seguridad asociados con este compuesto químico.

Estudios y efectos tóxicos

Además de ser tóxico para los ecosistemas acuáticos a corto y largo plazo, el glifosato también es potencialmente peligroso para la salud humana. Para darle una idea general de cómo se compara con sustancias similares, la Agencia de Protección Ambiental califica la toxicidad del glifosato como Categoría III (siendo la Categoría I extremadamente tóxica y la Categoría IV la toxicidad más baja).

Si ingiere (come o traga) una cantidad suficientemente significativa de glifosato, puede experimentar irritación del tracto digestivo. Al menos un estudio, publicado en 2013, ha implicado que los efectos tóxicos del glifosato, cuando se ingieren, se derivan de la inhibición de un sistema enzimático importante en nuestro cuerpo que básicamente desintoxica lo que comemos. Como resultado, los residuos de glifosato que se encuentran en los alimentos que comemos pueden provocar de todo, desde cáncer hasta Alzheimer, infertilidad y más. Dicho esto, los estudios anteriores realizados en ratas, ratones y beagles no lograron encontrar un vínculo entre el glifosato y el cáncer.

Otros estudios han demostrado que la exposición repetida al glifosato o la exposición a grandes cantidades de glifosato se ha relacionado con daños en los órganos, como daños en los riñones.

Numerosos informes, incluidos los que involucran a personas y estudios realizados en animales, han demostrado que el glifosato no tiene que ser ingerido para causar problemas. Si entra en contacto con los ojos, puede causar daños graves en los ojos. Eso significa daño permanente a su visión o incluso ceguera permanente. El glifosato puede producir irritación si entra en contacto con la piel. Si se inhala glifosato, también puede causar irritación en el tracto respiratorio.

Si bien el glifosato no es un narcótico, algunos signos y síntomas de la toxicidad del glifosato incluyen efectos de tipo narcótico. Los narcóticos son medicamentos que pueden causar una depresión significativa del sistema nervioso. En el mundo real, esto puede traducirse en somnolencia, mareos, pérdida del conocimiento y, en casos graves, coma y muerte de una persona intoxicada por esta sustancia química.

También se sospecha que el glifosato daña al feto, aunque la industria sostiene que solo es tóxico para el feto en niveles que ya son tóxicos para la madre. En general, los fabricantes de productos que contienen glifosato sostienen que es en gran medida seguro en términos de salud humana siempre que se utilice correctamente.

Problemas de seguridad

Además de la amplia variedad de posibles problemas de salud con el glifosato, también presenta numerosos problemas de seguridad si se maneja incorrectamente. En primer lugar, se considera combustible. En otras palabras, es posible que se incendie y se convierta en un peligro de incendio. En segundo lugar, es potencialmente explosivo en algunos casos. Si está seco y vertido o agitado, puede cargarse electrostáticamente. Por lo tanto, sus partículas finamente dispersas en el aire (polvo) pueden sufrir una combustión rápida y causar lo que se conoce como explosión de polvo.

Finalmente, si se calienta el glifosato, comenzará a descomponerse. Esto resultará en la producción de humos tóxicos, que pueden contener óxidos de nitrógeno y óxidos de fósforo. Estos gases se han relacionado con todo, desde mutaciones genéticas hasta daños en el feto, inflamación dolorosa de la garganta y muerte.

Resumen de la lección

Con todo, si se usa incorrectamente, el glifosato no solo daña las plantas. Puede dañar gravemente a los animales, los seres humanos y ecosistemas enteros. Es por eso que debe conocer los posibles efectos sobre la salud del glifosato:

  • Irritación de la piel
  • Irritación del tracto respiratorio y digestivo.
  • Daño ocular severo
  • Un vínculo sospechoso, aún no comprobado, con el cáncer y el daño a los niños por nacer
  • Daño de órganos, como daño renal

El glifosato también es combustible y potencialmente explosivo si se usa incorrectamente y puede producir gases muy tóxicos si se calienta.

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