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Higiene: Definición, tipos e importancia

Publicado el 1 abril, 2024

¿Qué es la higiene?

La higiene se define como un conjunto de prácticas que son necesarias para prevenir la propagación de enfermedades y preservar la salud. Las personas suelen lograr esto manteniendo la limpieza de su cuerpo y del entorno en el que viven. La higiene es esencial para mantenerse saludable, ya que reduce las posibilidades de enfermarse.

Una historia de la higiene

La higiene siempre ha sido una parte necesaria de la vida en la Tierra. Cabe preguntarse cómo los animales y los pueblos antiguos mantenían la higiene antes de la invención del jabón y el agua corriente. La evolución tiene mucho que ver con esto. Los animales que mostraban hábitos higiénicos (es decir, evitando parásitos y gérmenes) tenían más probabilidades de sobrevivir y tener descendencia. Incluso se ha planteado la hipótesis de que el asco evolucionó en los humanos para ayudar en la higiene. Los humanos pueden reconocer los malos olores, como los de heces y comida podrida, y evitar entrar en contacto con ellos. La mayoría de los humanos también sienten aversión por los insectos. La presencia de insectos, como moscas, puede indicar que un ambiente no es higiénico y debe evitarse.

Hay evidencia de hábitos de higiene humanos que se remontan a los neandertales. La subespecie humana arcaica usaba conchas marinas como pinzas para eliminar el vello facial, probablemente para combatir los parásitos. Las pinturas rupestres de hombres imberbes prehistóricos respaldan esta afirmación. Los arqueólogos han descubierto herramientas higiénicas antiguas, como peines, que datan del año 3200 a.C., y las estructuras de inodoros y drenaje datan del año 3000 a.C.

En la antigua Mesopotamia se descubrió un texto que describía a un paciente enfermo y contaba que las manos del enfermo habían tocado un cuerpo inmundo. Una carta babilónica antes de Cristo desaconseja compartir artículos con personas enfermas. Las Leyes de Manu, parte de las sagradas escrituras hindúes, fomentaban la evitación de las “impurezas del cuerpo”, como la sangre, la orina, las heces y el sudor. La moral cristiana y musulmana está ligada a lo que es “limpio” y “puro”. El uso del jabón se documentó por primera vez en la época griega y romana; Estas primeras civilizaciones también fueron pioneras en el desarrollo de instalaciones sanitarias y sanitarias. También fueron los griegos quienes acuñaron por primera vez el término “higiene”, en honor a la diosa Higía. Hipócrates enseñó que para mantenerse sano hay que equilibrar los humores y evitar “aires, aguas y lugares” que contengan miasmas peligrosos que causen enfermedades.

En el siglo XIX, los científicos empezaron a comprender que los gérmenes causaban enfermedades. Esto fue innovador, ya que antes se pensaba que las enfermedades eran causadas por el “mal aire” o los “espíritus malignos”. Hasta el día de hoy, la teoría de los gérmenes es la teoría científica aceptada para muchas enfermedades.

Hoy en día, la mayoría de las sociedades comprenden la higiene y su importancia para mantener la salud y prevenir la propagación de enfermedades. Las sociedades desarrolladas tienden a tener niveles más altos de higiene y tasas reducidas de enfermedades. Sin embargo, existen diferencias en higiene entre los países modernos. Por ejemplo, en Estados Unidos, usar papel higiénico después de ir al baño es la norma, mientras que en India, limpiarse con agua es la norma. En las civilizaciones occidentales, cepillarse los dientes con cepillo y pasta de dientes es lo más común, y en algunos países africanos y musulmanes, los dientes se limpian con un palito dental llamado miswak.

Definición de higiene personal

Anteriormente, la higiene se definía como un conjunto de prácticas implementadas para prevenir la propagación de enfermedades y mantener la salud. La higiene personal se refiere a la práctica de estos hábitos para mantener la limpieza. Podría decirse que el aspecto más importante de la higiene es el lavado de manos. Esta parte de la higiene personal es la que más ayuda a prevenir la propagación de enfermedades. Otras formas de higiene personal incluyen:

  • Higiene del cuidado personal: Limpiar el cuerpo y el cabello con agua y jabón diariamente, generalmente en la ducha o el baño. Si no se hace correctamente, esto puede provocar mal olor corporal, reducción de la confianza o la autoimagen e incluso infecciones de la piel debido a bacterias que crecen en la piel.
  • Higiene bucal: Cepillarse los dientes y usar hilo dental con regularidad, al menos dos veces al día. Sin una higiene bucal adecuada, uno puede presentar mal aliento, desarrollar caries, perder dientes o desarrollar una infección en la boca.
  • Higiene del sueño: garantizar que se siga una rutina a la hora de acostarse, que se mantenga un horario de sueño con cantidades adecuadas de descanso y que el entorno sea propicio para un sueño de calidad. Sin esto, la salud física y mental puede verse afectada.
  • Higiene menstrual: Quienes menstrúan tienen diferentes opciones en cuanto a higiene se refiere. Es imprescindible lavarse las manos antes y después de manipular los productos de época. Para quienes usan tampones, es fundamental cambiarlos cada 4 a 8 horas para prevenir infecciones como el síndrome de shock tóxico. Las toallas sanitarias también deben cambiarse con frecuencia y, al igual que los tampones, deben desecharse de forma adecuada. Las copas menstruales y la ropa interior menstrual también deben mantenerse limpiándose después de cada uso.

Otros tipos de higiene

Además de la higiene personal, existen otros tipos de higiene que es importante seguir. Algunos ejemplos incluyen:

  • Higiene respiratoria: Al toser, estornudar o sonarse la nariz, es importante cubrirse la nariz y la boca. Todos los pañuelos utilizados deben desecharse adecuadamente y lavarse las manos después es esencial. Si se descubre al toser o estornudar, es probable que la infección se propague.
  • Higiene del hogar: Las tareas del hogar, aunque a veces engorrosas, en realidad son muy importantes para la higiene del hogar. Mantener la casa limpia barriendo, trapeando y pasando la aspiradora ayuda a evitar la visita de plagas, como insectos y roedores, que pueden transmitir enfermedades. Quitar el polvo con regularidad mantiene las partículas fuera de los pulmones, lo que puede causar irritación o infección respiratoria. Limpiar las superficies de uso común, como encimeras, pomos de puertas y controles remotos de televisión, también ayuda a frenar la propagación de gérmenes.
  • Higiene de la ropa: Mantener la ropa limpia lavándola con detergente elimina la suciedad y las manchas. Si la ropa no se mantiene limpia, se puede producir mal olor corporal, así como una menor confianza personal.
  • Higiene de los alimentos: Es importante lavar las frutas y verduras antes de comerlas. Los productos traídos a casa del supermercado pueden haber sido tocados por una docena de personas que pueden o no haberse lavado las manos. También es esencial prevenir la contaminación cruzada; Una tabla de cortar utilizada para preparar pollo crudo no debe usarse para cortar nada más hasta que esté esterilizado. Además, es fundamental cocinar la carne a la temperatura interna recomendada para evitar patógenos transmitidos por los alimentos, como la salmonella.
  • Higiene infantil: Después de cambiar el pañal de un bebé hay que desecharlo adecuadamente y lavarse bien las manos. También es importante asegurarse de que todo lo que se use en los bebés, como biberones y chupetes, se limpie adecuadamente para evitar que el bebé contraiga una infección. Los bebés también tienen sistemas inmunológicos reducidos y es posible que no puedan vacunarse contra ciertas enfermedades, por lo que es esencial lavarse las manos antes de cargar a un bebé. También se desaconseja besar a los bebés en la cara, ya que pueden contraer enfermedades como el VSR.
  • Higiene animal: Para quienes tienen mascotas, lavarse las manos después de tocarlas o manipular su comida, ropa de cama, equipo o desechos es esencial para evitar la propagación de gérmenes. También es importante mantener limpios sus entornos, como las perreras y las cajas de arena. Enfermedades como la toxoplasmosis y campylobacter pueden transmitirse de las mascotas a los humanos si no se mantiene una limpieza adecuada.
  • Higiene médica: El lavado de manos es la piedra angular de la higiene médica. Los proveedores desinfectan sus manos entre cada paciente para evitar la propagación de enfermedades. Cualquier equipo utilizado, como herramientas quirúrgicas, se esteriliza y otras herramientas, como agujas, solo se usan una vez y se desechan adecuadamente.

Cómo mantener una buena higiene

Para mantener una buena higiene, es fundamental seguir las prácticas descritas anteriormente. Para lavarse las manos, se deben frotar las manos (incluso debajo de las uñas) con jabón y agua tibia durante al menos 20 segundos para matar las bacterias dañinas. El desinfectante de manos que contenga al menos un 60 % de alcohol es otra opción si no hay agua y jabón disponibles y las manos no están visiblemente sucias. Algunos momentos clave para lavarse las manos incluyen:

  • Después de usar el baño
  • Antes y después de manipular alimentos.
  • Antes de comer
  • Antes y después de tratar una herida.
  • Antes y después de cuidar a alguien que está enfermo
  • Después de sonarse la nariz, toser o estornudar
  • Después de tocar un animal, su comida o sus desechos
  • Después de tocar basura

Resumen de la lección

La higiene, o las prácticas seguidas para mantener la limpieza del cuerpo y del medio ambiente, es crucial para reducir la transmisión de enfermedades. Se cree que los hábitos higiénicos provienen de la evolución, donde los animales que practicaban la higiene tendían a sobrevivir. La ciencia y la tecnología modernas han mejorado enormemente la comprensión de la higiene y la transmisión de enfermedades, pero los humanos han desarrollado una aversión inherente a las cosas que pueden contener enfermedades, como los malos olores de los alimentos podridos. El aspecto más importante de la higiene personal, o los hábitos que uno practica para mantener la limpieza, es el lavado de manos, que, si se hace de manera eficaz, puede reducir gravemente la propagación de enfermedades contagiosas. Algunas otras subcategorías importantes de higiene incluyen la higiene del cuidado personal, la higiene bucal, la higiene respiratoria y la higiene del hogar. La adherencia a prácticas higiénicas mejora la calidad de vida y reduce las enfermedades.

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