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Imperio asirio: contribuciones y logros

Publicado el 11 junio, 2021

Esto es Asiria

La antigua Asiria, como Esparta en la película 300 , era una sociedad militarista que dominó el Medio Oriente en el siglo IX a. C.


Un mapa de 1883 de la extensión del Imperio Asirio.
Imperio asirio

En su apogeo, Asiria incluía todo o partes de Irán, Kuwait, Turquía, Siria, Líbano, Jordania, Israel y Arabia Saudita. Los antiguos reyes asirios eran más conocidos por su brutalidad, pero también tenían otros logros culturales.

Tiglath-Pileser III (gobernó 745-727 a. C.)

Tiglath-Pileser llegó al poder después de una revolución y rápidamente resolvió los disturbios en Siria, Anatolia y los reinos de Judea.

Mientras estaba en Judea, el rey de Babilonia murió y los caldeos tomaron posesión. El ejército de Tiglat-Pileser III expulsó a los caldeos de Babilonia , y Tiglat-Pileser III se convirtió en su rey. Desafortunadamente para él, murió dos años después.

Mientras estaba vivo, Tiglath-Pileser III reorganizó el imperio. Los reinos recién conquistados generalmente se dividieron e incorporaron al imperio como provincias .

Los gobernadores designados por el rey gobernaban cada provincia. Tiglat-Pileser III se aseguró de que cada gobernador fuera un eunuco. De esta manera, ningún gobernador podría tener sus propios hijos, comenzar su propia dinastía y amenazar el gobierno del rey asirio. Inteligente, ¿verdad?

En Asiria, una red de carreteras conectaba el imperio con la ciudad capital de Calah. A Tiglath-Pileser III se le atribuye el mérito de construirlo y de sentar las bases de la dinastía Sargonid.

El poderío militar de Asiria

Tiglat-Pileser III y todos los reyes asirios debieron su éxito a su ejército. Primero, los ejércitos de Asiria eran permanentes. Los soldados no volvían a casa para plantar y cosechar cultivos todos los años; eran soldados profesionales durante todo el año.


Un ariete asirio.
Ariete

En segundo lugar, los ejércitos asirios estaban mejor equipados. Los asirios desarrollaron la capacidad de fundir hierro y carbono juntos. El metal resultante era más fuerte y más barato que el bronce. Las nuevas armas dieron a los asirios una ventaja (juego de palabras).

En tercer lugar, Asiria adoptó nuevas unidades como la caballería pesada y las máquinas de asedio. Varias sociedades tenían carros en sus ejércitos, pero ninguna tenía unidades de caballos dedicadas. Esto, combinado con el uso de arietes y torres de asedio, permitió a los asirios mantener el dominio.

Por último, los asirios prefirieron gobernar por miedo y asentaron rebeliones con duros castigos, deportaciones masivas de poblaciones y, a veces, destrucción total. Los castigos incluían la extracción de globos oculares, la decapitación y el apilamiento de cabezas decapitadas en pilas fuera de las murallas de la ciudad.


Brutalidad asiria: fíjense en las cabezas decapitadas.
Cabezas asirias

¿No eran simplemente los más dulces? Los reyes asirios utilizaron estas ventajas para mantener el control de su gran imperio.

Sargón II (gobernó 722-705 a. C.)

Sargón II estableció su reinado en Calah y luego conquistó la capital israelita, deportando a todos sus residentes. Babilonia fue reconquistada en 708 a. C. y Sargón fue coronado rey.

Sargón construyó una nueva ciudad en Sargonsburg (la actual Khorsabad) en 706. La ciudad rectangular tardó 10 años en construirse y era conocida por la hermosa mampostería en sus paredes.

En 705, Sargón murió en batalla y fue sucedido por su hijo Senaquerib.

Senaquerib (gobernado 705-681 a. C.)

Al tomar el trono, Senaquerib resolvió inmediatamente rebeliones en Babilonia, Siria y Palestina. Luego intentó marchar sobre Egipto, pero se vio obligado a retroceder.

Senaquerib nombró a su hijo rey de Babilonia, pero ese hijo fue asesinado. En venganza, Senaquerib marchó sobre Babilonia, la arrasó y deportó a sus habitantes.

Aunque destruyó Babilonia, Senaquerib reconstruyó Nínive y le dio el nombre de capital de Asiria. Entre las mejoras que hizo se encuentran el fortalecimiento de los muros, la construcción de nuevas calles y la instalación de acueductos para abastecer de agua a la ciudad.


Una representación de la muerte de Senaquerib.
Muerte de Senaquerib

Los propios hijos de Senaquerib lo asesinaron en 681 a. C. El trono finalmente fue ganado por el más joven, Esarhaddon.

Esarhaddon (gobernó 680-669 a. C.)

Al tomar el trono, Esarhaddon reconstruyó la antigua ciudad de Babilonia que había sido destruida por su padre. También hizo un tratado con los medos (antiguo pueblo iraní) para garantizar la sucesión pacífica de su hijo.

Sin embargo, el gobierno de Esarhaddon no fue del todo pacífico. Reprimió brutalmente una revuelta en Fenicia e invadió Egipto dos veces.

Los egipcios se rebelaron en dos años y Esarhaddon murió mientras viajaba para someterlos. A su muerte, Esarhaddon había intentado algo nuevo: el imperio se dividió entre sus dos hijos. Shamash-shum-ukin recibió a Babilonia y Ashurbanipal al resto del imperio. El objetivo era evitar una lucha dinástica.

Ashurbanipal (gobernó 668-627 a. C.)

Cuando llegó al poder, Ashurbanipal tuvo que lidiar con … ¡sorpresa! Rebeliones. Una de las mayores amenazas provino de su hermano, Shamash-shum-ukin.

Shamash-shum-ukin permaneció en paz durante 15 años, pero luego se rebeló. Los hermanos lucharon durante cinco años antes de que Ashurbanipal tomara el control de Babilonia y matara a muchos de sus residentes. Su hermano se suicidó y Ashurbanipal añadió a Babilonia a su imperio.

Durante su gobierno, Ashurbanipal construyó un nuevo palacio en Nínive. Estaba cubierto de azulejos de colores y bajorrelieves (esculturas de pared) de animales. Dentro del palacio, Ashurbanipal construyó una biblioteca. Esta biblioteca albergaba textos de todo el imperio que los escribas habían copiado cuidadosamente.


La excavación del palacio en Nínive.
Excavación de Nínive

Cuando se descubrió la biblioteca en la década de 1840, estaba prácticamente intacta y contenía más de 20.000 tablillas de arcilla con inscripciones cuneiformes (pictografías). Estos escritos incluían textos sobre botánica, matemáticas, historia, literatura, astronomía y religión. Mucho de lo que sabemos sobre la antigua Asiria hoy proviene de estos textos.

Ashurbanipal fue uno de los últimos gobernantes asirios. Murió alrededor del 626 a. C. y el imperio entró en decadencia. En veinte años, Babilonia y otras provincias destruyeron Nínive, poniendo fin al Imperio asirio.

Resumen de la lección

La antigua Asiria sigue siendo uno de los imperios más brutales de la historia. En su apogeo, dominó gran parte del Oriente Medio actual. La dinastía Sargonid y sus predecesores cambiaron el paisaje político y arquitectónico del Creciente Fértil.

Cada rey asirio hizo uso de su ejército, fortalecido por el uso de armas de hierro, caballería pesada y guerra de asedio. Las tácticas brutales, incluidos los duros castigos y la reubicación masiva de los pueblos conquistados, ayudaron a garantizar el éxito.

Varios reyes contribuyeron al éxito en otros reinos del imperio desde el 775 hasta el 627 a. C.

  • Tiglath-Pileser III : construyó una red de carreteras y reorganizó el sistema de provincias del imperio, convirtiendo a todos los gobernadores en eunucos.
  • Sargón II : construyó Sargonsburg y estableció la dinastía Sargonid
  • Senaquerib : reconstruyó Nínive y destruyó Babilonia
  • Esarhaddon : reconstruyó Babilonia, firmó un tratado con Medes y rediseñó la sucesión para dividirla entre sus hijos.
  • Ashurbanipal : construyó el palacio en Nínive, incluida la biblioteca

Tras la muerte de Ashurbanipal, el Imperio asirio se desmoronó rápidamente. Sin embargo, dejó un legado de conquista y construcción que no tenía parangón en el área hasta el surgimiento del Imperio Persa.

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