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Iglesia Ortodoxa Oriental: Historia y creencias

Publicado el 29 enero, 2024

¿Qué es la Iglesia Ortodoxa Oriental?

La Iglesia Ortodoxa Oriental es una rama del cristianismo. Hay varias iglesias diferentes que caen bajo el paraguas ortodoxo oriental. Se trata de las iglesias ortodoxas de Etiopía, Armenia, Siria, India y Eritrea, así como la Iglesia copta. El nombre “ortodoxo oriental” se refiere a los lugares donde se practicó la religión por primera vez. Para comprender completamente lo que cree la Iglesia Ortodoxa Oriental y qué diferencia a estas denominaciones de otras iglesias cristianas, es importante observar las principales ramas del cristianismo.

A grandes rasgos, el cristianismo se puede dividir en tres ramas: católica, protestante y ortodoxa. Dentro de cada rama, existen diferentes denominaciones; La ortodoxa oriental es una de las dos principales ramas ortodoxas, siendo la otra la ortodoxa oriental. Los cristianos ortodoxos tienen sus raíces en la Era Apostólica, es decir, la época en la que los apóstoles de Jesús todavía estaban vivos. La iconografía religiosa es una parte importante del cristianismo ortodoxo, mientras que los protestantes tienden a mantenerse alejados de los íconos siempre que sea posible debido a creencias contradictorias sobre la naturaleza de la idolatría. El cristianismo ortodoxo debe practicarse en el contexto de una iglesia, lo que también es un punto de distinción de muchas denominaciones protestantes. Las ramas católica y ortodoxa del cristianismo no están de acuerdo en algunos motivos teológicos, especialmente en lo que respecta a la comprensión de la Santísima Trinidad.

Creencias de la Iglesia Ortodoxa Oriental

Cada rama del cristianismo tiene sus propias creencias y la ortodoxia oriental no es diferente. Todas las Iglesias Ortodoxas Orientales practican siete sacramentos o rituales religiosos que se cree que dejan una marca indeleble en el alma. Los católicos también practican siete sacramentos, pero los protestantes sólo observan dos. Según la Iglesia Ortodoxa Oriental, todo el mundo debe completar cuatro sacramentos para alcanzar la salvación. Estos sacramentos son el bautismo, la confirmación, la comunión y la confesión. En la Iglesia Ortodoxa Oriental, el jefe de cada iglesia se llama patriarca, y el área de control del patriarca se llama patriarcado. El jefe de la Iglesia copta se llama Papa, pero este título no sugiere que el Papa copto tenga ninguna autoridad o importancia que los otros patriarcas no posean.

Historia de las iglesias ortodoxas orientales

Hoy en día, hay aproximadamente 60 millones de miembros de la Iglesia Ortodoxa Oriental. Muchos miembros de iglesias ortodoxas orientales viven en países donde la ortodoxia oriental está bien establecida, incluidos Siria, Armenia y Etiopía. En algunos países, especialmente en Armenia, la Iglesia Ortodoxa Oriental es un fenómeno social importante y la gran mayoría de la población pertenece a la iglesia. En otros lugares, la ortodoxia oriental es una religión minoritaria. Hay alrededor de 2,5 millones de miembros de la Iglesia Ortodoxa India, lo que hace que ser ortodoxo oriental en la India sea comparativamente inusual en comparación con otras religiones practicadas en el país.

Una fotografía de una iglesia ortodoxa oriental en la India, construida con arcos curvos y una arquitectura inusual.

La Iglesia Ortodoxa Oriental tiene sus raíces en los apóstoles de Jesús, algunos de los cuales se dice que viajaron a otros países para predicar después de la muerte de Jesús. Cada país donde se practica la ortodoxia oriental tiene su propia relación histórica con la religión. En algunos lugares, la ortodoxia oriental fue reprimida por varias fuerzas gubernamentales. En otros lugares, la Iglesia Ortodoxa Oriental ha seguido siendo una fuerza cultural dominante durante más de mil años. Hoy en día, hay miembros de iglesias ortodoxas orientales en todo el mundo. Muchos de ellos descienden de inmigrantes de países donde la ortodoxia oriental es una religión importante, pero otros son conversos más recientes. Hay iglesias ortodoxas orientales en América del Norte y Australia, así como en Europa y África.

Otras religiones ortodoxas

El cristianismo no es la única religión que tiene una rama ortodoxa. El término “ortodoxo” proviene del griego y significa “opinión correcta”, lo que significa que a veces resulta controvertido que las iglesias afirmen ser ortodoxas; implícitamente están diciendo que otras ramas de la misma religión tienen una opinión incorrecta sobre uno o más asuntos teológicos. A pesar de esta etimología, “ortodoxo” todavía se utiliza para describir varias ramas religiosas en la actualidad. Generalmente, la connotación de describir una práctica religiosa como “ortodoxa” es que es estricta y que se adhiere a tradiciones más antiguas.

El judaísmo ortodoxo es la otra forma importante de ortodoxia religiosa que generalmente se discute en la actualidad. Esta rama del judaísmo suele contrastarse con el judaísmo conservador y reformista. Las comunidades judías ortodoxas se adhieren a leyes religiosas consideradas obsoletas o innecesarias en otras ramas del judaísmo. El judaísmo ortodoxo y el cristianismo ortodoxo tienen algunas similitudes: ambos se centran en su conexión con los primeros días de su religión y ambos suscriben tradiciones de larga data a las que otros miembros de su religión no se adhieren.

Ortodoxos orientales versus ortodoxos orientales

A pesar de sus nombres similares, las iglesias ortodoxa oriental y ortodoxa oriental difieren en algunas creencias importantes. Hubo un cisma entre las dos iglesias en el año 451 EC, justo después del Concilio de Calcedonia. El Concilio de Calcedonia fue una discusión teológica importante entre los cristianos en ese momento que intentó resolver algunas cuestiones teológicas. En el pasado se celebraron dos consejos similares y ambos terminaron con un grado razonable de unanimidad. El Concilio de Calcedonia, sin embargo, resultó en una diferencia de opinión tan severa que diferenció permanentemente a la Iglesia Ortodoxa Oriental de la Iglesia Ortodoxa Oriental y, de hecho, de todas las demás ramas del cristianismo.

Una ilustración de un santo de un libro de oraciones ortodoxo oriental etíope.

Uno de los puntos de discusión en el Concilio de Calcedonia fue la naturaleza de Jesús. Hubo un debate sobre si Jesús debería ser considerado humano, divino o una mezcla de los dos. La conclusión a la que se llegó en el Concilio de Calcedonia fue que Jesús era plenamente humano y plenamente divino, y que ambas naturalezas existían simultáneamente sin restarse la una a la otra. Quienes no estaban de acuerdo con esta conclusión argumentaron que, de hecho, Jesús era plenamente divino; sólo parecía ser humano. Si bien esta distinción puede parecer menor, fue lo suficientemente significativa en ese momento como para causar el cisma de la Iglesia Ortodoxa Oriental, marcando el primer cisma importante en la historia cristiana. Las Iglesias católica y ortodoxa oriental no se separaron hasta mucho más tarde, en 1054 d.C.

Resumen de la lección

Hay tres ramas principales del cristianismo: ortodoxa, católica y protestante. Dentro de la rama ortodoxa, las dos denominaciones principales son la Iglesia Ortodoxa Oriental y la Iglesia Ortodoxa Oriental. Hay seis iglesias ortodoxas orientales: las Iglesias ortodoxas orientales de Armenia, Siria, India, Etiopía y Eritrea, y la Iglesia copta. En total, alrededor de 60 millones de personas son cristianos ortodoxos orientales. Al igual que los católicos, los miembros de la Iglesia Ortodoxa Oriental practican siete sacramentos, cuatro de los cuales son necesarios para la salvación. Los protestantes adoptan un enfoque diferente hacia los sacramentos.

La Iglesia Ortodoxa Oriental tiene sus raíces en los primeros días del cristianismo. En 451 EC, la Iglesia Ortodoxa Oriental se separó del resto del cristianismo. Esto se debió a que el Concilio de Calcedonia decidió que Jesús era plenamente humano y plenamente divino. La Iglesia Ortodoxa Oriental no estaba de acuerdo, creyendo que Jesús era sólo divino. Esta diferencia de opinión provocó el primer gran cisma en la iglesia cristiana, y esa división entre la Iglesia Ortodoxa Oriental y la Iglesia Ortodoxa Oriental persiste en la actualidad.

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