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Hidrocarburos saturados: Definición y ejemplos

Publicado el 16 septiembre, 2020

Descripción general: un hidrocarburo saturado

El término ‘saturación’ no tiene nada que ver con que un hidrocarburo se moje en agua o entre después de haber sido empapado en una tormenta torrencial. En cambio, la saturación tiene que ver con la cantidad de átomos de carbono presentes en una molécula. Antes de definir un hidrocarburo saturado, retrocedamos y analicemos un hidrocarburo.

Los hidrocarburos son moléculas que contienen un átomo de carbono e hidrógeno unidos entre sí. Según su estructura y propiedades, estos compuestos orgánicos entran en la categoría alifáticos o aromáticos. Piense en los hidrocarburos alifáticos como los tipos a quienes les gusta dejar que varios de sus átomos de carbono e hidrógeno formen largas cadenas o ramificaciones, como se muestra en la figura a:

Hay varios grupos funcionales que caen dentro de esta categoría: alcanos, alquenos y alquinos. Los hidrocarburos aromáticos son las chicas que prefieren dejar que sus átomos de carbono e hidrógeno se unan para formar hermosas formas, como se muestra en la figura b anterior.

Los hidrocarburos saturados son moléculas que solo contienen enlaces sencillos y una cantidad máxima de átomos de hidrógeno unidos al átomo de carbono presente. La palabra “máximo” se refiere al principio de la regla del octeto. La regla del octeto establece que los átomos como el carbono son más estables y felices cuando tienen ocho electrones de valencia. Los electrones de valencia son electrones que ocupan la capa exterior de un átomo.

En el caso de un hidrocarburo saturado, nuestro amigo carbono quiere usar la mayor cantidad posible de átomos de hidrógeno para asegurarse de que tenga ocho electrones de valencia en su capa exterior. Sin embargo, el carbono solo tiene cuatro electrones de valencia, lo que significa que necesita compartir cuatro electrones adicionales con otro átomo para ser estable y feliz. ¡Aquí es donde el átomo de hidrógeno viene al rescate! El hidrógeno compartirá amablemente su único electrón con el carbono, formando un enlace sencillo llamado enlace covalente.

Los enlaces covalentes son un tipo de enlace químico que se forma cuando los átomos comparten electrones entre sí. Cuando el hidrógeno comparte su único electrón con el átomo de carbono, suceden dos cosas:

1.) Se forma un enlace covalente

2.) El átomo de carbono está un paso más cerca de cumplir su octeto

Recuerde, para lograr la saturación, el carbono necesita ocho electrones de valencia en su capa exterior. Para un solo átomo de carbono, no uno, sino cuatro átomos de hidrógeno intervendrán y compartirán sus electrones.

Si se pregunta cómo se relacionan entre sí los hidrocarburos saturados y los hidrocarburos alifáticos y aromáticos, recuerde que el grupo funcional, los alcanos, pertenece a la categoría de un hidrocarburo alifático. Entonces, ¡otro nombre para un hidrocarburo saturado es un alcano! La fórmula general de un alcano es:

C n H 2 n +2

donde n representa el número de átomos de carbono presentes en el compuesto. En referencia a los hidrocarburos saturados, piense en la fórmula de esta manera: cuanto mayor sea el número n , más saturada la molécula.

Ejemplos de hidrocarburos saturados

En esta sección, veremos dos moléculas de alcanos diferentes como ejemplos de hidrocarburos saturados. También discutiremos dónde puede encontrar estas moléculas en el medio ambiente.

Metano : La fórmula molecular del metano es CH 4 .

Aquí vemos cómo los electrones compartidos forman un enlace covalente único. El átomo de carbono contiene la cantidad máxima de átomos de hidrógeno a los que puede unirse, para un total de cuatro átomos de hidrógeno. El metano se encuentra principalmente en los combustibles, como los que usamos para calentar nuestros hogares.

Hexano : La fórmula molecular del hexano es C 6 H 14 .

Se clasifica como un hidrocarburo saturado porque los seis átomos de carbono tienen 14, o la cantidad máxima de átomos de hidrógeno, unidos a cada uno de los átomos de carbono. El hexano se usa comúnmente en la industria para producir adhesivos adhesivos para nuestros zapatos. También se usa para extraer aceite vegetal de sus semillas, algo en lo que pensar la próxima vez que se encuentre en el pasillo de un supermercado o cocine una comida deliciosa.

Resumen de la lección

Los hidrocarburos saturados son moléculas con solo enlaces simples. Consisten en un átomo de carbono unido a un número máximo de átomos de hidrógeno. Los alcanos son hidrocarburos saturados y se clasifican como un tipo de hidrocarburo alifático. Cada enlace simple en un hidrocarburo saturado es un enlace covalente. Se forma un enlace covalente al compartir electrones entre átomos de carbono e hidrógeno. Los ejemplos de hidrocarburos saturados incluyen metano y hexano.

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