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Historia de la televisión: invención y cronología

Publicado el 4 octubre, 2020

¿Quién inventó la televisión?

Si está buscando la gran mente única que inventó la televisión, se sentirá muy decepcionado al descubrir que la idea provino de muchas fuentes diversas. Si bien es fácil afirmar que Gutenberg inventó la imprenta y Watt inventó la máquina de vapor, los muchos inventos revolucionarios que cambiaron el mundo a partir de finales del siglo XIX son más difíciles de asignar. Si bien en general podemos estar de acuerdo en que Alexander Graham Bell inventó el teléfono en 1876, su reclamo sobre el invento fue cuestionado en su momento. Elisha Gray y otros también afirmaron la idea.

Pero entender quién inventó la televisión y cómo surgió resulta una historia mucho más complicada que la del teléfono. Aproximadamente un año después de que Bell presentara su teléfono (entonces llamado ‘telégrafo parlante’), la gente comenzó a hablar sobre un nuevo invento de Thomas Edison: un teléfono visual. Si el invento de Bell podría permitir a las personas escuchar a grandes distancias, el ‘telefonoscopio’ de Edison permitiría que las personas también vieran a su amigo lejano. Una ilustración publicada en la revista de humor británica ‘Punch’ asoció a Edison con el nuevo invento y mostró cómo podría usarse para ver y escuchar desde Londres en todo el mundo hasta las colonias británicas.


Punch, el telefonoscopio, 1878
telefonoscopio

También es importante darse cuenta de que la televisión se encuentra actualmente en un estado de reinvención. Si bien nuestros padres pueden haber crecido con los programas de televisión y las noticias nocturnas, los niños y los jóvenes de hoy en día solo pueden estar familiarizados con la transmisión de videos de YouTube y Netflix (sin mencionar todos los demás servicios de transmisión que aparecen por todas partes). Hoy, asistimos al crecimiento de muchas formas nuevas de televisión. Estas nuevas opciones hacen posible que cualquier persona sea un locutor (YouTube) y acceda a contenido de televisión (Netflix, Hulu, etc.) en muchos dispositivos, incluidos ordenadores domésticos, tabletas e incluso teléfonos inteligentes. Estos nuevos inventos están rompiendo las distinciones que una vez hicimos entre la programación de televisión, el video y el cine, permitiéndonos replantear el significado de la televisión desde la transmisión en vivo hasta la entrega de contenido digital.

Experimentos y demostraciones

Las personas que estudian la historia de la televisión generalmente están de acuerdo en que la cronología se puede analizar en diferentes etapas.

  • Era especulativa, siglo XIX
  • Fase experimental, finales del siglo XIX hasta la década de 1920
  • Manifestaciones, décadas de 1920 y 1930
  • Era de la radiodifusión, 1940-presente

Comenzó con una era especulativa a fines del siglo XIX. El comienzo del siglo XX trajo consigo avances científicos que hicieron posible que los ingenieros improvisaran sistemas de trabajo. Los primeros éxitos en las décadas de 1920 y 1930 promovieron la confianza en la televisión, a pesar de la Gran Depresión en Estados Unidos y la Guerra Mundial. La televisión finalmente llegó al hogar, como resultado de los esfuerzos organizados por parte de una floreciente industria de medios de comunicación estadounidense y la regulación federal de la transmisión por ondas.

Varias conferencias y artículos escritos por el ingeniero eléctrico escocés Alan A. Campbell-Swinton, publicados entre 1908 y 1924, promovieron una nueva forma de pensar sobre la televisión como medio electrónico. Si bien hoy en día a veces pensamos en electrónico como sinónimo de digital, hoy en día, electrónico a veces puede significar lo mismo que digital, en la era anterior a las computadoras se refería simplemente a la capacidad mágica de aprovechar el poder de los electrones. Campbell-Swinton sugirió a los ingenieros eléctricos que trabajaban en la televisión que se podía utilizar un haz de electrones, llamado rayo catódico. Esto provocó el desarrollo del tubo de rayos catódicos., o monitor CRT, el componente principal de las pantallas de televisión antes que las pantallas planas LCD. Es posible que reconozca uno si alguna vez ha visto un televisor viejo roto o un CRT sin su carcasa de plástico.


viejos monitores de tubo de rayos catódicos destinados al montón de basura
reciclaje de tv

Si bien se puede atribuir a Campbell-Swinton el haber introducido el tubo de rayos catódicos, los biógrafos a menudo señalan a Philo Farnsworth como el inventor de la televisión. Un joven genio criado en un rancho en Utah, reflexionó que se le ocurrió la idea de cómo diseñar tubos de rayos catódicos mientras araba los campos. Su hija recordó:

En un momento dado, se volvió y vio todas las líneas finas en el campo que había recorrido con la grada, y se dijo a sí mismo: ‘Puedo desviar magnéticamente esos electrones a través de la pantalla de la misma manera que aras un campo, línea tras línea. línea.’ Así lo hizo él, y así se hace hoy.

Muchos años en el futuro, según (el creador de Los Simpson ) Matt Groening, la serie animada de comedia de ciencia ficción Futurama , el antepasado lejano de Philo, Hubert, seguiría sus pasos para convertirse en un científico loco del siglo 31.

Televisión en el hogar

La televisión finalmente llegó a los hogares a fines de la década de 1940 después de la Segunda Guerra Mundial. Un proceso de décadas en las regulaciones federales de los estándares de transmisión y los desarrollos tecnológicos en la transmisión electrónica provocaron el nacimiento del mercado estadounidense de entretenimiento de medios masivos.

Muchos consideraron la televisión como una forma visual de radio. Le dio imágenes a los dramas de radio que se habían transmitido en el hogar.

También se pensó en la televisión como una forma de cine más barata y accesible. Si bien sus imágenes no eran tan grandes y su programación no tan espectacular como la pantalla grande, la televisión se convirtió en la mayor amenaza del cine. La rivalidad entre televisión y cine contribuyó a muchos más desarrollos tecnológicos y culturales. Como las industrias del cine y la televisión buscaban obtener una ventaja comercial sobre la otra, cada una ideó formas de atraer a una audiencia y hacer que se quedara.

Desarrollos como Technicolor , una marca de cine en color con colores brillantes y vivos, y 3-D, llevaron a la gente a los cines. Los programas de los viernes y domingos por la noche en los principales canales de cable mantuvieron a las familias pegadas a sus asientos. Antes de grabar dispositivos como VHS, que estuvo disponible a fines de la década de 1970, los programas se emitían una vez y luego desaparecían. Eso significaba que para ser parte de la charla sobre el enfriador de agua el lunes, tenías que haber visto la programación de TV imprescindible durante el fin de semana. ¡No había Netflix ni Hulu, ni siquiera cajas de DVD para el caso!


Televisión en casa, 1958
televisión en el hogar

Resumen de la lección

La idea de la televisión surgió por primera vez a finales del siglo XIX, inspirada en el teléfono y otras innovaciones tecnológicas. Una era especulativa prolongada duró aproximadamente desde 1877 hasta la primera década del siglo XX. Mientras que la televisión se desarrolló a partir de muchas mentes inteligentes e innovadoras, Alan A. Campbell-Swinton y Philo Farnsworth podrían ser reconocidos como padres del medio. El físico estadounidense Campbell-Swinton contribuyó con el concepto de haces de electrones y rayos catódicos., un método electrónico anterior a la era de las computadoras para transmitir imágenes. Farnsworth diseñó el tubo de rayos catódicos de tal manera que lo convirtiera en una tecnología viable. La televisión finalmente se abrió camino en la sala de estar doméstica después de la Segunda Guerra Mundial a fines de la década de 1940, descendiente tanto de la radio como del cine. La rivalidad entre televisión y cine provocó innovaciones como el Technicolor y el 3-D. A fines de la década de 1970, cuando el VHS y otros dispositivos de grabación estuvieron disponibles, la industria de la televisión tuvo que encontrar nuevas formas de mantener a sus audiencias en casa.

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