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Historia del Islam en África

Publicado el 4 octubre, 2020

Ascenso del Islam

Pocas religiones se han extendido tan rápidamente como el Islam. Durante la vida de la figura central del Islam, el Profeta Muhammad, el Islam se había extendido por toda la Península Arábiga. Y mientras el Profeta Muhammad murió en el año 632, el Islam continuó floreciendo. Mucha gente sabe acerca de la expansión del Islam por todo el Medio Oriente y Asia, pero menos están familiarizados con la expansión del Islam hacia el sur y hacia África.


El profeta Mahoma nació en La Meca, una ciudad de Arabia Saudita.
Cada año, millones peregrinan a esta ciudad santa.
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Dado que África se encuentra debajo de la Península Arábiga, el Islam se extendió desde el norte hacia abajo. Y así, mientras el Islam se hizo prominente en el norte, oeste y este, no creció más que una religión minoritaria en Sudáfrica. En esta lección, veremos la expansión del Islam en el norte, oeste y este de África.

Difundir por el norte de África

El Islam comenzó a extenderse por África desde el norte. A los pocos años de la muerte del profeta, el Islam se había plantado firmemente en Egipto. Pero esta no fue la primera comunidad islámica en África. De hecho, el Islam se había introducido originalmente en lo que ahora llamamos Etiopía, donde alrededor de dos docenas de musulmanes llegaron por primera vez alrededor del año 614 para protegerse de la persecución religiosa. Irónicamente, este es uno de los pocos lugares en el norte de África donde el Islam nunca ganó un punto de apoyo sustancial.

En cambio, Egipto sirvió como punto de partida para la expansión del Islam por todo el norte de África en cuestión de décadas. El Islam llevó consigo el idioma árabe, por lo que el árabe es el idioma principal de los norteafricanos. El Islam incluso se extendería a España desde este punto de apoyo del norte de África, aunque los musulmanes fueron expulsados ​​de España en 1492.

En África Occidental

El norte de África ha sido durante mucho tiempo un centro de comercio en el mundo mediterráneo. A pesar del difícil terreno del desierto del Sahara, mantuvo rutas comerciales con países de África occidental, concretamente Malí. A lo largo de estas rutas comerciales, el Islam se extendió.

Con el tiempo, África Occidental se convirtió en el hogar de una gran riqueza, tanto económica como espiritualmente. El rey de Mali Mansa Musa, el hombre más rico del siglo XIV y posiblemente de toda la historia, fue un gran defensor del Islam. e incluso realizó una peregrinación histórica desde Mali a La Meca, la ciudad santa del Islam. Las rutas comerciales también llevaron el aprendizaje a África Occidental. Por ejemplo, uno de los grandes centros comerciales del Sahara, Tombuctú , se hizo famoso como centro de aprendizaje islámico.


Una representación de Mansa Musa, rey de Mali y un partidario vocal del Islam.
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La difusión de la religión no fue ilimitada. El Islam siguió siendo una religión de comerciantes. Donde las rutas comerciales se detuvieron, también lo hizo el Islam. Como resultado, las partes más profundas de las selvas de África no se vieron afectadas en gran medida por la expansión islámica.

En África Oriental

El Islam tardó más en extenderse a África Oriental, pero aún así logró llegar allí unos cientos de años después de cruzar por primera vez al continente. Una vez más, el comercio jugó un papel importante en la difusión de la religión. Después de todo, el Islam había fomentado el comercio desde que el propio Mahoma había sido profeta.

Los comerciantes musulmanes se establecieron en la costa suajili de las actuales Kenia y Tanzania. Desde allí, la fe se extendió más hacia el interior, así como a los puertos comerciales de India, Indonesia y más allá. De hecho, es poco probable que el Islam sea la religión de la gran cantidad de seguidores asiáticos si no fuera por los musulmanes de África Oriental.


Los comerciantes musulmanes se establecieron a lo largo de la costa Swahili, desde donde el Islam se extendió hacia adentro.
Costa Swahili

Resumen de la lección

En esta lección, aprendimos sobre la expansión del Islam por África. La propagación del Islam por todo el continente comenzó en el norte de África en Egipto, luego continuó hacia África occidental antes de pasar a África oriental en unos pocos cientos de años. Desde África Oriental, el Islam se extendió a India, Indonesia y otros países asiáticos. Sin embargo, el sur de África no se vio tan afectado por el Islam, que hoy sigue siendo una religión minoritaria en esta región.

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