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Historia de las minorías en psicología

Publicado el 17 mayo, 2021

Participantes

Carrie ama la psicología. Siempre está leyendo sobre un nuevo estudio que arroja luz sobre cómo son las personas. Para cada uno de estos estudios, hay participantes o personas sobre las que se está investigando. Por ejemplo, el año pasado, Carrie leyó un estudio que decía que los estudiantes universitarios obtienen mejores resultados en los exámenes si estudian en la misma habitación en la que toman el examen. Los estudiantes universitarios que se estudiaron en la investigación fueron los participantes del estudio.

La mayoría de los estudios psicológicos se realizan en instituciones de educación superior. Como resultado, los participantes más fácilmente disponibles son los estudiantes universitarios. Es muy común que los estudios tengan estudiantes universitarios como participantes. Pero históricamente, esto podría plantear un problema: la mayoría de los estudiantes universitarios en el pasado eran hombres blancos de entre 18 y 22 años. Eso significa que los participantes de esos estudios de investigación eran en su mayoría hombres blancos de entre 18 y 22 años. ¡Eso no es muy inclusivo!

Por supuesto, hubo excepciones. Los primeros ejemplos de investigación psicológica con participantes de minorías se centraron principalmente en las diferencias entre las razas. Por ejemplo, un estudio podría analizar el éxito académico de las minorías raciales y compararlo con el éxito académico de los estudiantes blancos.

Un ejemplo temprano famoso de investigación sobre minorías raciales fue un estudio de discriminación realizado por Richard LaPiere a principios de la década de 1930. Hizo que sus estudiantes chino-estadounidenses fueran a muchos restaurantes y hoteles diferentes en todo el país. La mayoría de los restaurantes los aceptaron como clientes. Pero cuando LaPiere envió cartas preguntando a esos mismos establecimientos si permitirían a los estadounidenses de origen asiático patrocinar sus negocios, la mayoría de ellos dijo que no lo harían. Este estudio mostró que las actitudes y acciones de las personas sobre la raza no siempre coincidían. Este es un ejemplo clásico de las primeras investigaciones sobre la raza.

A medida que la demografía universitaria ha cambiado, también lo han hecho los grupos de participantes de la investigación. Cada vez más minorías raciales asisten a la universidad y participan en investigaciones psicológicas. Por ejemplo, Jerry, el amigo de Carrie: es un estudiante de psicología negro que participa regularmente en estudios de investigación. La participación de estudiantes de minorías como Jerry ayuda a garantizar que las minorías raciales estén representadas como participantes en los estudios.

Investigadores

Sin embargo, Jerry no solo está interesado en participar en la investigación. Como Carrie, quiere ser investigador o una persona que diseña y dirige estudios científicos. Como ya se señaló, la mayor parte de la investigación psicológica se realiza en institutos de educación superior. Como resultado, los investigadores suelen ser profesores universitarios. Al igual que los grupos de participantes, esto históricamente ofreció un desafío: la mayoría de los profesores universitarios eran hombres blancos. Como resultado, la mayoría de los investigadores eran hombres blancos.

Hubo excepciones a esto. En colegios y universidades históricamente negros, había profesores de color que estaban haciendo una investigación interesante. La mayoría de ellos estaban haciendo investigación aplicada, lo que significa que estaban viendo cómo funciona la psicología en un campo diferente. Por ejemplo, podrían analizar cómo se vinculan la psicología y la educación, con un enfoque en cómo aplicar la investigación psicológica en el campo de la educación. Esta es una investigación muy importante, pero históricamente no fue tan venerada como la investigación psicológica no aplicada.

Además, muchas minorías raciales fueron pasadas por alto por razones políticas y racistas. La Asociación de Psicólogos Negros fue un grupo influyente en el siglo XX que presionó a la Asociación Americana de Psicología para que fuera más abierta y aceptara a los psicólogos negros.

Por supuesto, había muchos investigadores pertenecientes a minorías raciales que investigaban temas importantes. Dos de los primeros influyentes en el campo fueron Mamie y Kenneth Clark, una pareja casada que estudió la raza, la identidad y los efectos de la segregación en los niños. Su investigación se utilizó en el caso histórico de la Corte Suprema Brown contra la Junta de Educación, un caso que obligó a los distritos escolares de todo el país a integrarse. En un caso famoso en 1939, los Clarks descubrieron que los niños afroamericanos tendían a preferir jugar con muñecas blancas en lugar de muñecas negras. El hallazgo ayudó a demostrar que los estereotipos y los estereotipos raciales habían creado complejos de inferioridad en los niños afroamericanos. Más tarde, Kenneth Clark se convirtió en el primer presidente negro de la APA.

Los Clarks y otros investigadores como ellos abrieron puertas e hicieron avances para muchos psicólogos de diferentes razas, incluidas personas como Jerry y Carrie. Después de todo, la psicología es el estudio de la naturaleza humana, y está incompleta si solo un pequeño segmento de la población humana está investigando y estudiando.

Resumen de la lección

La investigación psicológica es el estudio científico de la forma en que las personas piensan, sienten y se comportan. Históricamente, las contribuciones de las minorías raciales en la historia de la investigación psicológica a menudo se han pasado por alto.

Los participantes son personas sobre las que se está investigando. Debido a que la mayoría de los estudios psicológicos se realizan con estudiantes universitarios como participantes, históricamente, los estudios se centraron principalmente en hombres blancos de entre 18 y 22 años. Un ejemplo temprano famoso de investigación sobre las minorías raciales fue un estudio que mostró que las actitudes y acciones de las personas sobre la raza no siempre coinciden.

Un investigador es una persona que diseña y ejecuta estudios científicos. Los investigadores suelen ser profesores universitarios. Al igual que los grupos de participantes, esto históricamente ofreció un desafío: la mayoría de los investigadores eran hombres blancos. Además, muchas minorías raciales fueron pasadas por alto por razones políticas y racistas. La Asociación de Psicólogos Negros fue un grupo influyente en el siglo XX que presionó a la Asociación Americana de Psicología para que fuera más abierta y aceptara a los psicólogos negros.

Dos de los primeros influyentes en el campo de la investigación racial fueron Mamie y Kenneth Clark, una pareja casada que estudió la raza, la identidad y los efectos de la segregación en los niños. Su investigación se utilizó en el caso histórico de la Corte Suprema Brown contra la Junta de Educación, un caso que obligó a los distritos escolares de todo el país a integrarse. Más tarde, Kenneth Clark se convirtió en el primer presidente negro de la APA.

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