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Immanuel Kant: biografía e ilustración alemana

Publicado el 5 octubre, 2020

Immanuel Kant

Cuando se enfrenta a una decisión difícil, ¿cómo decide qué hacer? Quizás sopesas los pros y los contras, o los beneficios de cada acción. Si se trata de un problema moral, es probable que intente descifrar qué es lo “correcto” y lo “incorrecto”. Pero, ¿cómo decides qué está bien y qué está mal? Quizás eres un cristiano o musulmán practicante y, por lo tanto, tienes una autoridad a la que recurrir para obtener esa respuesta, o quizás simplemente haces lo que crees que tus padres habrían hecho. Esta cuestión de cómo decidir qué es “correcto” y qué es “incorrecto” ha atormentado a los filósofos durante siglos, como lo hizo uno de los más grandes pensadores de la Ilustración, Immanuel Kant .

Bio

Kant nació en Konigsberg, el estado alemán de Prusia (actual Kaliningrado, Rusia), en 1724. A los 16 años, Kant se inscribió en la universidad local, con la intención de estudiar matemáticas y física. Durante su tiempo en la universidad, su padre murió inesperadamente, y las peculiaridades de las leyes de herencia alemanas del siglo XVIII dejaron a Kant prácticamente sin un centavo. Se vio obligado a suspender su educación y se mantuvo a sí mismo mediante sesiones de tutoría durante casi nueve años. Después de completar su educación, Kant ganó un puesto como profesor no remunerado en Konigsberg. En 1770, después de más de una década en la universidad, Kant ganó la Cátedra de Lógica y Metafísica en Konigsberg.

De adulto, Kant vivió una existencia algo excéntrica. Nunca viajó como muchos de los otros filósofos de la época, supuestamente nunca viajó a más de 40 millas de distancia de Konigsberg en su vida. Kant posiblemente sufrió de una deformidad desconocida, nunca llegó a medir más de 5 pies de altura. Nunca mostró ningún interés en las mujeres y siguió exactamente las mismas rutinas diarias durante décadas. Leía con voracidad, cubría temas desde la historia hasta los viajes, y disfrutaba especialmente de la historia de Inglaterra.

Si bien Kant puede haber parecido extraño y solitario personalmente, en la comunidad filosófica europea se lo consideraba un genio. No publicó su primera obra hasta 1781. La obra sumamente filosófica, Crítica de la razón pura , hizo famoso a Kant tanto en Konigsberg como en Europa. Continuó publicando varias obras más en la década de 1780, principalmente sobre temas relacionados con la metafísica y la filosofía. Aunque todas estas obras son excelentes por derecho propio, fue la Crítica de la razón pura de Kant la que sigue siendo su obra más importante e influyente. En la década de 1790, Kant comenzó a reducir sus clases cuando entró en los 70 y se retiró de la universidad en 1797. Murió en 1804 en Konigsberg, dos meses antes de su 80 cumpleaños.

Filosofía

La filosofía que Kant presentó en sus enseñanzas y escritos, sobre todo en la Crítica de la razón pura , es uno de los escritos más teóricos, pero poderosos, de la era de la Ilustración. Las contribuciones más importantes de Kant a la filosofía se produjeron en el campo de la ética . Los filósofos preocupados por la ética en la era de la Ilustración pasaron la mayor parte de su tiempo preocupándose si había una base para la moralidad humana fuera de las reglas de la iglesia donde la moralidad se basaba en la verdad revelada de la Biblia. Básicamente, los filósofos como Kant intentaron razonar por sí mismos qué estaba bien y qué estaba mal, o si existía el bien y el mal.

De hecho, algunos filósofos cuestionaron la idea misma de que algunas cosas podrían estar bien mientras que otras podrían estar mal. Otros creían en el consecuencialismo , o la idea de que las acciones deben juzgarse por los resultados que tienen. Por ejemplo, los consecuencialistas podrían justificar cosas que usted o yo consideraríamos malas si tuvieran como resultado el resultado neto mayor de “bueno”. Por ejemplo, si bien todos consideramos que el asesinato es malo, según la teoría consecuencialista, retroceder en el tiempo y asesinar a Adolf Hitler en la década de 1930 podría considerarse correcto porque puede haber salvado millones de vidas.

Kant no fue uno de esos filósofos. Kant creía que cada acción era correcta o incorrecta, independientemente de las consecuencias de la acción. Kant creía que la moralidad podía descubrirse objetivamente y todas las acciones morales podían apoyarse mediante el pensamiento racional. Llevando esta idea a su límite teórico, Kant argumentó que todas las acciones son inherentemente correctas o incorrectas: el contexto, las consecuencias y otros factores ambientales no influyen en este juicio. Para usar nuestro ejemplo anterior, asesinar a Adolf Hitler en la década de 1930 todavía habría sido incorrecto porque el asesinato está mal, sin si, y ni pero.

Kant llamó a su ley moral fundamental, según la cual toda acción podría considerarse correcta o incorrecta, el imperativo categórico . Como resultado de la creencia de Kant en una moralidad concreta, desarrolló algunas ideas sobre cómo debería vivir la gente en una sociedad justa. Primero, Kant afirmó que todas las acciones “correctas” deben poder considerarse “correctas” en todas las circunstancias, independientemente del contexto. En segundo lugar, Kant afirmó que la manipulación de cualquier otra persona era intrínsecamente incorrecta: cada persona y sus propios sentimientos nunca deben ser tratados como un “medio para un fin”.

Finalmente, Kant creía que para que una persona sea una persona verdaderamente moral y justa debe reconocer el imperativo categórico y actuar de acuerdo con su decisión sobre lo que está bien y lo que está mal en todo momento. Por lo tanto, si su pareja le pregunta si se ve gorda con ese atuendo y usted dice que sí, ahora puede culpar a la moralidad de Kant del imperativo categórico por la bofetada que recibe.

Resumen de la lección

Immanuel Kant fue uno de los más grandes filósofos de la Ilustración, especialmente en el campo de la ética. La ética es el campo de la filosofía que intenta descifrar qué acciones son correctas y cuáles son incorrectas y qué teorías deben usarse para determinar esto. Kant argumentó a lo largo de sus obras, sobre todo en la Crítica de la razón pura , que había una moralidad única y determinada que dictaba si las acciones eran correctas o incorrectas.

Llamó a esta férrea ley moral el imperativo categórico . De ahí, Kant derivó una serie de ideas sobre cómo debería actuar la gente. Básicamente, afirmó que las personas deberían tratar de hacer lo correcto todo el tiempo, lo que se clasificó como las únicas cosas que podrían considerarse correctas en todas las circunstancias y nunca manipular a nadie. Las teorías y escritos de Kant lo hicieron famoso en toda Europa y todavía hoy los filósofos lo leen ampliamente, un alcance extremadamente amplio para alguien que nunca viajó más de 40 millas desde su ciudad natal.

Los resultados del aprendizaje

Cuando termine esta lección, debería poder:

  • Recordemos la vida y la época de Immanuel Kant en Prusia durante la Ilustración
  • Identificar una de las obras de Immanuel Kant
  • Discutir el consecuencialismo y el imperativo categórico

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