Herpes y VIH

Publicado el 5 enero, 2022

Conoce a los ninjas: herpes y virus del VIH

Los virus son increíblemente pequeños. Se miden en nanómetros (1 nanómetro = mil millonésima parte de un metro) y solo se pueden ver con un microscopio potente. Tanto el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) como los gérmenes que causan el herpes son virus. Todos los virus, ya sean VIH, herpes u otros, son como pequeños ninjas. Usan formas furtivas para invadir sus células y causar todo tipo de síntomas. Aprendamos un poco más sobre el VIH y el herpes, dos de los ninjas más furtivos que existen.

Estructura e infección

Los virus generalmente están compuestos de una pequeña cantidad de material genético (ADN o ARN) que está rodeado por una capa de proteína llamada cápside . El VIH está compuesto de ARN dentro de una cápside. El VIH también tiene una membrana hecha de lípidos que rodea su cápside.


Estructura del VIH
Estructura del virus del VIH

Los virus del herpes son similares a los virus del VIH. Tienen cápsides y membranas lipídicas. Sin embargo, los virus del herpes tienen ADN dentro de sus cápsides, en lugar de ARN. Hay varias formas tanto de los virus del VIH como de los virus del herpes, cada uno de los cuales tiene características, infectividad y síntomas asociados ligeramente diferentes.


Estructura del virus del herpes
Estructura del herpes

Así como los ninjas tienen muchos trucos bajo la manga, el VIH y el herpes han evolucionado de muchas formas para transmitirse de persona a persona. Tanto el VIH como el herpes son enfermedades de transmisión sexual, por lo que pueden transmitirse durante las relaciones sexuales. Una versión del virus del herpes también se puede transmitir a través de los besos, mientras que es más difícil transmitir el VIH de esta manera (las encías sangrantes o las llagas en ambos miembros de la pareja podrían permitir que el VIH se transmita a través de la sangre en la boca). El VIH puede sobrevivir en superficies no vivas durante un período de tiempo más largo que el herpes, por lo que las agujas contaminadas son motivo de preocupación cuando se trata de la transmisión del VIH. Como todavía no existe cura para ninguno de los virus, es importante comprender todas las formas en que se pueden transmitir estas enfermedades.

Síntomas

Una vez que una persona adquiere una infección por herpes o VIH, estará con esa persona por el resto de su vida. Muchas personas tienen herpes pero ni siquiera lo saben. Los ninjas del herpes pueden ser tan astutos que una persona puede vivir libre de síntomas o tener síntomas leves que pasan desapercibidos. Si una persona infectada experimenta síntomas, los síntomas podrían incluir llagas dolorosas llenas de líquido en la piel y / o síntomas similares a los de la gripe. Los virus del herpes viven en las células nerviosas de una persona y pueden permanecer inactivos o esconderse en las células nerviosas durante largos períodos de tiempo entre brotes o períodos de tiempo en los que aparecen llagas en la piel.


Dolor de herpes
Dolor de herpes

De manera similar, es posible que las personas que se han infectado recientemente con el VIH no noten ningún síntoma. A medida que avanza la infección, los ninjas del VIH trabajan insertando su material genético en el material genético de las células del sistema inmunológico humano. El material genético del virus puede permanecer inactivo en muchas células inmunitarias de esta manera, mientras continúa propagándose por todo el sistema inmunológico. A medida que el VIH continúa infectando las células inmunitarias, el sistema inmunológico de una persona se debilitará cada vez más, lo que hará que la persona sucumba a muchas otras infecciones.

La vida con herpes variará de persona a persona, pero podría incluir numerosos brotes o ningún brote. Las personas con herpes deben tener cuidado de prevenir la transmisión a otras personas. Esto incluye limitar el contacto físico (besos, relaciones sexuales) durante los brotes y usar condones durante las relaciones sexuales. Sin embargo, vale la pena señalar que el herpes podría estar presente en la piel que no está cubierta por un condón y, por lo tanto, puede transmitirse incluso si se usa un condón durante las relaciones sexuales.

La vida con el VIH casi siempre, excepto en raras ocasiones, conducirá al SIDA o al síndrome de inmunodeficiencia adquirida. Cuando una persona tiene SIDA, ha perdido numerosas células inmunitarias debido a la infección por el VIH, lo que hace que su respuesta inmunitaria sea muy baja y provoque varias otras complicaciones. Esto hace que muchas otras infecciones, como infecciones respiratorias y oculares, sean fáciles de adquirir y difíciles de combatir. Aquí es donde el virus recibe su nombre: virus de inmunodeficiencia humana.

La mayoría de las personas con VIH no terminan muriendo por el VIH en sí, sino por otra infección adquirida debido a un sistema inmunológico debilitado. Las personas con VIH también deben tener cuidado de prevenir la transmisión a otras personas, por ejemplo, mediante el uso de condones durante las relaciones sexuales y no compartir agujas.


Imagen de microscopio del VIH, en verde, en la célula del sistema inmunológico
VIH en la célula inmunitaria

Pruebas, tratamientos y curaciones

Aunque aún no están disponibles, actualmente se están estudiando vacunas para ayudar a prevenir la transmisión de estos ninjas engañosos. Las pruebas están disponibles y son la única manera de estar seguro de si una persona tiene una infección por el virus del herpes o el VIH. Las personas que deseen hacerse la prueba del VIH o el herpes deben hablar con su médico sobre las opciones.

Actualmente se encuentran disponibles varios tratamientos contra el herpes y el VIH. Estos tratamientos ayudan a evitar que el virus haga copias de sí mismo, pero no pueden eliminar ni curar la infección. Además, las personas con VIH deben tener cuidado para evitar otras infecciones oportunistas. Aunque aún no está disponible, varios laboratorios de todo el mundo están investigando curas para el VIH y el herpes.

Resumen de la lección

El herpes y el VIH son virus que infectan a los humanos. Ambos astutos ninjas están compuestos de material genético rodeado por una cápside de proteína y una membrana lipídica.

El herpes y el VIH son enfermedades de transmisión sexual, pero también pueden transmitirse de una persona a otra más allá de las relaciones sexuales. Es posible que las personas infectadas no experimenten síntomas notables, especialmente si el virus permanece inactivo .

Los síntomas del herpes van desde síntomas parecidos a los de la gripe hasta brotes de llagas dolorosas en la piel.

El VIH eventualmente causará una destrucción tan drástica del sistema inmunológico que desarrollará el SIDA. Hay varias formas de detectar y tratar estas infecciones, pero aún no existen vacunas y curas. Desafortunadamente, estos virus son infecciones de por vida, por lo que la prevención es clave.

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