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Historia, misiones y características del LMS de la Sociedad Misionera de Londres

Publicado el 29 enero, 2024

¿Qué es la Sociedad Misionera de Londres?

El congregacionalismo es una secta cristiana protestante que comenzó en el siglo XVI. A lo largo del siglo XVIII, varios movimientos religiosos, como el metodismo y el renacimiento evangélico, influyeron en el congregacionalismo. Como resultado, el movimiento congregacionalista en Londres fundó la Sociedad Misionera en 1795, más tarde rebautizada como Sociedad Misionera de Londres (LMS) en 1818. Como muchas sociedades misioneras fundadas alrededor de la misma época, la Sociedad Misionera de Londres era una organización encargada de enviar personas a otros países para compartir el mensaje cristiano y establecer iglesias. Si bien la LMS no era confesional, la mayoría de sus miembros pertenecían al movimiento congregacionalista.

Historia de la Sociedad Misionera de Londres

A través del Renacimiento Evangélico en el siglo XVIII, muchas personas en Gran Bretaña comenzaron a ver la religión como una responsabilidad personal en lugar de una actividad patrocinada por el estado. William Carey, un destacado reformador social, escribió un tratado titulado “Una investigación sobre la obligación de los cristianos de utilizar medios para la conversación de los paganos”. Algunos eruditos religiosos atribuyen a este tratado el mérito de incitar al movimiento misionero moderno. William Carey y otros ministros comenzaron a reunirse y planificar la sociedad misionera que se convirtió en LMS.

Debido a que la Sociedad Misionera de Londres fue fundada por un grupo de personas interesadas y no por un grupo eclesial o denominación específico, el trabajo de la organización produjo una amplia variedad de resultados. Los misioneros tenían la tarea de difundir el mensaje del evangelio, es decir, la historia de Jesús. Estos misioneros también establecieron iglesias que esperaban que eligieran su propia forma de gobierno y estructura eclesiástica.

La organización creció rápidamente, con una junta directiva y muchos comités más pequeños trabajando juntos para supervisar vastas operaciones, incluida la administración, selección y capacitación de candidatos, recaudación de fondos y diversos trabajos misioneros. El primer misionero de LMS fue a Tahití en 1796. Entre 1796 y 1945, LMS envió 1.800 misioneros al extranjero.

En 1966, la Sociedad Misionera de Londres se fusionó con la Sociedad Misionera de la Commonwealth para formar una nueva organización, conocida brevemente como el Consejo Congregacional para la Misión Mundial. Esta organización ahora se conoce como el Consejo para la Misión Mundial. El Council for World Mission es una organización involucrada en la construcción de iglesias y la capacitación de liderazgo que reflejan los objetivos originales del LMS, con iniciativas y programas destinados a interactuar efectivamente con las necesidades del mundo contemporáneo.

Foto de periódico del barco misionero de la Sociedad Misionera de Londres, el John Williams.

Sociedad Misionera de Londres: Misiones

La mayoría de los misioneros enviados por la Sociedad Misionera de Londres eran de Inglaterra y Escocia. El LMS envió misioneros a una amplia gama de lugares. Algunas ubicaciones clave incluyeron India, China, el sudeste asiático, Madagascar, Australia y África central y meridional. Las misiones insulares del LMS incluyeron islas en los Mares del Sur, el Pacífico y el Caribe:

  • Los Mares del Sur fueron la primera zona de misiones LMS. John Williams dirigió los grupos de misioneros que utilizaban barcos para viajar entre islas, difundiendo el mensaje misionero. A veces los isleños se unían a Williams y a los otros misioneros en su trabajo en los barcos. En 1839, sin embargo, los caníbales mataron a Williams y James Harris, otro misionero. Williams es uno de los mártires más famosos del LMS.
  • El LMS utilizó barcos misioneros para viajar por las islas del Pacífico. Los niños de la escuela dominical frecuentemente recaudaban dinero para estos barcos recogiendo cambio en pequeños botes llamados “John Williams”.
  • El trabajo del LMS en la India comenzó en 1798 cerca de Calcuta y luego se extendió al oeste y al sur de la India.
  • En 1799, el LMS comenzó a funcionar en el sur de África. David Livingstone, uno de los exploradores misioneros más famosos del LMS, impulsó lentamente el movimiento hacia el norte. El trabajo de la Sociedad incluyó la construcción de iglesias, la predicación y diversos alcances sociales. La respuesta local varió ampliamente desde la hostilidad hasta la aceptación.
  • En 1807, Robert Morrison comenzó a trabajar con LMS en China, en Cantón, enfocándose en traducir y publicar materiales bíblicos. Debido a restricciones gubernamentales, la obra no se extendió a China continental hasta alrededor de 1843.
  • En 1818, dos parejas de misioneros que se dirigían a trabajar a China establecieron una misión en Siberia.

Los trabajadores de la Sociedad Misionera de Londres estuvieron a menudo entre los primeros occidentales de habla inglesa en aventurarse en territorio desconocido. Por tanto, su literatura recopilada es de interés para los estudiosos de la historia. Las colecciones literarias de LMS alojadas en varias universidades, como la Universidad de Londres, contienen documentos valiosos como primeros mapas, primeras traducciones y primeros diccionarios de varias regiones.

Características de la Sociedad Misionera de Londres

La Sociedad Misionera de Londres surgió de un grupo de personas decididas a aumentar el alcance del mensaje del evangelio tanto como fuera posible. Las características de la Sociedad Misionera de Londres incluyeron las siguientes:

  • No denominacional: el LMS no estaba vinculado a un grupo eclesiástico específico, sino que estaba destinado a estar formado por un grupo de laicos comprometidos con la difusión de su mensaje en el extranjero. Como organización no denominacional, la LMS estaba gobernada por una junta directiva elegida para organizar las muchas tareas involucradas en el envío misionero.
  • Basado en el Evangelio: El LMS fue fundado para seguir las instrucciones de Jesús de hacer discípulos de todas las naciones y dar testimonio de sus enseñanzas “hasta lo último de la tierra (Hechos 1:8)”.
  • Capacitación misional: En los primeros días, el LMS se inclinaba por enviar personas con habilidades técnicas aplicables al campo misionero. Posteriormente, se establecieron programas de capacitación más rigurosos para garantizar que los enviados tuvieran conocimiento y capacitación adecuados en la Biblia e información relacionada.
  • Trabajo relacionado: A medida que el LMS se aventuró en nuevos territorios, algunos aspectos de su trabajo incluyeron trabajo médico, cartografía, lingüística y traducción.

Con el tiempo, el LMS evaluó y ajustó varios enfoques y metodologías para responder a la cambiante cultura mundial. La Sociedad Misionera de Londres se fusionó con otro grupo, la Sociedad Misionera de la Commonwealth, en 1966. Esta organización finalmente se llamó Consejo para las Misiones Mundiales.

Fotografía de David Livingstone, misionero y explorador de la London Missionary Society.

Lista de misioneros LMS destacados

Durante más de dos siglos, los misioneros de LMS viajaron por todo el mundo. Además de John Williams, Robert Morrison y David Livingstone, el LMS envió cientos de misioneros al extranjero. La siguiente tabla presenta a personas conocidas enviadas por la Sociedad Misionera de Londres.

MisioneroUbicaciónTrabajar
Robert y María MoffattKaruman, SudáfricaLos Moffatt establecieron la misión LMS en Karuman y pasaron 50 años allí. Su hija María se casó con David Livingstone.
Johannes Van der KempEstación misionera de Bethelsdorp en SudáfricaVan der Kemp, originalmente un médico de los Países Bajos, se unió al LMS en 1797 y se fue a Sudáfrica. Fundó la estación misionera de Bethelsdorp en 1803 y lideró una controvertida lucha contra la discriminación racial y la esclavitud. Su trabajo también incluyó escritos como himnos, comentarios bíblicos y un libro de texto de partería.
John SmithGuayana BritánicaEn 1817, John Smith fue a la Guayana Británica. Además de predicar, se dedicó a la tarea prohibida de enseñar a leer a los esclavos africanos. Algunos de los esclavos planearon una revuelta, que fue rápidamente detenida. Un tribunal militar condenó a Smith a la horca por su participación en la revuelta, pero murió de neumonía en prisión.
Eric LiddellPorcelanaLiddell fue un atleta escocés conocido por sus habilidades en el rugby y por ganar la medalla de oro en la carrera de 400 yardas en los Juegos Olímpicos de 1924. En 1925 viajó a China como maestro misionero. Durante la Segunda Guerra Mundial, Liddell fue encarcelado en un campo de internamiento japonés. Allí continuó enseñando acerca de la Biblia hasta que murió de un tumor cerebral en 1945.
George PrattSamoaOriginario de Inglaterra, Pratt pasó 40 años en Samoa entre 1839 y 1879. Además de predicar, produjo el primer diccionario y gramática del idioma samoano.
Ernest Cromwell PeakeChina interiorPeake fue un médico misionero en el interior de China de 1899 a 1922. Además del evangelio, se le atribuye ser una de las primeras personas en enseñar técnicas médicas modernas en China.

Resumen de la lección

El congregacionalismo, una secta del protestantismo, comenzó en el siglo XVI. A lo largo del siglo XVIII, el movimiento congregacionalista fue influenciado por el Renacimiento Evangélico, y este cambio impulsó la fundación de la Sociedad Misionera de Londres (LMS), una organización no denominacional de envío de misiones, en 1795. Entre 1796 y 1945, 1.800 misioneros de la LMS fueron al extranjero. La mayoría de los misioneros del LMS eran de Inglaterra o Escocia, y sus destinos iban desde India, China, África y Australia hasta islas de los Mares del Sur, el Caribe y el Océano Pacífico. En 1966, la LMS se fusionó con otra organización misionera para formar el Consejo para las Misiones Mundiales, que está en funcionamiento hoy.

La afiliación no denominacional de la Sociedad Misionera de Londres era una característica clave de la sociedad; lo gobernaba una junta directiva. Los miembros incluían personas de diversos orígenes cristianos. El LMS estaba comprometido a difundir el evangelio, el mensaje sobre Jesús, en la medida de lo posible. Con el tiempo, el LMS desarrolló un sistema de capacitación para misioneros. Además de predicar y construir iglesias, los misioneros a menudo se dedicaban a otros trabajos, como trabajos médicos, lingüística, elaboración de mapas y traducción. Algunas obras creadas por los misioneros de LMS son valiosas para los estudiosos de la historia, ya que los trabajadores de LMS a menudo estuvieron entre los primeros occidentales de habla inglesa en documentar sus experiencias en varias partes del mundo. Los misioneros LMS conocidos incluyen a David Livingstone, John Williams, Eric Liddell, George Pratt y Ernest Cromwell Peake, entre otros.

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