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Hipertensión intracraneal: causas, síntomas y tratamiento

Publicado el 6 noviembre, 2020

¿Qué es la hipertensión intracraneal?

El líquido cefalorraquídeo , o LCR, es un líquido que se encuentra dentro del cerebro y la médula espinal. El LCR sirve como un colchón para su cerebro y médula espinal, como durante un accidente automovilístico, y también elimina los desechos de su sistema nervioso central. Cuando hay demasiada presión dentro de los espacios que ocupa el LCR, su paciente está experimentando hipertensión intracraneal o HI. El HI puede ser una afección grave, y en esta lección exploraremos las posibles causas, síntomas, diagnóstico y tratamiento del HI.

Causas y tipos

Para empezar, la HI puede ocurrir de forma aguda o crónica. A veces, se conoce la causa de la HI y este tipo de HI se denomina secundaria . Otras veces, la HI es idiopática o de causa desconocida. Aunque se desconoce el origen de la HI idiopática, o IIH, los expertos han relacionado varios factores de riesgo con el desarrollo de la IIH. Estos factores de riesgo o posibles causas contribuyentes incluyen ciertos medicamentos de quimioterapia y esteroides, antibióticos, medicamentos para el acné y píldoras anticonceptivas, así como obesidad, afecciones relacionadas con las hormonas y enfermedad renal crónica.

En los casos agudos de HI, el aumento de la presión intracraneal ocurre rápida y repentinamente debido a un evento, como un accidente cerebrovascular, un absceso cerebral o una lesión en la cabeza. Alternativamente, la HI crónica se desarrolla con el tiempo. Sabemos que ciertos medicamentos y afecciones pueden causar HI crónica, como tetraciclina, coágulos de sangre o hematomas cerebrales, infección y tumor cerebral, fístulas arteriovenosas o malformaciones en el cerebro, e incluso el consumo extremo a largo plazo de vitamina A. Exploraremos los síntomas y el tratamiento del HI en la siguiente sección, y debido a que imitan los síntomas de un tumor cerebral, el HI solía llamarse pseudotumor cerebral o “tumor cerebral falso”.

Síntomas

Sus pacientes pueden presentar una variedad de síntomas, pero generalmente los síntomas están relacionados con la visión o cambios neurológicos. Los aumentos de presión, como agacharse, toser o estornudar, pueden hacer que los síntomas empeoren.

Los síntomas pueden incluir:

  • Pérdida de visión, generalmente periférica
  • Puntos ciegos
  • Ceguera temporal o permanente
  • Visión borrosa o doble
  • Mareo
  • Náuseas y vómitos
  • Rigidez o dolor de cuello y hombros
  • Dificultad para caminar
  • Dolores de cabeza repetidos, más comúnmente por la mañana.
  • Tinnitus o zumbido en los oídos
  • Pérdida de memoria y depresión.

Diagnóstico

El diagnóstico de HI se realiza mediante una evaluación física y determinadas pruebas. Cuando evalúa a un paciente con HI, puede notar problemas con la movilidad, los reflejos y el equilibrio del paciente. Un examen completo de la vista es muy importante para evaluar cualquier cambio en la visión, incluida la pérdida o debilidad de los músculos oculares.

Además de una evaluación, se debe solicitar una resonancia magnética o una tomografía computarizada. Estas pruebas sirven para descartar causas de hipertensión intracraneal, como un tumor cerebral o una lesión. También se puede realizar una punción lumbar para medir la presión del LCR. Durante este procedimiento, el proveedor introduce una aguja en el canal espinal y recolecta una pequeña muestra de LCR para analizar en busca de infección, tumores, sangre o cualquier otra anomalía.

Tratamiento

En pacientes con sobrepeso u obesidad, la pérdida de peso mediante una mejor dieta, una menor ingesta de sal y el ejercicio pueden reducir sus síntomas de HI. Los diuréticos también pueden ayudar al paciente a eliminar el exceso de líquido.

Si un proveedor considera que un medicamento puede ser la causa del HI, se puede ajustar o suspender el medicamento. Alternativamente, un proveedor puede recetar medicamentos para el glaucoma para disminuir la producción de LCR, esteroides para aliviar los dolores de cabeza y la pérdida de la visión o medicamentos para la migraña.

Un proveedor puede recomendar cirugía en casos graves de HI para aliviar la presión sobre el nervio óptico a través de la fenestración de la vaina del nervio óptico. Una derivación ventricular o una punción lumbar también pueden ayudar a drenar el exceso de LCR y reducir la presión intracraneal. Un cirujano también puede realizar un procedimiento más nuevo llamado colocación de un stent en el seno venoso en el cerebro.

Resumen de la lección

La hipertensión intracraneal , o HI, es una afección en la que la presión del líquido cefalorraquídeo es demasiado alta dentro del cerebro y la médula espinal. La HI puede ser idiopática o secundaria , aguda o crónica. Los síntomas suelen ser de naturaleza neurológica u oftálmica y el diagnóstico se realiza mediante exámenes, escáneres cerebrales o mediante punción lumbar . El tratamiento depende de la causa conocida o sospechada, y los casos graves de HI pueden requerir cirugía para mejorar el pronóstico y los síntomas del paciente.

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