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Ilusión en Psicología: Definición, tipos y ejemplos

Publicado el 20 marzo, 2024

¿Qué es una ilusión?

Una ilusión se define como el fenómeno en el que las propiedades de un objeto o imagen son diferentes de cómo aparecen, debido a la forma en que el cerebro procesa la información que recibe el ojo. Esto es diferente de una alucinación, en la que un individuo ve o percibe algo que en realidad no está presente. En una ilusión, se engaña al cerebro para que vea las cosas de manera diferente a como son en realidad mientras intenta darle sentido a la información que recibe. Hay miles de ejemplos de ilusiones en el mundo natural, desde arcoíris y espejismos hasta camuflaje. Las ilusiones se utilizan a menudo en el arte, el cine y la fotografía.

Tipos de ilusiones

Hay muchos tipos diferentes de ilusiones. Los tres tipos principales son visuales u ópticos, auditivos y táctiles, pero existen otros tipos. Pueden aparecer de forma natural o ser creados.

Ilusiones visuales

Las ilusiones visuales pueden ocurrir por varias razones. El ojo es un órgano que detecta la luz y los objetos y envía señales al cerebro sobre lo que ve. Un tipo de ilusión visual es en realidad una ilusión cognitiva que ocurre cuando el ojo percibe una imagen y el cerebro completa la información faltante, lo que hace que el individuo perciba algo diferente del objeto o imagen que realmente está allí. Este es el tipo de ilusión que se utiliza en las fotografías en las que a las personas se les muestra una imagen y se les pregunta qué ven primero, y diferentes personas ven dos imágenes diferentes. Uno de los ejemplos más conocidos es “Mi esposa y mi suegra” de William Ely Hill, en el que se pide a las personas que miren la imagen y digan si ven a una mujer joven mirando hacia otro lado o a una anciana mirando hacia abajo. No es el ojo en sí, sino su percepción la que determinará la respuesta. Esta es también la razón por la que la gente puede ver formas de animales en las nubes o una cara en una roca.

William Ely Hill

El cerebro también puede percibir movimiento donde no existe, debido a su necesidad de cierre, que es el fenómeno detrás del efecto Ternus, a veces denominado efecto Ternus-Pikler. En esta ilusión se presentan tres discos seguidos. En una serie de fotogramas, los discos simplemente se desplazan una posición hacia la derecha o hacia la izquierda. El disco central permanece en el centro. Esto provoca la percepción de que los discos se están moviendo. Algunos ven como si todos los discos se movieran juntos como un grupo, mientras que otros pueden percibir que el primer disco salta sobre los otros dos, mientras ellos permanecen en el mismo lugar.

Tres fotogramas de Ternus Illusion con puntos negros sobre marcos blancos

Otra ilusión óptica ocurre cuando el cerebro malinterpreta el tamaño de un objeto debido a los estímulos circundantes. Un ejemplo son los círculos Tichtener de Ebbinghaus. En la ilustración, los círculos naranjas parecen tener diferentes tamaños cuando en realidad son iguales. Esto se debe a que el cerebro recibe información sobre los círculos grises circundantes e interpreta el tamaño de los círculos naranjas en función de ese contexto.

Ebbinghaus Tichtener Círculos ilusión óptica

Un tipo de ilusión óptica es causado por la forma en que la luz interactúa con la materia. A medida que la luz atraviesa diferentes tipos de materia de diferentes maneras, puede hacer que el ojo perciba una distorsión que en realidad no existe. Por eso los objetos aparecen de forma diferente bajo el agua. La luz que pasa del aire al agua cambia de dirección y se refracta. Esto cambia la forma en que aparece el objeto, aunque los cambios no sean reales. Esta refracción también puede hacer que el ojo vea la luz o el color de manera diferente, por lo que la presencia de lluvia puede hacer que el ojo vea un arco iris.

Lápiz en un vaso de agua para ilustrar la ilusión visual.

Ilusiones auditivas

La necesidad de cierre del cerebro también puede provocar percepciones erróneas o malentendidos sobre lo que oye el oído. Esta es una ilusión auditiva. Por ejemplo, cuando las personas escuchan una pista de audio en la que se ha eliminado una consonante y se ha reemplazado con un sonido que no es del habla, aún podrán entender el mensaje debido al efecto de restauración del fonema. De manera similar, el efecto Ganong ocurre cuando una persona escucha una palabra falsa o un sonido ambiguo y lo escucha como una palabra real y completa. El cerebro es capaz de predecir, basándose en el conocimiento léxico, lo que se va a decir. Completa la información basándose en lo que cree que está escuchando.

El efecto Doppler ocurre cuando un aumento o disminución en la frecuencia de un sonido cambia a medida que el observador y el objeto que lo crea se acercan o alejan. Este es el fenómeno responsable de que un individuo perciba un cambio en el tono de una sirena cuando pasa un camión de bomberos. La fuente se mueve, lo que provoca cambios en las ondas del sonido. A medida que el objeto se acerca, las ondas sonoras se comprimen más y se perciben en un tono más alto.

Ilusiones táctiles

Las ilusiones táctiles ocurren cuando el cerebro malinterpreta las características de un objeto o del tacto. A veces, esta percepción puede verse influenciada por la percepción visual, ya que la percepción visual suele ser dominante. Las ilusiones táctiles pueden implicar un toque pasivo o activo. Por ejemplo, se puede percibir que los golpecitos en el brazo están más juntos espacialmente cuando la velocidad de los golpecitos está a intervalos más cortos. Esto se conoce como efecto Tau. Del mismo modo, el efecto Kappa ocurre cuando se percibe que los grifos están más separados espacialmente cuando están a intervalos mayores. Esto se atribuye al hecho de que el cerebro utiliza su comprensión del mundo natural para proporcionar información sobre el contexto. Esencialmente, espera que los objetos que se mueven lentamente ocurran con más frecuencia que los que se mueven rápidamente.

Las ilusiones tácticas también pueden ocurrir debido a otras entradas del cerebro. Esto es cierto en el caso del síndrome del miembro fantasma, en el que un individuo percibe sensaciones en un miembro que ha sido amputado. A veces se experimenta como dolor. Si bien este fenómeno no se comprende completamente, se cree que es causado por la confusión del cerebro por la ausencia repentina de entrada nerviosa desde el nervio y la médula espinal.

Otros tipos de ilusiones

  • La discriminación olfativa se ve afectada cuando las estructuras olfativas se adaptan y ya no pueden detectar olores. Esta es la razón por la que la mayoría de las personas no perciben el aroma natural de su hogar, aunque otras sí.
  • El enmascaramiento olfativo ocurre cuando hay una disminución de la sensibilidad al olor después de la exposición a otro olor.
  • Las ilusiones gustativas pueden ocurrir debido a información olfativa o visual. Si una persona hace suposiciones basadas en lo que ve u huele, puede hacer que malinterprete el sabor de la comida.
  • La sinestesia se define como el “cruce” de los sentidos. Por ejemplo, cuando escuchar una determinada palabra hace que un individuo experimente un determinado sabor o huela un aroma.

Causas de las ilusiones en psicología

Las ilusiones pueden ocurrir por varias razones, que incluyen:

  • El procesamiento cerebral de información ambigua y su necesidad de cierre
  • El movimiento o refracción de la luz.
  • Cambios en la longitud de las ondas sonoras.
  • La información contextual que rodea al objeto que se percibe.
  • Interferencia de otros sentidos y sus percepciones.

Resumen de la lección

Una ilusión es el fenómeno en el que las propiedades de un objeto o imagen son diferentes de cómo aparecen, debido a la forma en que el cerebro procesa la información que recibe el ojo. Una ilusión no es una alucinación. Una alucinación implica ver o percibir algo que en realidad no está presente. Una ilusión implica la forma en que el ojo y el cerebro perciben información sobre un objeto o imagen real. El cerebro malinterpreta la información o el cerebro agrega información ambigua para crear un cierre y dar sentido a los estímulos. Las ilusiones visuales pueden ocurrir como resultado cuando el ojo está expuesto al brillo o al movimiento y el cerebro llena los vacíos percibidos. También puede ocurrir como resultado del movimiento de ondas de luz. Se pueden crear ilusiones auditivas debido a fenómenos como el efecto Doppler o el efecto Ganong cuando el cerebro intenta darle sentido a lo que escucha. Las ilusiones táctiles pueden ocurrir cuando el cerebro malinterpreta la información sensorial. Otros tipos de ilusiones pueden involucrar otros sentidos como el gusto o el olfato.

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