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Indicaciones y contraindicaciones de medicamentos: definiciones y ejemplos

Publicado el 5 noviembre, 2020

¿Qué es la indicación de un fármaco?

Si es como yo, su botiquín está repleto de varios tubos de ungüentos, frascos de píldoras y jarabe para la tos. Cuando compraste cada una de esas cosas, había una razón. Sin embargo, recordar esa razón dos meses después puede resultar difícil. Afortunadamente, los medicamentos vienen con los usos previstos impresos en la etiqueta.

Si no me cree, dé un paseo hasta su baño y saque un medicamento. En la parte posterior, probablemente verá una etiqueta, en la parte superior de la cual está impresa la palabra “USOS”. El término médico elegante para el uso aprobado de un medicamento es indicación .


Los usos oficiales de vaselina, que se ven en la parte superior izquierda de esta etiqueta, se conocen como indicaciones.
Estas son las condiciones en las que la vaselina es eficaz para tratar.
Imagen de etiqueta de vaselina

La indicación especifica qué condición puede tratar el medicamento y, a veces, también dicta qué grupo de edad está destinado a recibir el medicamento. Por ejemplo, Tylenol tiene dos indicaciones principales: una es la de un analgésico y la otra es la de un antifebril. Tylenol puede tratar el dolor, la fiebre o ambos. Además, dependiendo del tipo de Tylenol seleccionado, la indicación puede ser más específica. Por ejemplo, Children’s Tylenol está indicado para aliviar el dolor o reducir la fiebre en los niños.

¿Quién decide para qué usos se aprobará un medicamento? La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) del gobierno federal hace que todos los medicamentos, tanto de venta libre como recetados, pasen por un largo proceso de revisión antes de salir al mercado. En este proceso de revisión, el fabricante del medicamento especifica ciertos usos, cuya seguridad y eficacia han sido estudiadas. Después de revisar todos los datos, la FDA otorgará permiso para que este medicamento se use solo para estos propósitos o indicaciones estudiados.

Usos no autorizados de medicamentos

A veces, es posible que escuche que un medicamento se usa ” fuera de etiqueta “. Esto significa que se está usando un medicamento para tratar algo diferente a los usos aprobados originalmente. ¿Por que alguien haria esto?

Bueno, a veces los efectos secundarios de un medicamento en realidad son más útiles que el medicamento en sí.

Por ejemplo, cuando Benadryl salió al mercado por primera vez, su única indicación oficial era para el tratamiento de alergias estacionales. Sin embargo, los profesionales sanitarios notaron que también producía mucho sueño a la persona que tomaba Benadryl. Los profesionales de la salud comenzaron a usar Benadryl para tratar a alguien que tenía dificultades para dormir, un ejemplo de uso no autorizado. Décadas más tarde, después de que se hayan completado y revisado las pruebas oficiales, Benadryl ahora está aprobado para el tratamiento del insomnio.

El uso no autorizado puede ser bastante seguro y se considera una práctica médica convencional. Por ejemplo, muchos tratamientos de quimioterapia están aprobados solo para su uso contra un tipo de cáncer, pero los médicos lo usarán para tratar otros tipos similares de cáncer. Sin embargo, es fundamental tener en cuenta que la FDA no ha aprobado los usos no indicados en la etiqueta. A veces, los usos no indicados en la etiqueta pueden ser peligrosos y pueden provocar efectos secundarios graves o la muerte.

Definición de contraindicación de fármacos

Así que hemos aprendido qué es una indicación de drogas y ahora es el momento de explorar lo contrario. Una contraindicación es cuando un medicamento no debe usarse porque podría causar daño a la persona que lo toma.

Como puede darse cuenta, “daño” es un término muy relativo. Para aclarar la gravedad del riesgo involucrado, se han desarrollado dos términos más específicos. La primera es una contraindicación relativa y representa una fuerte advertencia contra el uso del fármaco en determinadas circunstancias. Sin embargo, si el beneficio de administrar el medicamento supera el riesgo, es posible que desee tirar los dados y usar el medicamento.

Echemos un vistazo a un ejemplo.

Bob es un gran tipo. Cuando Bob toma penicilina, desarrolla un sarpullido que le pica levemente. Lamentablemente, Bob se ha enfermado con una infección potencialmente mortal. Los médicos le explican a Bob que su infección solo puede tratarse con penicilina. Hay una contraindicación relativa para que Bob tome penicilina, ya que tiene una alergia leve a ella. Pero creo que podemos estar de acuerdo, es mejor estar vivo con un sarpullido que pica, que estar muerto sin sarpullido.


El embarazo suele ser una contraindicación para los medicamentos.
A veces es una contraindicación relativa, lo que significa que el medicamento puede causar algún daño, pero también puede salvar la vida del bebé, la madre o ambas.
Imagen de mujer embarazada

El segundo término que ha surgido es una contraindicación absoluta . Este término representa cuando un medicamento, si se administra junto con otros medicamentos o afecciones, podría resultar en una situación potencialmente mortal. Por ejemplo, el medicamento para el acné Accutane es muy eficaz para aliviar el acné severo. Pero también se ha demostrado que causa abortos espontáneos y defectos de nacimiento graves. Por tanto, prescribir Accutane a una mujer embarazada representaría una contraindicación absoluta.

Resumen de la lección

En resumen, los usos aprobados de un medicamento se conocen como indicaciones . A veces, los profesionales sanitarios utilizan un medicamento para un propósito diferente al de las indicaciones oficiales; esto se conoce como ” uso no indicado en la etiqueta “. Por último, una contraindicación es una advertencia que explica cuándo un medicamento puede causar daño. Una contraindicación relativa implica que existe un riesgo al administrar el medicamento en determinadas circunstancias. Una contraindicación absoluta sugiere fuertemente que no se administre el medicamento porque podría causar un problema grave, incluso la muerte.

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