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Hermenéutica: Definición, aplicaciones y críticas

Publicado el 27 febrero, 2024

¿Qué es la hermenéutica?

En las intersecciones de los estudios religiosos, la teología y la filosofía se encuentra la hermenéutica. En pocas palabras, la hermenéutica es el estudio de la interpretación. La palabra proviene de la palabra griega ἑρμηνεύω, que significa “traducir” o “interpretar”.

Si bien no es una actividad exclusivamente relacionada con la religión, la disciplina de la hermenéutica es más conocida en este contexto. Las interpretaciones bíblicas, que se remontan a las interpretaciones rabínicas del Tanaj (el texto sagrado judío, que incluye la Torá y otras partes de la Biblia hebrea), han adoptado enfoques particulares, y la hermenéutica es el estudio académico de estos enfoques. Por ejemplo, un erudito interesado en la hermenéutica puede preguntar qué argumentación lógica se ha utilizado para relacionar una porción del texto bíblico con las leyes a las que se adhieren los cristianos y los judíos modernos. También hay una gran cantidad de interpretaciones filosóficas de los Cuatro Vedas del hinduismo (los textos sagrados del hinduismo) y muchos otros ejemplos religiosos.

Fuera de la religión, la erudición hermenéutica se puede ver en campos como la erudición jurídica. Consideremos, por ejemplo, los numerosos debates sobre el significado de la segunda enmienda de la Constitución de los Estados Unidos. Establece que “una milicia bien regulada, siendo necesaria para la seguridad de un Estado libre, no debe infringirse el derecho del pueblo a poseer y portar armas”. Esta simple línea ha sido interpretada de numerosas maneras. Una interpretación sostiene que la enmienda otorga a todos los ciudadanos estadounidenses un derecho incuestionable a poseer armas de fuego. Otro dice que organizaciones como la Guardia Nacional sirven al propósito de la milicia nombrada y que la enmienda no otorga a otros ciudadanos el derecho a poseer armas. Ambas posiciones están arraigadas en el texto presentado pero adoptan enfoques diferentes para interpretarlo. La hermenéutica jurídica examina diferentes posiciones como estas e intenta comprender el proceso interpretativo de estas dos posiciones.

Estudios hermenéuticos modernos

Las adaptaciones más recientes de las teorías hermenéuticas se encuentran en las ciencias sociales y las humanidades, sobre todo en la interpretación literaria y la erudición retórica.

La hermenéutica se puede definir como el proceso de comprensión del significado. En la erudición literaria y retórica, el significado se entiende a través de diferentes lentes dependiendo del enfoque interpretativo de cada uno. Por ejemplo, un académico puede argumentar que la mejor manera de determinar el significado del texto es comprender lo que el autor del texto pretendía decir. Otro estudioso, sin embargo, puede señalar que como la escritura es una forma de comunicación, la interpretación de la audiencia es más importante y, por lo tanto, el significado está en la forma en que la leen sus lectores. Estos diferentes enfoques, aunque bastante diferentes, se basan en teorías sobre cómo funciona la interpretación y las reglas para determinar las interpretaciones válidas.

Martín Heidegger

En primer lugar, dada la naturaleza de la interpretación hermenéutica y la importancia del contexto dentro de ella, debería afirmarse abiertamente que Heidegger era un nazi. Por lo tanto, cualquiera de sus obras debe interpretarse teniendo ese contexto en mente porque, como señalan los estudiosos que lo siguieron, su trabajo está influenciado en última instancia por su voluntaria asociación con la política depravada del partido nazi. Heidegger incluso relacionó su obra Ser y tiempo, donde sus ideas hermenéuticas son más prevalentes, con el nazismo en varias conferencias y discursos, que solidificaron la conexión entre su vida política y su filosofía.

Heidegger fue fundamental en la construcción de ciertos marcos dentro de los análisis hermenéuticos que no pueden ignorarse debido a su influencia en otros filósofos. Su contribución más importante se conoce como el “círculo hermenéutico”, aunque podría decirse que esto también se puede atribuir a eruditos alemanes como Wilhelm Dilthey y Friedrich Schleiermacher, quienes articularon ideas similares antes de Heidegger.

El ” círculo hermenéutico ” describe la relación entre un texto y su contexto, afirmando que a través del contexto que uno ya tiene cuando se acerca al texto, extrae una comprensión de su significado. Una vez leído el texto, el lector tiene una nueva comprensión del contexto que ya tenía, generando otro nivel de comprensión del texto.

El trabajo de Heidegger se centró en este ciclo de creación de significado relativo al yo. Se centró en un enfoque realista en el que el texto todavía tiene algún significado inherente incrustado que necesita ser descubierto, pero que sólo puede descubrirse a través del desarrollo continuo de uno mismo y de su comprensión. Más adelante en su carrera, Heidegger abandonó por completo la erudición hermenéutica en favor de otras actividades.

Hans-Georg Gadamer

Hans-Georg Gadamer fue alumno de Martin Heidegger (pero se distanció cuando Heidegger se unió al partido nazi).

Gadamer amplió los fundamentos de Heidegger y vio el círculo hermenéutico como un proceso reiterativo que desarrolla significado. En otras palabras, el texto puede haber tenido un significado previsto cuando fue escrito, pero tiene significados adicionales que se generan y regeneran constantemente a medida que se consideran nuevas comprensiones y nuevos contextos. Además, Gadamer reconoció que una comprensión más detallada de los detalles afecta la comprensión del conjunto. Con una comprensión renovada de un todo, los detalles bajo escrutinio también cambian: ciertos elementos se vuelven más claros y se abren otras vías de exploración.

¿Cuáles son las aplicaciones de la hermenéutica?

La erudición hermenéutica se limitó inicialmente a la interpretación bíblica y a la interpretación de otros textos religiosos, como los Vedas sánscritos de la antigua India. Desde entonces, se ha aplicado en muchos otros campos, incluidos, entre otros:

  • Crítica e interpretación literaria: los eruditos literarios utilizarán la hermenéutica para presentar argumentos sobre interpretaciones válidas de obras literarias (es decir, novelas, obras de teatro, etc.)
  • Estudios retóricos: en los estudios retóricos, los académicos utilizan la hermenéutica de manera similar a los críticos literarios, pero con una gama más amplia de trabajos potenciales.
  • Estudios jurídicos: Las interpretaciones de las leyes han sido un tema central en los estudios jurídicos durante algún tiempo, incluso en los estudios constitucionales en los Estados Unidos.
  • Arqueología: los arqueólogos utilizarán la hermenéutica para analizar materiales y usos potenciales de los materiales.
  • Sociología: los sociólogos intentan comprender el contexto mientras interpretan las interacciones humanas.

Crítica de la hermenéutica

Las críticas a los estudios de interpretación hermenéutica provienen en gran medida de otros tipos de perspectivas de investigación.

Jürgen Habermas, que trabaja a partir de la base proporcionada por académicos como Hegel, Engels y Marx, critica la hermenéutica (filosófica) como insuficiente, en su opinión, para abordar ideologías informadas por prejuicios y tendencias históricamente arraigados. Dice que, al basarse en algunas “verdades” establecidas, la hermenéutica filosófica descuida investigar acerca de la veracidad de lo que se supone que es verdad. Es decir, a juicio de Habermas, la hermenéutica trabaja a partir de ciertos supuestos sin confirmar que esos supuestos sean ciertos o si simplemente han sido repetidos y compartidos durante mucho tiempo. Gadamer respondió a esta crítica y afirmó que todos los métodos de investigación e interpretación estarían arraigados en ciertos prejuicios y tradiciones históricas. Gadamer rechazó la sugerencia de que la hermenéutica no deja espacio para abordar posibles sesgos y prejuicios históricos, diciendo que la hermenéutica busca comprender múltiples interpretaciones y abordarlas todas de manera crítica.

De manera similar, la hermenéutica ha sido criticada como eurocéntrica, lo que significa que tiene sus raíces en ideas de la filosofía europea y excluye otras formas potencialmente válidas de entender el mundo. Esta crítica está en línea con la crítica de Habermas, ya que también afirma que la investigación hermenéutica no se involucra suficientemente en la crítica de los supuestos históricos.

Curiosamente, otra crítica común a la hermenéutica es que es demasiado relativista para ser utilizada en cualquier otra cosa que no sean estudios literarios. Esta crítica es casi opuesta a la crítica expresada por Habermas. Esta crítica proviene de investigadores cuantitativos y positivistas que sienten que hay demasiado espacio para la interpretación en la erudición hermenéutica cuando, desde estas perspectivas de investigación, hay una verdad o un valor singular que puede determinarse. Esta crítica, entonces, puede resumirse como una diferencia en las visiones filosóficas del mundo y las opciones metodológicas. Los investigadores cualitativos e interpretativos mantendrán esa orientación hacia la erudición, al igual que la erudición hermenéutica, y abordarán complejidades que serían minimizadas o ignoradas si sólo se aceptaran enfoques cuantitativos y positivistas.

Resumen de la lección

La hermenéutica es el estudio de la interpretación. Si bien la investigación hermenéutica comenzó con la interpretación de obras religiosas, como la Biblia y los textos védicos (hindúes), desde entonces se ha extendido a muchas otras disciplinas. Los enfoques hermenéuticos están hoy presentes en áreas como la crítica literaria y la interpretación de obras literarias, la erudición retórica, la erudición jurídica, la arqueología y la sociología, entre otras. Uno de los elementos más conocidos de la hermenéutica es el círculo hermenéutico. Este marco se atribuye a algunos estudiosos, entre ellos Wilhelm Dilthey, Friedrich Schleiermacher y Martin Heidegger. Fue construido sobre muchos de los estudiantes de Heidegger, más notablemente Hans-Georg Gadamer. Esencialmente, el círculo hermenéutico muestra cómo cada vez que se lee un texto, por ejemplo, el lector tendrá una interpretación inicial basada en su conocimiento previo y presente (su contexto). La extensión de este marco por parte de Gadamer señaló que la interpretación es un proceso reiterativo, lo que significa que cuando se lee un texto, se le da un nuevo significado a todo el conocimiento propio e ilumina nuevos detalles.

Hay algunas críticas a los estudios hermenéuticos de interpretación desde otras perspectivas de investigación. Una de estas críticas proviene de Jürgen Habermas, quien afirma que la hermenéutica no deja suficiente espacio para investigar sesgos y prejuicios históricamente arraigados. Gadamer refutó esta afirmación y dijo que la hermenéutica consiste en abordar críticamente muchos modos de interpretación. Una crítica similar sostiene que la hermenéutica es eurocéntrica (es decir, se ocupa de las ideologías occidentales con exclusión de otras formas de comprensión). En el otro extremo del espectro, a los investigadores cuantitativos y positivistas no les gusta la falta de certeza en la hermenéutica y afirman que es demasiado relativista. Esta crítica es una cuestión de orientación académica; Los investigadores cuantitativos e interpretativos seguirán argumentando que es válido explorar respuestas complejas en lugar de asumir que se puede encontrar una verdad singular.

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