Rodrigo Ricardo

Hexano: estructura, fórmula y propiedades

Publicado el 7 septiembre, 2020

¿Qué es el hexano?

El hexano se usa comúnmente para extraer los aceites que usamos a diario de una variedad de vegetales y sus semillas. Cuando se refina, el hexano líquido se puede producir a partir del petróleo crudo, una sustancia que se encuentra en las profundidades de la superficie terrestre. También se encuentra en los adhesivos que se utilizan para fabricar zapatos y se puede utilizar para eliminar el aceite de superficies resistentes.

El hexano es un tipo de hidrocarburo que consta de seis átomos de carbono rodeados por 14 átomos de hidrógeno. Como cualquier compuesto que termine en ‘-ano’, el hexano es un alcano. Se le conoce comúnmente como n-hexano y se clasifica como un hidrocarburo saturado. Los compuestos saturados contienen enlaces simples que unen átomos de carbono entre sí, así como átomos de carbono a átomos de hidrógeno. Un compuesto insaturado es un compuesto saturado que contiene enlaces dobles o triples pero no enlaces sencillos. Veamos la diferencia entre un compuesto orgánico saturado e insaturado.


Diagrama uno: ejemplos de (a) compuestos orgánicos saturados y (b) insaturados
alcano insaturado

Estructura y fórmula del hexano

La fórmula molecular del hexano es C6H14. Cada átomo de carbono tiene un enlace sencillo a un átomo de hidrógeno. Ahora, veamos la forma geométrica molecular del hexano. Aquí, las bolas blancas representan los átomos de hidrógeno y las bolas negras representan los átomos de carbono. Las varillas negras que conectan cada bola son enlaces.

Cuando observa la geometría molecular de una molécula, como el hexano, puede ver cómo los átomos están espaciados entre sí. En hexano, forman un tetraedro o una forma de ‘t’, con cada uno de los seis átomos de carbono rodeado por cuatro enlaces diferentes.


Diagrama dos: Estructura molecular del hexano
hexano

El ángulo de enlace formado entre cada uno de los átomos de hidrógeno que rodean a los átomos de carbono individuales es 109,5. El ángulo de enlace es otra forma de entender la estructura de una molécula orgánica; al saber en qué ángulo se forma un enlace entre los átomos, puede ver qué tan lejos o cerca están cuando están unidos.


Diagrama tres: geometría molecular del hexano
Geometría molecular

El hexano tiene cuatro isómeros diferentes: 2-metilpentano, 3-metilpenatno, 2,2, -dimetilbutano y 2,3-dimetilbutano. Aquí está la estructura de cada isómero , una molécula que puede cambiar de estructura mientras mantiene su fórmula molecular. Aunque la fórmula molecular del hexano es la misma en cada isómero (C6H14), la reordenación de átomos y enlaces hace que cada uno sea diferente de los demás. Por ejemplo, el grupo metilo, o CH3, está unido al tercer átomo de carbono en el isómero 3-metilpentano de hexano y al segundo átomo de carbono en el isómero 2-metilpentano.


Diagrama cuatro: Estructura molecular del hexano
isómeros

Propiedades del hexano

El hexano se usa más comúnmente en la industria como solvente o como un tipo de solución líquida. Como solvente no polar, es incoloro, altamente inflamable e insoluble en agua. Si combina una solución de hexano con agua, las dos soluciones no se mezclarán ni se mezclarán.


Diagrama cinco: Falta de hexano
solubilidad en hexano

A 150 milímetros de mercurio, o mmHg, la presión de vapor del hexano está a temperatura ambiente. La presión de vapor identifica la presión de un vapor sobre un líquido en equilibrio y juega un papel importante en la volatilidad molecular. La volatilidad ocurre cuando una molécula cambia de un líquido a un gas o vapor y se escapa al aire. El hexano tiene una alta presión de vapor, lo que significa que es volátil. Debido a que es volátil, el hexano entra al aire en forma de vapor, donde podemos estar expuestos e inhalar este químico potencialmente tóxico.

Aunque la forma líquida del hexano se usa en toda la industria, los fabricantes toman precauciones para evitar que se escape al aire. Si inhalara y tomara una buena bocanada de vapor de hexano, puede experimentar mareos, dolores de cabeza o vértigo.

Resumen de la lección

El hexano es un tipo de alcano que consta de seis átomos de carbono unidos a 14 átomos de hidrógeno. Tiene cinco isómeros diferentes: 2-metilpentano, 3-metilpenatno, 2,2, -dimetilbutano y 2,3-dimetilbutano. En términos de su geometría molecular, el hexano parece un tetraedro con ángulos de enlace entre los átomos de carbono e hidrógeno a 109,5 grados. Se usa comúnmente como solvente para extraer aceite de semillas vegetales y funciona como desengrasante o pegamento adhesivo. Un líquido incoloro y altamente inflamable, el hexano no es polar y no es soluble en soluciones a base de agua. Cuando se vaporiza en el aire, el hexano puede ser tóxico para la salud humana.

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