Rodrigo Ricardo

Impacto del dióxido de carbono en el medio ambiente

Publicado el 28 octubre, 2020

¿Qué es el dióxido de carbono?

Probablemente haya escuchado mucho sobre el dióxido de carbono. Probablemente piense que es una molécula desagradable con la intención de destruir el planeta. ¿Pero es esto realmente justo? ¿El dióxido de carbono es realmente tan malo? Para responder estas preguntas y más, veamos los efectos del dióxido de carbono en el medio ambiente. Para empezar, conozca a la estrella del espectáculo.

El dióxido de carbono es una molécula que contiene un átomo de carbono y dos de oxígeno unidos por enlaces químicos. Tiene la fórmula química del CO2. No tiene color ni olor, y solo alrededor del 0.040% del aire que respiramos lo contiene. Se produce fácilmente al quemar. La reacción química para la quema, o combustión, es simplemente combustible más oxígeno produce dióxido de carbono y agua.

Los científicos han estado fascinados por el fuego durante muchos cientos de años, y el dióxido de carbono fue uno de los primeros gases identificados. El dióxido de carbono se usa en muchas cosas hoy en día, desde extintores de incendios hasta efervescencia en nuestro refresco favorito. Entonces, ahora que sabemos un poco más sobre el dióxido de carbono, sigamos adelante y veamos su papel en el medio ambiente.

Buen chico: fotosíntesis

El dióxido de carbono en la atmósfera es esencial para el crecimiento de las plantas. El carbono del CO2 es uno de los componentes esenciales de la vida, y las plantas lo obtienen a través de un proceso llamado fotosíntesis.

Durante la fotosíntesis , las plantas usan dióxido de carbono para producir azúcares para obtener energía. La reacción de la fotosíntesis es el dióxido de carbono más el agua y la luz solar produce azúcar y oxígeno. Esto es opuesto a la quema porque las plantas absorben dióxido de carbono. Esto es algo grandioso para el planeta.

No son solo las plantas las que necesitan dióxido de carbono para sobrevivir. También es importante para los animales y los seres humanos. No solo exhalamos dióxido de carbono, sino que también se necesita una pequeña cantidad de dióxido de carbono para hacernos respirar. Pero puede haber demasiadas cosas buenas. ¿Sabes cuánto te gustan los dulces, tanto que te comes toda la bolsa y luego terminas sintiéndote mal? Lo mismo ocurre con el dióxido de carbono. Demasiado dióxido de carbono a nuestro alrededor también es una mala noticia. Podemos ser envenenados por aproximadamente un diez por ciento de dióxido de carbono en el aire que respiramos.

Bad Guy: Calentamiento global y pH en el océano

Mientras no respiremos demasiado dióxido de carbono, ¡no suena tan mal! Y es posible que se pregunte por qué la mala prensa. ¡Gran pregunta! Hay dos áreas donde el exceso de dióxido de carbono es un problema. El primero es su papel como gas de efecto invernadero en la atmósfera superior. Un gas de efecto invernadero es un gas que es capaz de absorber energía del sol y enviar la energía de regreso a la Tierra en forma de calor. Es este retorno de energía lo que calienta el planeta, al igual que un invernadero calienta el aire del interior y madura los tomates.

Ahora, necesito romper un mito por ti. El efecto invernadero es un efecto natural. Sin él, la temperatura media del planeta sería de -18 grados Celsius. No habría vida como la conocemos. El problema es que ahora tenemos un exceso de dióxido de carbono en la atmósfera, principalmente debido a un aumento de 200 años en la combustión de combustibles fósiles, y el efecto invernadero ha aumentado. Como resultado, la temperatura de la Tierra está aumentando. A esto a menudo se le llama calentamiento global . Esto está causando problemas con el aumento del nivel del mar, el derretimiento del hielo marino y patrones climáticos más extremos.

La segunda gran área de preocupación es el aumento de dióxido de carbono en los océanos y el efecto sobre la química de los océanos. El océano es un sumidero natural de dióxido de carbono, que puede ver en el diagrama del ciclo del carbono aquí.


El ciclo del carbono
ciclo de carbono CO2

Los océanos han absorbido muchos miles de millones de toneladas de dióxido de carbono de la atmósfera porque el dióxido de carbono es más soluble en las temperaturas más frías del océano. Desafortunadamente, a medida que la cantidad de dióxido de carbono atmosférico sigue aumentando, aumenta la cantidad de dióxido de carbono que absorbe el océano. Esto ha provocado un cambio significativo en el pH de los océanos.

Cuando el agua del océano absorbe demasiado dióxido de carbono, aumenta la acidez del océano. Este cambio en la acidez es causado por un aumento en el ácido carbónico, que se forma cuando parte del dióxido de carbono reacciona con el agua. Este aumento de acidez tiene un efecto indirecto sobre muchas de las reacciones químicas naturales que tienen lugar en el océano. Desafortunadamente, este cambio en la química del océano ha comenzado a tener un impacto importante en la vida marina que vive allí. Por ejemplo, en esta imagen puede ver que el arrecife de coral se ha visto gravemente afectado por la acidez del océano.

Resumen de la lección

En esta lección, ha aprendido que el dióxido de carbono es una molécula que contiene un átomo de carbono y dos átomos de oxígeno y se produce cuando exhala y cuando quema algo. Ha aprendido que las plantas usan dióxido de carbono en la fotosíntesis , donde las plantas usan dióxido de carbono para producir energía. Ha aprendido que un aumento significativo de dióxido de carbono causa dos áreas de preocupación. El primero es su papel en el aumento del efecto invernadero y el aumento de la temperatura de la Tierra. Finalmente, la segunda área de preocupación es el papel del dióxido de carbono en el aumento de la acidez de los océanos y el impacto en la vida marina que vive allí.

Los resultados del aprendizaje

Descubra con qué facilidad puede hacer lo siguiente después de estudiar la lección:

  • Escribe la definición de dióxido de carbono
  • Compare los aspectos buenos y malos del dióxido de carbono

¡Puntúa este artículo!