Rodrigo Ricardo

Historia de los partidos políticos en los Estados Unidos (posguerra civil)

Publicado el 29 septiembre, 2020

La evolución final del sistema bipartidista

En una lección anterior, notamos que la vida está llena de opciones, y que para elecciones importantes, como la de presidente, el público estadounidense solo tiene que elegir entre los candidatos de dos partidos principales. Nuestros dos partidos políticos actuales, los partidos demócrata y republicano, pasaron por muchos cambios antes de convertirse en los partidos que conocemos hoy. De hecho, se necesitarían dos eventos históricos importantes para dar forma completamente a los partidos demócrata y republicano: el tema de la esclavitud que condujo a la Guerra Civil, que ayudó a formar los dos partidos, y la Gran Depresión y el posterior New Deal de la década de 1930, que ayudó a dar forma a las ideologías de los partidos.

Aparición de demócratas y republicanos

El tema de la abolición de la esclavitud finalmente destruyó el sistema de partidos Whig / Demócrata. Muchos demócratas del norte que se oponían a la esclavitud se unieron a un nuevo partido, el Partido Republicano, que se estaba formando en torno a la causa de la abolición. Los demócratas del sur, sin embargo, apoyaron la esclavitud y amenazaron con abandonar la Unión. Los Whigs también se dividieron en líneas regionales. En el sur, muchos whigs se unieron a los demócratas a pesar de que no estaban de acuerdo con los demócratas en muchos temas económicos. En resumen, las cuestiones relacionadas con la raza y la preservación de la Unión prevalecieron sobre las cuestiones económicas.

Cuando Abraham Lincoln fue elegido como el primer presidente republicano, el Sur optó por rebelarse en lugar de aceptar los resultados de las elecciones. Así que los estados del Sur declararon su independencia o secesión , y el Norte fue a la guerra para obligarlos a regresar a la Unión. Las lealtades al partido se endurecieron en la atmósfera altamente emocional de la guerra. Muchos trabajadores y agricultores del norte que tenían simpatía demócrata vieron al Partido Demócrata como el partido de la traición y la rebelión. Estos sentimientos debilitaron enormemente a los demócratas del norte. La mayor parte del apoyo restante de los demócratas en el norte provino de las maquinarias políticas urbanas fundadas en grupos de inmigrantes.

Después de la guerra hubo un breve período de Reconstrucción en el que los republicanos tenían poder político en el Sur porque habían ganado la guerra. Sin embargo, los blancos del sur eventualmente recuperarían el control sobre los gobiernos de los estados del sur, quitarían el voto a los republicanos negros y enviarían demócratas segregacionistas a Washington.

El Partido Republicano dominó el Norte y la mayoría de los nuevos estados que se unieron a la nación en Occidente. El resultado fue una base regional para los partidos políticos con dominio republicano del gobierno nacional. Durante varias décadas, los resentimientos y la ira por la Guerra Civil dominaron los problemas económicos que podrían haber hecho a las dos partes más competitivas en todas partes de la nación. En el Sur, la cuestión de la raza y el papel que los afroamericanos deberían desempeñar en la política dominó todos los demás temas durante más de un siglo.

La era moderna del sistema bipartidista

Después de la Guerra Civil, el Partido Republicano dominó el sistema político durante mucho tiempo. Sin embargo, el impulso de reformas en todos los ámbitos de la sociedad, llamado progresismo , cambió todo eso. El Partido Republicano en este momento se dividió después de que el republicano Theodore Roosevelt hiciera campaña por la presidencia con un boleto progresista de terceros. Esto permitió que el candidato demócrata Woodrow Wilson ganara la presidencia. A pesar de que un demócrata recuperó el poder en el sistema político, el progresismo de Wilson marcó el comienzo de un cambio radical en las políticas demócratas. Recuerde que tradicionalmente, el Partido Demócrata había sido el partido de gobierno limitado. Bajo Wilson, los demócratas se volvieron, por primera vez, al menos tan receptivos como los republicanos a la acción del gobierno en la economía.

La prominencia republicana se reanudaría después de Wilson, pero terminó con la Gran Depresión debido a la humillación que enfrentó el presidente republicano Herbert Hoover por su manejo inepto. La Gran Depresión hizo añicos la creencia de la clase trabajadora en la competencia económica republicana. Esto abrió la puerta para que el candidato presidencial demócrata Franklin D. Roosevelt asumiera el cargo.

Para poner fin a la Gran Depresión, Roosevelt abrió todos sus programas de ayuda tanto a blancos como a afroamericanos. La coalición de Roosevelt fue lo suficientemente amplia como para establecer a los demócratas como el nuevo partido mayoritario, en lugar de los republicanos. En la década de 1950, el presidente republicano y general de la Segunda Guerra Mundial, Dwight D. Eisenhower, ganó dos carreras presidenciales. De lo contrario, con pequeñas interrupciones, la ascensión demócrata duró hasta 1968.

La década de 1960 fue una década marcada por el movimiento de derechos civiles, disturbios raciales y acaloradas protestas contra la Guerra de Vietnam. Como resultado, el sistema bipartidista que conocemos hoy dio su giro final, donde muchos votantes conservadores, especialmente en el Sur, dejaron a los demócratas. Los desertores superaron en número al número de nuevos votantes que se unieron al Partido Demócrata. El movimiento en la composición del partido había creado así un equilibrio político entre partidos.

Desde 1968, la nación se ha dividido casi por igual en política tanto en las elecciones presidenciales como en las legislativas. Ese equilibrio también se refleja en el partido que controla el Congreso durante un período presidencial. Si bien hay algunas excepciones, en su mayor parte, el partido que controla el Congreso suele ser el partido opuesto al presidente. Esta tendencia ha continuado en su mayor parte desde 1968.

Resumen de la lección

La evolución de nuestro sistema de partidos políticos ha dado muchos giros. Los partidos republicano y demócrata que conocemos hoy no comenzaron así cuando se estableció por primera vez el sistema bipartidista. No fue hasta poco antes de la Guerra Civil (1828-1860) y la batalla por la esclavitud y el New Deal después de la Gran Depresión que nuestros dos principales partidos políticos actuales comenzaron a tomar forma. Si bien ha habido algunos cambios significativos en los dos partidos políticos, se han mantenido en cierto modo en un equilibrio de poder a lo largo de la era moderna.

Los resultados del aprendizaje

Cuando haya estudiado todas las secciones de esta lección, podría:

  • Identificar los dos principales partidos políticos de Estados Unidos.
  • Describir cómo cuestiones sociales como la esclavitud, la Gran Depresión y los derechos civiles moldearon los partidos políticos.
  • Expresar comprensión del progresismo y el sistema bipartidista contemporáneo.

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