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Historia de la invención de la ingeniería y cronología

Publicado el 20 febrero, 2024

¿Qué es la ingeniería?

La ingeniería se define como una ciencia aplicada que depende en gran medida del uso de ciertos cálculos matemáticos para crear nuevos dispositivos o hacer avanzar la tecnología. El término “ingeniería” se deriva de los términos latinos ingenium e ingeniare, que se traducen como “astucia” e “ingeniar” o “idear”, respectivamente. Antes de que la ingeniería fuera considerada una práctica científica, sus orígenes prehistóricos implicaban muchas conjeturas. El invento prehistórico más conocido surgido gracias a la ingeniería es probablemente la rueda.

Con el paso del tiempo, el campo de la ingeniería comenzó a depender del uso del método científico y el razonamiento deductivo para crear nuevas máquinas y mejorar los procesos tecnológicos. Hoy en día, la mayoría de los ingenieros tienen al menos una licenciatura y necesitan una formación relevante para su disciplina. Hay varias disciplinas de la ingeniería, que incluyen:

  • Ingeniería Civil: la ingeniería civil es un subcampo del trabajo de ingeniería exclusivamente con el diseño y mantenimiento de infraestructura, con ejemplos como vías públicas y puentes.
  • Ingeniería mecánica: la ingeniería mecánica se centra en máquinas y procesos mecánicos, como aviones y otros vehículos.
  • Ingeniería Química: los ingenieros químicos trabajan para crear y refinar procesos que a menudo se utilizan en la fabricación de ciertos productos químicos, y esto incluye ejemplos como el refinamiento de petróleo y la producción de nuevos medicamentos.
  • Ingeniería de software: la ingeniería de software implica el desarrollo de nuevas aplicaciones de software que incluyen tipos de software de procesamiento de textos y edición de fotografías.
  • Ingeniería nuclear: los ingenieros nucleares trabajan tanto con material nuclear como con energía nuclear.
  • Ingeniería Biomédica: la ingeniería biomédica se centra en las formas en que los procesos de ingeniería pueden mejorar la salud humana; dispositivos como láseres que se utilizan en procedimientos quirúrgicos y prótesis de extremidades.

Historia de la ingeniería

Muchos historiadores creen que la ingeniería es una de las profesiones más antiguas del mundo. La historia de la ingeniería abarca desde inventos prehistóricos simples, como la polea, el punto de apoyo y la palanca, hasta la inteligencia artificial y los inventos y procesos biomédicos que existen ahora en el año 2023. Muchos inventos simplistas de la antigüedad todavía se utilizan hoy y continúan. que mejorar, como el automóvil y el software informático. La historia de la ingeniería comenzó antes de que se mantuvieran registros formales y continúa avanzando en la actualidad.

Ingeniería prehistórica y antigua

Una fotografía muestra una estatua de metal de Imhotep sobre un fondo blanco.

Anteriormente en esta lección, se mencionó que la razón por la que la sociedad moderna inventó la rueda se debe al trabajo de los ingenieros prehistóricos. Para responder a la pregunta “¿cuándo comenzó la ingeniería?”, no hay una fecha registrada específica, pero los registros muestran que la ingeniería rudimentaria comenzó en los albores de la humanidad. Otras herramientas que surgieron gracias a los esfuerzos de ingenieros rudimentarios de hace mucho tiempo incluyen la polea, la palanca y el punto de apoyo. Los antiguos egipcios utilizaron métodos de ingeniería para construir las pirámides. En la antigua Roma, se diseñaron y utilizaron acueductos para transportar agua desde cuerpos naturales a las ciudades. A los antiguos ingenieros chinos se les atribuye la construcción de la Gran Muralla, que tiene más de 21.000 kilómetros de longitud.

El primer ingeniero conocido y con nombre histórico es Imhotep, quien sirvió como canciller del faraón Zoser. Los historiadores creen que Imhotep es responsable de diseñar lo que se conoce como la pirámide escalonada, una pirámide de 200 pies de altura con escalones. Se cree que la ingeniería civil es la subdisciplina más antigua en este campo y todavía se emplea hoy en día en todas las sociedades civilizadas.

Ingeniería en la Edad Media, el Renacimiento y la Modernidad temprana

En la Edad Media, el término “ingeniero” empezó a aparecer en documentos escritos. La Edad de Oro islámica se refiere a un período comprendido entre los siglos VIII y XIII en el que muchas regiones islámicas diferentes, centrándose en Bagdad, comenzaron a florecer económica y científicamente, incluido el advenimiento de la óptica y la fabricación de papel. Durante el Renacimiento se introdujo la arquitectura gótica, que todavía hoy se puede ver y admirar. Los seres humanos y los animales que solían trabajar para proporcionar energía fueron reemplazados por molinos de viento y agua. En la Modernidad Temprana, el trabajo de los ingenieros ayudó a la producción de hierro y acero, metales que todavía se utilizan en los últimos años para la construcción.

La ingeniería y la revolución industrial

Una fotografía muestra un motor de viga con varillaje paralelo de Watt para doble acción.

La Revolución Industrial (1760 – 1830) fue un período en el que se lograron muchos avances científicos gracias al esfuerzo incansable de los ingenieros. Esto incluye la llegada de la máquina de vapor, inventada por James Watt, así como la locomotora de vapor. Estos inventos aumentaron la velocidad a la que las mercancías podían viajar de un lugar a otro. La ingeniería, como profesión, empezó a ganar popularidad. Durante este período también se introdujo el uso de la línea de montaje en la ingeniería textil, lo que facilitó la producción de más productos textiles en un período de tiempo más corto.

La ingeniería en los siglos XIX y XX

Durante los siglos XIX y XX la ciencia siguió avanzando gracias a la disciplina de la ingeniería. El trabajo de Carl Benz y Henry Ford dio a la humanidad el automóvil, al que hoy en día tienen acceso la mayoría de los hogares estadounidenses. Durante este período, los hermanos Wright lograron diseñar y probar el primer avión. El automóvil y el avión permitieron que el transporte tanto de personas como de mercancías se realizara rápidamente y a grandes distancias.

Una vez que se inventó la computadora y surgió Internet, las personas pudieron comunicarse mucho más rápido, lo que permitió a la humanidad difundir información e ideas a un ritmo exponencialmente más rápido. Gracias a estos avances en la tecnología, la ingeniería informática se convirtió en su propio subcampo de la ingeniería. El trabajo de los ingenieros en los siglos XIX y XX también ayudó a crecer y avanzar en las subdisciplinas de la ingeniería mecánica, eléctrica y química.

Ingeniería en el siglo XXI

Actualmente, en el siglo XXI, se están produciendo muchos avances rápidos en el campo de la ingeniería. Un desarrollo que continúa mejorando es la inteligencia artificial; Muchos trabajos que alguna vez fueron realizados por humanos ahora están automatizados. La ingeniería biomédica es otro subcampo de la ingeniería que continúa evolucionando. Muchas personas se benefician de este subcampo y tienen la oportunidad de tener una vida más larga y una mejor calidad de vida, considerando inventos como marcapasos y miembros artificiales biónicos.

Cronología de la historia de la ingeniería

A continuación se muestra una breve historia de la línea de tiempo de ingeniería que muestra desarrollos clave en el campo:

6.000 a. C. – Se inventan en Mesopotamia el riego y otros sistemas de suministro de agua.

4000 a. C.: los historiadores creen que en este momento comenzó la metalurgia del bronce rudimentaria.

2900 a. C.: los egipcios comienzan a diseñar pirámides.

1439 – Se diseña la primera imprenta.

1579 – Se fabrica la primera prótesis.

1760 – Comienza la Revolución Industrial.

1822 – Se inventa el prototipo de la primera computadora, el motor diferencial de Babbage, pero solo se puede utilizar para matemáticas.

1886: Carl Benz solicita una patente para el vehículo que desarrolló y que tiene un motor de gasolina.

1903 – Los hermanos Wright volaron su primer avión.

Resumen de la lección

La ingeniería es una disciplina científica que depende en gran medida de las matemáticas para ayudar en el proceso de diseño y creación de nuevos dispositivos, así como para realizar mejoras en los procesos tecnológicos ya existentes. El proceso de ingeniería fue iniciado por los primeros humanos en tiempos prehistóricos, lo que llevó a la invención de los dispositivos comunes que todavía se utilizan actualmente, incluidos el punto de apoyo, la palanca, la polea y la rueda. Los historiadores creen que Imhotep fue el primer ingeniero registrado, conocido por diseñar y construir una pirámide escalonada de 200 pies de altura.

Actualmente, existen muchas subdisciplinas de la ingeniería. Esto incluye, entre otros, subcampos como ingeniería eléctrica, ingeniería química, ingeniería mecánica e ingeniería biomédica. La ingeniería civil es un subcampo que se centra en la creación y mantenimiento de infraestructura y se considera la disciplina de ingeniería más antigua. Algunos acontecimientos notables en la historia de la ingeniería son la aparición de las pirámides por parte de los antiguos egipcios y los acueductos utilizados por los primeros romanos para transportar agua.

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