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Infecciones parasitarias: etiología, patología y patogenia

Publicado el 9 noviembre, 2020

Infección parasitaria: términos

Imagina que es un día hermoso y decides nadar en el lago tibio que hay al final de la carretera. Todo va bien hasta que te entra un poco de agua por la nariz, pero no es problema, ¿verdad? Desafortunadamente, junto con el agua, tienes un parásito o un organismo que sobrevive viviendo de un huésped.

Este parásito en particular se llama Naegleria fowleri o ameba devoradora de cerebros. Suena mal, y lo es. Esta ameba consumirá tu cerebro, provocando multitud de síntomas que resultan en la muerte el 98% de las veces.

Una infección parasitaria , como la suya, es una enfermedad causada por un parásito. Afortunadamente, realmente no tienes a Naegleria fowleri masticando tu cerebro y es bastante raro, por lo que probablemente estés a salvo de tener alguna vez la ameba devoradora de cerebros.

Pero ¿y los demás? Antes de adentrarnos en el mundo de los parásitos, analicemos algunas palabras sobre infecciones parasitarias. La etiología se refiere a cómo se produce la enfermedad y cómo se origina. Por ejemplo, la ameba devoradora de cerebros vive en cuerpos cálidos de agua dulce y entra en su huésped a través de la nariz.

La patogenia se refiere a cómo se desarrolla y progresa la enfermedad. Por ejemplo, entre dos y 15 días después de una infección por Naegleria fowleri , el anfitrión se sentirá enfermo, puede tener convulsiones, estar confundido, tener fiebre y eventualmente terminar en coma.

La patología implica observar muestras de tejido para diagnosticar una enfermedad. Naegleria fowleri se diagnostica tomando una muestra del líquido cefalorraquídeo del paciente, o una biopsia de otros tejidos, y luego observando estos tejidos con un microscopio y buscando la ameba.

Protozoos

Naegleria fowleri era una ameba, que es un tipo de protozoos , o un grupo de eucariotas unicelulares microscópicos. Exploremos algunos tipos de protozoos con más profundidad. La ameba devoradora de cerebros infectó los tejidos cerebrales, pero los protozoos también pueden afectar otras áreas, incluidos los intestinos.

Giardia

Uno de los parásitos intestinales más comunes para los humanos es un protozoo llamado Giardia . Existe como un quiste, o una cápsula dura inactiva, cuando está fuera del cuerpo. Una vez que está dentro del huésped, el quiste se convierte en un trofozoíto, que es la forma activa de Giardia , lo que significa que crece, come y se mueve.

Este parásito se adhiere a los intestinos con una boca parecida a una ventosa y causa diarrea, gases, dolor abdominal y pérdida de peso. El trofozoíto producirá más quistes que pasarán a través de las heces y serán recogidos por otro huésped que bebe agua o ingiere alimentos contaminados.


Giardia en la etapa de trofozoíto
 trofozoíto

Los médicos diagnostican la Giardia buscando proteínas asociadas con los protozoos y utilizando un microscopio para buscar los quistes y trofozoítos en las muestras fecales.

Entamoeba gingivalis

Hasta ahora hemos visto parásitos cerebrales e intestinales, pero algunos protozoos viven en otros lugares, como el parásito auricular Entamoeba gingivalis . Auricular solo significa que infecta las cavidades corporales. Entamoeba gingivalis habita las bolsas en la parte inferior de los dientes y puede causar enfermedad de las encías y destrucción de los huesos. Puede transmitirse por besos o por alimentos contaminados. Este protozoo no tiene una etapa de quiste y vive toda su vida en la etapa de trofozoíto. Se diagnostica tomando muestras de tejido y luego buscando los protozoos bajo un microscopio.

Leishmania

Leishmania es un género de protozoos que incluye algunos parásitos que pueden transmitirse a los humanos a través de las moscas de arena. Impactan la sangre y los tejidos, y el ciclo de vida comienza con una etapa móvil alargada llamada promastigotes. Es durante esta etapa que Leishmania ingresa a un huésped a través de una picadura de mosca de arena.

Una vez dentro del hospedador, los protozoos se transforman en amastigotes, que es una etapa sin flagelos ni cilios (estructuras que ayudan en el movimiento). Existen diferentes tipos de infecciones por Leishmania , algunas afectan la piel, otras las membranas mucosas y otras los órganos internos. Este protozoo se diagnostica mediante biopsias de tejidos, buscando el ADN del parásito o buscando ciertos anticuerpos en la sangre, la orina o los tejidos. Los anticuerpos son parte del sistema inmunológico del huésped y están presentes cuando el huésped está luchando contra un invasor (como un parásito).

Helmintos

Dejemos el mundo de los protozoos y pasemos al mundo de los helmintos , que es un gusano parásito. Por lo general, se pueden ver sin un microscopio en su etapa de vida adulta. Hay tres grupos principales de helmintos: gusanos planos (trematodos y tenias), gusanos de cabeza espinosa y gusanos redondos.

Lombrices intestinales

Centrémonos en el tercero aquí, el gusano redondo o nematodo. Obtienen su nombre en función de su cuerpo redondo y pueden variar en longitud desde un milímetro hasta un metro. Los huevos se pueden encontrar en el suelo y el agua (especialmente en las regiones tropicales cálidas). Los seres humanos pueden infectarse al beber agua que contiene huevos o gusanos, o al comer carne poco cocida que contiene gusanos redondos. Estos gusanos pueden infectar la sangre, el sistema linfático y el tracto intestinal, así como otros tejidos.


Lombrices intestinales en el intestino humano
lombriz intestinal

El diagnóstico incluye una muestra fecal, una muestra de sangre o una biopsia para encontrar los óvulos o los adultos. Los ultrasonidos se utilizan a menudo para detectar lombrices intestinales en el ganglio linfático. Los síntomas varían según el área infectada, pero pueden incluir dolor abdominal, náuseas, diarrea, tos, pérdida de peso y fatiga.

Artrópodos

El último grupo que veremos es el de los artrópodos , que es un gran grupo de animales con exoesqueletos y patas segmentadas. La mayoría de los artrópodos parásitos son de la variedad de 6 u 8 patas e incluyen pulgas, piojos, moscas, mosquitos, garrapatas y ácaros. Algunas se transmiten a través del contacto cercano con la persona infectada. Por ejemplo, las pulgas se pueden transmitir a través del contacto cercano. En otros casos, los adultos buscarán un huésped para poner huevos o alimentarse. Por ejemplo, los moscardones ponen huevos en un huésped y las larvas se comen los tejidos del huésped creando llagas.


Daño causado por larvas de mosca bot
moscardón

Otros, como las garrapatas, esperarán en la vegetación a que pase un anfitrión. Los síntomas y el diagnóstico dependen del artrópodo. Por ejemplo, los piojos se encuentran en el cabello y causan picazón, llagas y protuberancias rojas y se pueden diagnosticar por la aparición de huevos de piojos o un piojo individual.

Resumen de la lección

Desde amebas que comen cerebros hasta ácaros, los parásitos no son divertidos. Recuerde, un parásito es un organismo que vive de otro organismo y una infección parasitaria es una enfermedad causada por un parásito. Los parásitos pueden pertenecer a muchos grupos, incluidos los protozoos , o un grupo de eucariotas unicelulares microscópicos, gusanos parásitos llamados helmintos y artrópodos parásitos , que es un gran grupo de animales con exoesqueletos y patas segmentadas.

Para cada tipo de parásito exploramos la etiología , o qué causa la enfermedad y cómo se origina; la patogenia o cómo se desarrolla y progresa la enfermedad; y la patología , o cómo se diagnostica la enfermedad. Eche un vistazo a la tabla que repasa cada parásito.

Nombre Tipo Etiología Patogénesis Patología
Giardia Protozoos Los quistes se encuentran en el agua y los alimentos contaminados con heces, y el parásito ingresa al huésped cuando se ingieren los quistes. El parásito se adhiere a los intestinos y causa problemas abdominales. Se diagnostica buscando quistes, trofozoítos (o proteínas asociadas con cualquiera de ellos) en muestras fecales.
Entamoeba gingivalis Protoza Vive en los bolsillos de la base del diente y se puede transmitir a través de la comida y los besos. Puede causar enfermedad de las encías y destrucción de los huesos. Diagnosticado a través de muestras de tejido.
Leishmania Protoza Transmitido a través de moscas de arena. Puede causar varios síntomas según el tipo (problemas de la piel, destrucción de las membranas mucosas y daño de órganos). Diagnosticado mediante biopsias, buscando ADN del parásito o anticuerpos humanos en la sangre, orina y tejidos.
Lombriz intestinal Helmintos Ingerir agua, alimentos o carne poco cocida que tenga huevos o gusanos. Pueden infectar la sangre, el sistema linfático y causar varios síntomas según el lugar donde habitan. Diagnosticado a través de una muestra fecal o biopsia. Si los ganglios linfáticos están afectados, se puede utilizar una ecografía.
Piojos Artrópodos Contacto cercano con persona infectada. Vive en el cabello y causa erupciones y picazón. Observación de huevos o piojos en el cabello.

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