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Historia de Japón: cultura, gobierno y civilización japonesa

Publicado el 14 enero, 2024

Antecedentes de Japón

Japón es una nación insular ubicada en el este de Asia y sus islas se pueden encontrar en varias masas de agua grandes: el Mar de Okhotsk, el Océano Pacífico, el Mar de China Oriental y el Mar de Japón. Las principales islas de Japón se llaman Shikoku, Hokkaido, Kyushu y Honshu; sin embargo, hay miles de islas más pequeñas (algunas habitadas y otras no) que también forman parte de Japón. Japón pertenece al Anillo de Fuego, una zona conocida por su violenta actividad geológica, incluidos terremotos y erupciones volcánicas.

Mapa que muestra las principales islas de Japón y partes del este de Asia.

La gente ha vivido en Japón durante 50.000 años y la cultura japonesa temprana, que estaba aislada de otras partes de Asia, formó una sociedad homogénea. El país moderno de Japón tiene una población de poco menos de 125.000.000 de habitantes. El japonés es el idioma oficial y la capital de la nación es Tokio.

Importancia de la historia japonesa

Comprender la historia japonesa es esencial para comprender la historia mundial. Japón es una potencia mundial que ha tenido una enorme influencia en Asia y continúa desempeñando un papel fundamental en los asuntos mundiales en los tiempos modernos. El impacto de Japón más allá de sus fronteras se sigue sintiendo como miembro de las Naciones Unidas y como potencia manufacturera.

Historia de Japón

La historia de Japón abarca miles de años y comienza en algún momento del Paleolítico. Los primeros pueblos de Japón fueron cazadores-recolectores que se cree que llegaron a través de puentes terrestres sumergidos hace mucho tiempo desde Asia continental. Esto ocurrió durante el período Arcaico/Paleolítico de Japón, que fue de alrededor del 50.000 a.C. al 12.000 a.C. A lo largo de los siglos, desde la antigüedad hasta la actualidad, los japoneses han conservado su cultura distintiva mientras tomaban prestada tecnología e ideologías de otras culturas y las adaptaban a sus necesidades.

¿Cuándo se fundó Japón?

La mitología japonesa atribuye la fundación de Japón al reinado del emperador Jimmu en el siglo VII a. C., quien estableció un reino en la provincia de Yamato. El pueblo japonés creía que el emperador Jimmu era descendiente del kami más elevado, la Diosa del Sol Amaterasu.

Al emperador Jimmu también se le atribuye el establecimiento de la dinastía Yamato, que más tarde se convirtió en la dinastía gobernante de todo Japón y continúa gobernando hasta el día de hoy. Los emperadores continúan afirmando ser descendientes de la Diosa del Sol Amaterasu.

Imagen de una persona vestida con ropa pesada llevando un arco y una flecha.

Japón antiguo

El antiguo Japón estaba organizado en clanes que competían por el control y el poder; sin embargo, estaban abiertos a nuevas ideas. China y Corea comenzaron a ejercer cierta influencia en la cultura japonesa durante este período. El pueblo japonés adoptó un sistema de escritura similar al de China y Corea, las enseñanzas de Buda se compartieron con el pueblo japonés y la ideología confuciana impactó al pueblo japonés en su transición a un gobierno imperial central.

La filosofía confuciana enfatizó la importancia de la comunidad sobre el individualismo y el valor de la educación, y postuló que no se puede esperar un buen comportamiento de las personas si no satisfacen sus necesidades básicas. Esta filosofía sigue siendo una parte integral de la cultura japonesa. Durante este período, florecieron las artes en todas sus formas, incluida la caligrafía, la poesía, la pintura y otras formas de expresión cultural artística. Los siguientes son eventos y desarrollos notables asociados con el antiguo Japón.

Período Jōmon: 10.000 a. C. a 300 a. C.

El período Jōmon y el pueblo del mismo nombre llevan el nombre de un tipo de cerámica llamada jōmon que surgió alrededor del año 10.000 a.C. Los estudiosos suelen utilizar estilos de cerámica para distinguir entre diferentes culturas. El pueblo Jōmon era principalmente cazadores-recolectores, pero también experimentó con el cultivo básico de arroz. Es probable que durante esta época de la prehistoria surgiera el sintoísmo, una religión animista basada en la naturaleza que gira en torno a la creencia en espíritus y deidades llamados kami que habitan todas las partes del mundo natural, alrededor del año 1000 a.C.

Una gran vasija de barro enrollada de color marrón oscuro.

Período Yayoi: 300 a. C. a 250 d. C.

Los Yayoi desarrollaron un estilo de vida sedimentario y adoptaron un cultivo de arroz húmedo más sofisticado. Además, los Yayoi eran hábiles trabajadores del metal capaces de crear herramientas y armas de bronce, así como otros tipos de artículos utilitarios. Algunos estudiosos postulan que los Yayoi están relacionados con los Jōmon, mientras que otros sostienen que fueron inmigrantes posteriores a la tierra. Esto último está respaldado por la evidencia de que una especie específica de arroz y nueva tecnología fueron traídas a Japón desde China cuando habitaban Japón.

Un gran objeto metálico cilíndrico con una pátina verde.

Período Yamato: 250 CE a 710 CE

El Período Yamato se divide en dos eras, Kofun y Asuka. A continuación se presentan más datos sobre el período Yamato:

  • Los acontecimientos notables durante el período Yamato incluyen la adopción de la escritura, la expansión del budismo y la reforma Taika, un intento de crear un gobierno imperial japonés centralizado siguiendo el modelo del gobierno chino y la filosofía confuciana.
  • Nara, en la región de Yamato, fue declarada capital del gobierno.
  • Los plebeyos fueron hechos súbditos libres del emperador, sin embargo, la aristocracia y los ricos continuaron manteniendo altos cargos dentro del gobierno.
  • Toda la tierra fue reclamada como propiedad del emperador, pero se le permitió ser cultivada por los plebeyos.

Japón antiguo/clásico: 710 d.C. a 784 d.C.

También conocido como el Período Nara, el gobierno hereditario se codificó oficialmente como ley como el descendiente de Amaterasu, la diosa del sol. El budismo siguió aumentando su influencia durante este período. Durante esta época se publicó el Nihonshoki, un registro de la historia japonesa escrito que narra los comienzos mitológicos de la nación e incluye acontecimientos reales y demostrables hasta el año 697 d.C.

Período Heian: 794 CE a 1185 CE

Durante el Período Heian, la capital de Japón se cambió a Kioto. La familia más poderosa durante este período fue la Fujiwara, que ocupó cargos administrativos y judiciales. La literatura era popular, siendo el más célebre el Kokinshu, que contenía hasta 1.111 poemas, y la novela El cuento de Genji, la última de las cuales fue escrita por una dama de la corte llamada Murasaki Shikibu. Algunos estudiosos consideran que La historia de Genji es la primera novela jamás escrita.

Pintura de una mujer sentada frente a un escritorio con pergaminos.

Japón medieval

Se especula que el Japón medieval comenzó alrededor del año 1185 d.C., al final del período Heian, y duró hasta 1867 d.C. El Japón medieval era una sociedad feudal altamente estratificada con una élite gobernante en la cima y los plebeyos en la base. El Japón feudal se organizó en el siguiente orden:

  • El emperador era el gobernante general pero, en realidad, tenía poco poder.
  • Nobleza, familia y parientes del emperador
  • El shogun, o gobernante del shogunato, un reino militar feudal
  • Los daimyo, que eran señores de la guerra
  • Los samuráis, que eran guerreros de élite
  • Los campesinos, gente común que actuaba como siervos y jornaleros.
  • Los artesanos que tenían habilidades especializadas.
  • Los comerciantes que compraban, vendían e intercambiaban bienes.

Los shogunatos a menudo luchaban entre sí, buscando poder e influencia sobre la Corte Imperial y el emperador, el último de los cuales era percibido más como una figura decorativa que como alguien con poder real. Los samuráis eran empleados de los daimyo, que eran responsables de la protección del shogunato y respondían ante el shogun. Todos respondían ante la nobleza cuyas tierras administraban, mientras que los nobles permanecían principalmente en las cortes reales. Los samuráis que defendían a los shogunatos eran muy hábiles en el tiro con arco y en la lucha con espadas.

Las guerras entre los shogunatos llegaron a su fin cuando el shogun Tokugawa Ieyasu y el shogunato Tokugawa (c. 1603 d. C. a 1868 d. C.) adquirieron prominencia. El shogunato trajo una época de estabilidad y unificación en Japón que duró aproximadamente 250 años.

Los eventos e incidentes notables en el Japón medieval incluyen:

  • El comienzo del gobierno militar con shogunatos más poderosos que el emperador
  • Expresión artística influenciada por el budismo zen y una cultura guerrera.
  • La derrota de una invasión mongola liderada por Kublai Khan ayudada por un severo evento climático que hundió barcos
  • Numerosas guerras civiles
  • El Período Edo, también llamado Período Tokugawa, introdujo 250 años de aislamiento y el desarrollo de una clase media. Fue una época bastante pacífica y las artes continuaron prosperando; La pintura con tinta y las ceremonias del té se convirtieron en parte de la cultura japonesa.

La modernización de Japón comenzó a finales del Período Tokugawa cuando los poderes del emperador fueron restaurados al inicio del Período Meiji.

Japón moderno

Japón dejó atrás sus políticas aislacionistas para adoptar tecnología occidental y participar en el comercio con el resto del mundo. El país recién modernizado también formuló la Constitución Meiji en 1889/1890 EC para detallar el tipo de gobierno que deseaba tener. Japón también fortaleció su ejército durante este período para asegurarse de estar protegido de otras potencias mundiales y poder expandir su imperio para incluir otras partes de Asia.

Antes de la Segunda Guerra Mundial, Japón comenzó a invadir China y Corea, buscando expandir su control sobre la región. Luego, Japón decidió unirse a Alemania y las potencias del Eje y atacó a Estados Unidos el 7 de diciembre de 1941 en Pearl Harbor. Esto resultó en que Estados Unidos entrara en la Segunda Guerra Mundial. La guerra con Japón terminó cuando Estados Unidos lanzó bombas atómicas sobre Hiroshima y Nagasaki, Japón, con consecuencias devastadoras.

Después de la guerra, Japón se reconstruyó y adoptó un estilo de gobierno parlamentario más democrático, conservando al mismo tiempo su tradicional jefe de Estado en la forma del emperador. En el siglo XXI, Japón es una potencia manufacturera con un ejército que está destinado principalmente a la defensa y no a ambiciones imperiales.

Dinastías japonesas

La dinastía Yamato ha gobernado Japón durante siglos y es la dinastía hereditaria más antigua conocida del mundo. Es la única dinastía de Japón y sigue siendo la fuente hereditaria de los emperadores japoneses. Esta dinastía ha sido testigo de la evolución de la sociedad japonesa desde al menos el siglo III d.C. y posiblemente antes. Aunque ha habido una sola dinastía, ha habido numerosos shogunados.

Cultura y Gobierno de Japón

El 3 de mayo de 1947, Japón añadió una enmienda a la Constitución Meiji. La enmienda fue significativa porque estableció reformas sociales, incluido el derecho de los ciudadanos japoneses a desempeñar funciones en el gobierno, por ejemplo, control sobre el ejército. La enmienda también introdujo el concepto de soberanía popular que dicta que es el pueblo quien elige su gobierno y que el gobierno existe gracias al pueblo y, por lo tanto, debe reflejar la voluntad del pueblo. Este tipo de gobierno apoya la cultura de Japón, que tiene una identidad colectiva que enfatiza la comunidad por encima de la individualidad y permite al pueblo japonés hacer oír sus voces colectivas.

En el siglo XXI, Japón es una monarquía constitucional parlamentaria encabezada por un primer ministro que es jefe de Estado y designado por un gabinete y un emperador de la dinastía Yamato, que hereda el cargo de jefe de Estado, un papel principalmente ceremonial. El sistema legal combina las filosofías occidental y japonesa e incluye una Corte Suprema llamada Saikō-Saibansho. El cuerpo legislativo, donde se formulan y aprueban las leyes, es bicameral y está dividido en Kokkai y Shugi-in y aquellos que sirven al pueblo son elegidos por el pueblo.

Resumen de la lección

Japón es una nación insular con un gobierno de monarquía constitucional parlamentaria. Japón ha estado habitado durante al menos 30.000 años, y dos de los primeros grupos humanos conocidos son los Jōmon (cazadores-recolectores) y los Yayoi (cultivadores sedentarios de arroz y metalúrgicos). Durante este primer período, el pueblo japonés desarrolló una religión animista llamada sintoísmo que giraba en torno a espíritus de la naturaleza o deidades llamadas kami. Según la tradición japonesa, fue fundada por el emperador Jimmu en el siglo VII a.C. Japón tiene una única dinastía, la dinastía Yamato, que ha gobernado Japón durante siglos y se cree que es la dinastía gobernante más antigua conocida en el mundo.

Japón desarrolló su propia cultura distintiva, pero también estuvo sujeto a la influencia de los viajeros chinos y coreanos, quienes adoptaron un lenguaje escrito y estuvieron expuestos a las enseñanzas del budismo. Japón también aprendió sobre la ideología confuciana, la última de las cuales enfatizaba la comunidad sobre el individuo. La ideología confuciana tendría un impacto en la formación de un gobierno imperial central. Durante el Período Medieval, Japón se convirtió en un país de shogunatos, estados feudales militares o reinos en guerra que tenían más poder que el emperador. La paz se estableció durante el Período Tokugawa cuando el Shogunato Tokugawa tomó el control de Japón y lo aisló del resto del mundo. El shogunato terminó en 1867, al comienzo del período Meiji, que restauró al emperador en el poder y abrió Japón a la modernización occidental.

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