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Hoguera de las vanidades de Tom Wolfe: resumen y análisis

Publicado el 5 agosto, 2022

Encendiendo el fuego

La hoguera de las vanidades fue una novela del autor Tom Wolfe. Wolfe era un Ph.D. en estudios estadounidenses de la Universidad de Yale. Aunque le ofrecieron trabajos en la academia, decidió trabajar como reportero de un periódico. Wolfe informó para The Springfield Union , el Washington Post y el New York Herald Tribune.

Su novela Bonfire of the Vanities se publicó en el otoño de 1987. Bonfire cuenta la historia de varios personajes que están consumidos por la política, su posición social y, en última instancia, la codicia en la ciudad de Nueva York de los años 80. El autor en realidad no estaba escribiendo una novela, pero trabajó para capturar la esencia de Nueva York durante ese tiempo con una serie de 27 entregas en la revista Rolling Stone.

Estas ‘partes de la historia’ se publicaron a partir de 1984. Este tipo de escritura, llamada literatura en serie , se hizo popular en la década de 1830 con el éxito de The Pickwick Papers , de Charles Dickens . El trabajo de Dickens se publicó en 19 números durante 20 meses.

Antes de su publicación oficial como novela, Bonfire fue editada en gran medida por Wolfe. El título se refiere a un hecho histórico que sucedió en Florencia, Italia, en 1497. Durante esa hoguera real, los partidarios del sacerdote Girolamo Savonarola quemaron públicamente lo que consideraban objetos vanos. Esta hoguera incluyó escritura, arte, escultura, cosméticos, música, naipes y cualquier otra cosa que se considerara inmoral. Este título era una referencia a las actividades indulgentes de la Nueva York de los años 80.

Los personajes principales

  • Peter Fallow : un reportero alcohólico de un periódico de la ciudad de Nueva York que está investigando un incidente de atropello y fuga.
  • Sherman McCoy – Un comerciante de bonos protestante anglosajón blanco y autoproclamado Maestro del Universo
  • Maria Ruskin – La amante
  • Henry Lamb – Un joven negro asesinado por un conductor que se dio a la fuga.
  • Larry Kramer – Un fiscal de distrito adjunto judío demasiado entusiasta
  • Reverendo Bacon : líder político y religioso de Harlem que se cree que se basa libremente en el reverendo Jesse Jackson o el reverendo Al Sharpton

La historia

La historia se cuenta desde el punto de vista de Peter Fallow. Fallow era un reportero de un periódico que investigó un accidente de atropello y fuga. McCoy y su amante se dirigieron de regreso a Manhattan desde el aeropuerto Kennedy y tomaron un camino equivocado que los llevó al Bronx, Nueva York . Terminaron en una pequeña calle lateral. Para pasar, McCoy tuvo que detener el auto y salir para mover algunos cubos de basura. Mientras estaba fuera del auto, se le acercaron dos jóvenes negros. Asustado, saltó hacia atrás en el auto y se alejó a toda velocidad, golpeando e hiriendo gravemente a uno de los niños.

Entra Barbecho. Se le asignó la tarea de escribir una serie de artículos sobre Henry Lamb. Lamb era el tipo negro que se pensaba que había sido mutilado por un conductor blanco adinerado.

Se presentaron pruebas que vinculaban a McCoy con el caso. Esta evidencia y la evasión de McCoy durante el interrogatorio policial lo convirtieron en un objetivo principal. El fiscal de distrito y el fiscal presionaron por el arresto de McCoy. El arresto realmente lo desconcertó y le hizo perder la oportunidad de conseguir un trato de $ 600 millones en el trabajo. Se ve obligado a ausentarse, sus amigos se distancian de él y su esposa lo abandona durante el calvario.

Aunque McCoy es liberado bajo fianza, regresa a su apartamento de $ 3 millones de dólares donde los manifestantes lo han convertido en un objetivo.

A medida que Fallow sigue la historia más profundamente, se entera de que Ruskin también estaba en el coche, pero cuando trata de encontrarla, descubre que ella se ha ido del país. Puede localizar a su marido y lo invitó a cenar. Durante la cena, el marido muere. Cuando su esposa regresa, el fiscal del distrito le ofrece un trato: acompañar al otro testigo y obtener inmunidad o ser nombrado cómplice. Ruskin le dice esto a McCoy sin darse cuenta de que está usando un cable. Debido a este testimonio contaminado, el juez desestima su declaración como prueba en el caso.

Cuando termina la historia, Ruskin no fue procesado y se casa de nuevo. El juicio de McCoy terminó con un jurado dividido dividido por motivos raciales. Se descubrió que el fiscal había tenido una relación sexual con uno de los miembros del jurado y es retirado del caso. El juicio civil otorgó un veredicto de $ 12 millones de dólares a la familia Lamb, que congela todos los activos de McCoy y Henry Lamb muere. Finalmente, McCoy se sienta en la cárcel, sin dinero, separado de su familia y esperando ser juzgado por cargos de homicidio vehicular.

Análisis

Una de las principales razones por las que Wolfe escribió Bonfire fue para mostrar las debilidades de la humanidad. Sus objetivos eran la codicia y el interés propio. Sintió que eran la principal motivación para la caída. Gran parte de su cinismo se dirigió a las intuiciones. El estilo de vida exagerado de McCoy debido a Wall Street, el sistema de justicia penal y los medios de comunicación. La historia muestra que estas intuiciones son defectuosas y contribuyen a las fallas sociales en su conjunto.

Otra alusión interesante que utiliza Wolfe es el concepto de que ciertos actos o escenarios se describen como animales. Desde llamar al Bronx una jungla hasta la descripción de cómo las parejas sexuales se veían a sí mismas, el autor parece querer que el hombre se quite las trampas y se vea a sí mismo en el nivel más básico para, con suerte, cambiar.

Finalmente, Wolfe también parece arrojar luz sobre la naturaleza hipócrita de Revered Bacon y el alcalde de Nueva York. Aunque ambos parecen estar presionando por lo mejor para la gente, ambos están usando sus posiciones para ganar dinero y poder político. Magnificar la naturaleza superficial de los personajes es un tema central de la novela.

Resumen de la lección

Bonfire of the Vanities fue una novela de Tom Wolfe que se centró en el exceso, la opulencia y la vanidad de la ciudad de Nueva York de los años 80. La novela más vendida del New York Times se convirtió más tarde en una película protagonizada por los actores Bruce Willis y Tom Hanks. La novela se escribió inicialmente en un formato de literatura en serie en la revista Rolling Stone antes de ser editada y publicada en 1987. Además de los excesos de la época, Bonfire también habló sobre algunos de los disturbios raciales de la época.

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