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Historia de Arabia: Conquistas, ubicación y hechos

Publicado el 23 noviembre, 2023

¿Dónde está la Península Arábiga?

“Arabia” es una región muy conocida, a la que se hace referencia en películas como Lawrence de Arabia. Pero, ¿qué es exactamente Arabia? La Península Arábiga es una gran masa de tierra ubicada en el Medio Oriente. Se extiende al suroeste y está flanqueado al noreste por el Golfo Pérsico, al sureste por el Mar Arábigo y al suroeste por el Mar Rojo.

La Península Arábiga ha sido el hogar de varios imperios.
Fotografía satelital de la Península Arábiga, que es un extenso desierto

Historia del Imperio Arábigo

A lo largo de la historia, una serie de grandes imperios gobernaron la Península Arábiga y otras regiones. Estos imperios árabes tienen sus orígenes en el Islam, una religión que dio forma al mundo y que fue fundada por el profeta Mahoma cuando, según el Islam, comenzó a recibir visiones de Dios en el año 610 EC. Mahoma y sus seguidores se propusieron unir la Península Arábiga bajo el Islam, creando el primer imperio árabe. Los sucesores de Mahoma crearon el califato de Rashidun, que conquistó el resto del Medio Oriente, así como Persia y partes del norte de África.

El surgimiento del Califato Rashidun trajo consigo la Edad de Oro Islámica. La Península Arábiga no solo tuvo una posición preeminente en los asuntos geopolíticos, sino que los imperios árabes también albergaron a grandes pensadores, científicos y artistas. La mayor parte de la producción creativa se realizó en el norte, en las ciudades de Bagdad y Damasco, que son parte del mundo árabe pero no de la Península Arábiga.

Sin embargo, la historia árabe ha tenido sus altibajos. En los siglos transcurridos desde la fundación del Islam, los imperios árabes han surgido, caído y han sido reemplazados por nuevos imperios árabes. Políticamente, el último gran imperio árabe se fragmentó en los años 900 como resultado del creciente poder de los gobernantes locales. La Edad de Oro islámica duró hasta 1258, cuando el Imperio mongol invasor invadió y destruyó Bagdad.

Posteriormente, la Península Arábiga cayó en manos de una serie de potencias extranjeras. Hoy, esa región alberga varios países soberanos, el más grande de los cuales es el Reino de Arabia Saudita. La historia de Arabia Saudita también ha estado marcada por altibajos, con el reino siendo destruido varias veces en su historia temprana.

Reinos del Imperio Arábigo

Antes de que la Península Arábiga fuera el hogar de los imperios, fue el hogar de una serie de pequeños reinos.

Conquistas árabes

Cuando Mahoma murió en 632 EC, la comunidad musulmana eligió a Abu Bakr, su suegro, para servir como el primer califa o sucesor. El nuevo orden político que se fundó entonces fue el califato. Desde entonces, este califato en particular ha sido llamado el Califato Rashidun, o el Califato Justo. En el transcurso de sus treinta años, el Califato Rashidun se expandió para conquistar el noreste de África, el resto del Medio Oriente y Persia. Pudo lograr estos éxitos geopolíticos debido al agotamiento de los imperios bizantino y sasánida en declive, que habían luchado entre sí durante muchos años.

El Califato Omeya

El califato omeya fue el mayor imperio árabe
Mapa del imperio omeya en rosa en su apogeo superpuesto a las fronteras modernas

El califato omeya es el segundo dentro de los cuatro grandes califatos islámicos que surgieron después de la muerte de Mahoma. El plan de estos grupos era conquistar diferentes regiones para poder expandir el islam por todo el mundo. En un principio, la capital de los omeya fue Damasco, pero luego de haber conquistados otras regiones como El Caucaso o parte de la Peninsula Ibérica, Córdoba se convirtió en la nueva capital de los Omeyas, ubicada en la región hispana musulmana, mas conocida como Al-Andalus.

Pero realmente lo que destaco al Califato omeya fue, que tras años de expandirse, pudo lograr una expansión aproximada de 15 millones de km2, convirtiéndose en uno de los mayores imperios dentro de la historia de la humanidad y ser el causante de las grandes influencias del islam por esas zonas.

Consecuencias de las conquistas árabes

El califato omeya representa el máximo poder político del pueblo árabe. Sus conquistas no solo fueron de naturaleza geopolítica sino también social: la expansión del califato marcó la expansión del Islam y el idioma árabe a regiones distantes. Hasta el día de hoy, el norte de África y Persia son musulmanes debido a estas conquistas, mientras que el primero también habla el idioma árabe y está habitado por personas que se identifican como árabes.

El califato abasí

En la década de 740, el califato omeya se dividió en su propio aire civil. Esto dio la oportunidad de que una familia rival llegara al poder: la familia abasí. Crearon el califato abasí. Mientras perdía el control de las regiones periféricas, el califato abasí vio la continua prosperidad de la Edad de Oro islámica, especialmente bajo grandes líderes como el califa Harun al-Rashid. De hecho, algunos marcan su reinado a finales de los años 700 como el comienzo de la Edad de Oro islámica real.

La unidad geopolítica no duró para siempre. En la segunda mitad de los años 800, la dinastía abasí se dividió por una serie de guerras civiles entre aspirantes rivales al trono y poderosos gobernadores locales. Esto separó al califato para que ya no fuera un gran imperio a mediados del siglo XX. Sin embargo, continuó en una forma marchita e impotente durante siglos.

Fragmentación

Después de la caída del califato abasí, el mundo árabe se dividió entre estados en competencia. El norte cayó bajo el dominio del Imperio selyúcida de Persia, mientras que el oeste fue gobernado por el califato fatimí de Egipto. Las Cruzadas, una serie de invasiones de las fuerzas cristianas de Europa, ocurrieron en este período. Lo más cerca que estuvo la región árabe de otro imperio unificado fue el sultanato ayyubí, encabezado por el famoso gobernante Saladino a fines del siglo XII.

Resumen de la lección

La Península Arábiga es un área grande en el Medio Oriente que se extiende hacia el sureste. Fue habitada por primera vez por humanos hace 90.000 años. Hace miles de años, estos humanos domesticaron camellos para convertirse en los primeros beduinos pastores nómadas, mientras que los de la costa crearon pueblos de pescadores. Eventualmente, surgieron los primeros reinos árabes antiguos. En 610 CE, el comerciante árabe Muhammad creó la religión del Islam. Durante el califato de Rashidun, las fuerzas árabe-musulmanas conquistaron todo el Medio Oriente, así como Persia y el noreste de África. Luego, bajo el califato omeya, el imperio se expandió más hacia España y Pakistán, lo que representó la cima del poder político árabe.

Esto marcó el comienzo de la Edad de Oro Islámica, que vio un inmenso logro científico y cultural. La edad de oro continuó incluso después de que el último imperio árabe unificado, el califato abasí, se fragmentara. Sin embargo, la destrucción de Bagdad por parte del Imperio mongol en 1258 marcó el final de la edad de oro. Desde entonces, la Península Arábiga ha sido gobernada por fuerzas extranjeras externas, como el Imperio Turco Otomano o el Imperio Británico (que controlaba las áreas costeras) o se ha dividido entre diferentes fuerzas. Hoy, el estado más grande de la Península Arábiga es el Reino de Arabia Saudita, que se ha enriquecido con la industria petrolera.

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