Rodrigo Ricardo

Impresión textil digital: máquina y proceso

Publicado el 11 julio, 2022

¿Qué es la impresión textil digital?

¿Alguna vez has querido diseñar una pieza de tela para un proyecto especial? ¡Con la impresión textil digital, puedes! La impresión textil digital es el proceso de agregar diseños coloridos a muchos tipos de telas mediante el uso de la tecnología de impresión digital por inyección de tinta. Fue patentado en 1968 y popularizado en la década de 1990 con la creación de impresoras digitales más asequibles, y en los últimos treinta años ha abierto muchas nuevas opciones para diseñadores y artistas textiles. Suele ser más caro que el teñido textil tradicional, pero se puede utilizar para crear textiles personalizados, es ecológico y ofrece la capacidad de imprimir diseños detallados en colores brillantes.

¿Cómo se realiza la impresión textil digital?

Entonces, ¿cómo funciona el proceso? Bueno, como cualquier proyecto de diseño, la impresión textil digital comienza con el arte. Un artista crea una imagen en cualquier tipo de programa de diseño gráfico (Adobe Illustrator, por ejemplo) y la formatea como un formato de archivo de imagen etiquetado, también conocido como archivo TIFF. Los diseñadores usan archivos TIFF porque el formato almacena imágenes sin perder detalles (suelen ser mucho más grandes que los archivos JPEG, que puede usar cuando toma fotografías con una cámara digital). Si el diseño es una obra de arte original hecha a mano, se escanea y se convierte a formato digital. Los diseños suelen ser aquellos sin bordes ni costuras firmes, por lo que pueden repetirse muchas veces.


Aquí hay un ejemplo de un patrón textil sin costuras.
¿Ves cómo las formas se pueden repetir en infinitas variaciones?
diseño sin costuras

Ahora es el momento de transferir la imagen a la tela. La impresión textil digital utiliza tecnología de inyección de tinta y cartuchos de tinta (en este caso, colorantes) como una impresora que puede tener en casa, solo que a una escala mucho mayor. El primer paso es pretratar la tela con soluciones líquidas que la preparan para aceptar el tinte y absorber mejor el color. Luego se alimenta a través de la impresora, que rocía el tinte sobre el textil con pequeñas gotas. El último paso es fijar la tela, un proceso que asegura la permanencia del diseño. Según el tipo de tejido y el tipo de tinte, la fijación puede implicar vapor, calor seco o presión. A veces requiere una combinación de dos o más de esos.


Ejemplo de una de las muchas impresoras textiles digitales de gran formato disponibles en la actualidad
impresora

Tintes utilizados en la impresión textil digital

Al igual que con el teñido textil tradicional, ciertas tintas digitales funcionan mejor con ciertos tipos de fibras textiles. Los tintes reactivos se adhieren al textil a través de una reacción química. Son el tipo de tinte más versátil y se pueden usar para fibras como el algodón, el lino y la lana. Los tintes reactivos son muy permanentes y dan como resultado colores brillantes. Algunos textiles, como la seda, absorben mejor el tinte cuando se agrega un ácido suave para bajar el pH de la solución de tinte. Este tipo de tinte se llama tinte ácido y se puede utilizar en cualquier fibra a base de proteínas. Los colorantes reactivos y ácidos son fácilmente solubles en agua. El tercer tipo de tinte, el tinte disperso, no lo es. Dispersar los tintes no son muy solubles en agua y se calientan a temperaturas muy altas, a menudo por encima del punto de ebullición. Se utilizan específicamente para poliésteres y tejidos sintéticos similares que no reaccionan a los tintes como las fibras textiles naturales.

Entonces, ahora sabes un poco sobre la impresión textil digital. Varias empresas de impresión textil tienen sitios web que permiten que cualquier persona cree e imprima un diseño personalizado en tela. Si te sientes creativo, ¿por qué no lo intentas?

Resumen de la lección

La impresión textil digital es un proceso de transferencia de un diseño a una tela utilizando una impresora de inyección de tinta de gran formato. Es una tecnología relativamente nueva que ha abierto nuevas posibilidades para los diseñadores textiles. El proceso comienza con la conversión del diseño a un formato digital llamado archivo TIFF. Los diseños suelen ser aquellos sin costuras, por lo que pueden repetirse infinitamente sobre la superficie de la tela.

Luego, la tela elegida se trata previamente para prepararla para ser teñida, y luego se alimenta a través de una impresora grande que rocía el tinte en forma de gotas diminutas. El paso final es fijar la tela para asegurar que el tinte sea permanente.

Hay diferentes tipos de colorantes que se utilizan en la impresión textil digital, incluido el colorante reactivo, que colorea la tela a través de una reacción química; tinte ácido , que añade un ácido ligero al baño de tinte para alterar el pH; y colorante disperso, que requiere altas temperaturas y se utiliza para teñir tejidos sintéticos.

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