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Hideki Tojo en la Segunda Guerra Mundial: biografía, citas, hechos y muerte

Publicado el 5 octubre, 2020

Fondo de Hideki Tojo

Si fueras un miembro de las fuerzas armadas estadounidenses estacionadas en el Teatro del Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial, lo más probable es que no haya nadie a quien vilipendiarías más que el Primer Ministro y Teniente General de Japón, Hideki Tojo . Considere la siguiente cita del general Tojo después de Pearl Harbor:

“ Al reflexionar sobre ello hoy, que el ataque de Pearl Harbor debería haber tenido éxito en lograr la sorpresa es una bendición del cielo ”.

Estaba claro que la Flota del Pacífico de los Estados Unidos se había trasladado a Pearl Harbor, y los oficiales de la Armada Imperial Japonesa anticiparon un alto estado de alerta. Cuando ocurrió el ataque en esa base naval hawaiana alrededor de las 8:00 de la mañana del 7 de diciembre de 1941, no había aviones de combate del Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos patrullando sobre el puerto.

La Armada Imperial Japonesa voló sin oposición, lo que resultó en un desastre. ¿Quién era este hombre que autorizó este ataque y se convirtió en objeto de tanta animosidad?

Hideki Tojo Early Life & Career

Hideki Tojo nació en Tokio, Japón, el 30 de diciembre de 1884, hijo del Teniente General Hidenori Tojo del Ejército Imperial Japonés. En 1899, ingresó en la Escuela de Cadetes del Ejército y se graduó de la Academia Militar Japonesa, décimo en una clase de casi 400 cadetes.

En marzo de 1905, fue nombrado segundo teniente del ejército imperial japonés. En 1909, se casó con Katsuko Ito y tuvo siete hijos con ella: tres hijos y cuatro hijas. Tojo era conocido por tener una mente aguda y tomar decisiones rápidamente. Estos y otros talentos fueron reconocidos y resultaron en una rápida promoción a través de las filas.

En 1928, fue Jefe de la Oficina del Ejército Imperial Japonés y fue ascendido a Coronel después del puesto. En 1934, fue ascendido a Mayor General y se le dio el mando de la 24ª Brigada de Infantería. El 22 de julio de 1940 fue nombrado Ministro del Ejército del Primer Ministro, el Príncipe Fumimaro, aristócrata de la sociedad japonesa.

Como ministro del Ejército, el general Tojo era ampliamente conocido por apoyar el Pacto Tripartito entre Japón, Alemania e Italia. Fue este pacto el que formó la base de la Axis Alliance , o Axis Powers, como a veces se les conoce. Tojo admiraba el fascismo, la forma de gobierno ejemplificada por Hitler y Mussolini, y creía que encajaba bien en la política japonesa.

Primer Ministro Tojo y la Segunda Guerra Mundial

En julio de 1941, Japón invadió la Indochina francesa (generalmente la actual Vietnam, Camboya y Laos). Estados Unidos y algunos de sus aliados estaban enojados por esta agresión y Estados Unidos respondió imponiendo un embargo comercial contra Japón. Este embargo incluía petróleo y gasolina, dos rubros que Japón necesitaba desesperadamente para llevar a cabo sus planes en Asia.

Esto provocó una división entre el emperador de Japón, Hirohito , y el primer ministro Fumimaro. El Emperador estaba llevando a Japón hacia la guerra y Fumimaro no lo aceptaría. El 17 de octubre de 1941, un día después de la dimisión de Fumimaro, el teniente general Hideki Tojo fue instalado como nuevo primer ministro de Japón.

Inicialmente, el nuevo Primer Ministro hizo propuestas diplomáticas a los Estados Unidos y Gran Bretaña, pero finalmente autorizó ataques contra las posesiones del Pacífico de ambas naciones y otras. Con el paso del tiempo, el complejo militar-industrial de Japón comenzó a colapsar, Tojo tomó más poder para hacer frente a la situación.

Además de Primer Ministro, también asumió el cargo de Ministro del Ejército; ministro de Educación; el Kempeitai , que era la versión japonesa de la Gestapo de la Alemania nazi; y jefe de estado mayor del ejército, todos en diferentes momentos. Sin embargo, a pesar de todo su poder, no pudo detener la marea de derrota que lo envolvió.

Después de la toma de posesión de Saipan por los aliados en 1944, Tojo fue despedido como Primer Ministro. Algunos pensaron que debería permanecer en el cargo hasta el final de la guerra para poder aceptar la culpa, pero otros querían hacer propuestas de paz a los aliados.

Después de que Estados Unidos lanzara una bomba atómica sobre Hiroshima el 6 de agosto de 1945, y más tarde en Nagasaki, Japón anunció su rendición a los Aliados el 15 de agosto. Cuando la policía militar llegó a arrestarlo, Tojo intentó suicidarse pegándose un tiro en el estómago, fallando su supuesto objetivo, su corazón. Los médicos estadounidenses lo cuidaron hasta que recuperó la salud, y Tojo fue juzgado por crímenes de guerra y condenado. Murió en la horca, apenas una semana antes de cumplir 63 años, el 23 de diciembre de 1948.

El legado de Hideki Tojo

La vida de Hideki Tojo sigue siendo objeto de controversia en el Japón actual. Es honrado en el Santuario Yakasuni, el santuario nacional de Japón para honrar a sus muertos en la guerra. Muchos japoneses se opusieron a este honor debido a la percepción de que Tojo fue el motivo de la derrota de Japón.

Si bien creía firmemente en la invencibilidad del ejército japonés, definitivamente subestimó el poder de los EE. UU. Y sus aliados, y muchos historiadores japoneses lo entienden y tratan de explicarlo. Sin embargo, tienden a encontrar un rechazo contrafactual y revisionista por parte de historiadores y figuras más nacionalistas dentro de la cultura japonesa.

Resumen de la lección

Dediquemos unos momentos a repasar la información general que aprendimos en esta lección. Específicamente, aprendimos sobre Hideki Tojo , el infame primer ministro y teniente general japonés durante la Segunda Guerra Mundial. Nos enteramos de que nació en una familia de militares donde se esperaba y se honraba el servicio a Japón. Nos enteramos de que Tojo era ampliamente conocido por apoyar el Pacto Tripartito entre Japón, Alemania e Italia, la base de la Alianza del Eje , o Potencias del Eje, que lo puso en las buenas gracias del Emperador Hirohito y le permitió ascender al rango y estatus como Primer Ministro de Japón. Como primer ministro, dirigió las armas políticas y militares de la nación, incluidas cosas como el ejército, la educación y el Kempeitai., que era la versión japonesa de la Gestapo de la Alemania nazi. A pesar de todo su éxito y su habilidad para tomar el poder, fue culpado de la derrota de Japón, juzgado como criminal de guerra y ejecutado.

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