Infrasonido: Definición, efectos y usos

Publicado el 9 octubre, 2020

Sonido, Infrasonido, Ultrasonido

Pensarías que definir ‘sonido’ sería fácil, ¿verdad? Después de todo, es lo que escuchamos con nuestros oídos. Y, sin embargo, hay sonidos que no podemos escuchar. Lo que significa que necesitamos una definición más amplia de lo que es el sonido.

El sonido es en realidad una especie de onda, a veces denominada onda de presión. Es una ola que requiere de un medio a través del cual viajar. En otras palabras, requiere materia. Esto significa que no hay sonido en el vasto vacío del espacio exterior. Una onda de sonido se crea cuando algún tipo de fuerza perturba la materia y hace que se ondule hacia afuera en todas direcciones.

Las ondas sonoras que los humanos pueden escuchar son las que los oídos pueden recolectar y transmitir al cerebro para su interpretación. Solo las ondas de sonido del tamaño y la frecuencia adecuados entran en el canal auditivo humano. Los humanos escuchan sonidos en el rango de frecuencia media. Los sonidos que tienen una frecuencia más alta se denominan ultrasonido , mientras que los sonidos que están en el rango de frecuencia más baja son infrasonidos .

La frecuencia es el número de ciclos que ocurren durante un período de tiempo específico. Para las ondas sonoras, el ciclo es de una longitud de onda y el período de tiempo es de un segundo; cuanto menor sea la frecuencia, menos longitudes de onda en la onda de sonido por segundo. La frecuencia de las ondas sonoras se mide en hercios . Este es el equivalente al número de longitudes de onda por segundo. Los hercios se representan mediante la abreviatura Hz. Por lo general, se considera que las ondas infrasónicas son ondas sonoras con una frecuencia de 20 Hz o menos.

¿De dónde viene el infrasonido?

Todas las ondas sonoras tienen una fuente. Algo ejerce una fuerza y ​​hace vibrar la materia. Por ejemplo, cuando alguien está hablando, las cuerdas vocales de esa persona hacen que el aire vibre y los oídos de otra persona captan las vibraciones en el aire. Las cuerdas vocales humanas no son capaces de producir la baja frecuencia del infrasonido, pero otras cosas sí.

Otros tipos de animales que son más grandes y tienen cuerdas vocales más grandes, como los elefantes y las ballenas, pueden producir ondas infrasónicas. Los grandes eventos naturales en la tierra también pueden producir estas vibraciones de baja frecuencia. Los terremotos, avalanchas, volcanes y eventos climáticos extremos pueden producir infrasonidos. Los eventos creados por humanos también pueden generar infrasonidos: explosiones, turbinas eólicas, motores, aviones que rompen la barrera del sonido y ciertos altavoces.

¿Cómo nos afecta el infrasonido?

Algunas personas afirman que el infrasonido causa síntomas desagradables. Esta teoría es difícil de probar, pero hay algunas pruebas que la respaldan. Por ejemplo, las personas que viven cerca de parques de turbinas eólicas, que producen infrasonidos, se quejan de ciertos síntomas. Estos incluyen dificultad para dormir, dolores de cabeza, irritabilidad, problemas de concentración y memoria, náuseas y mareos. Hasta ahora, solo pequeños estudios han podido demostrar que estos síntomas son causados ​​por turbinas e infrasonidos.

¿Podemos usar infrasonidos?

Algunos animales usan infrasonidos para comunicarse, pero los usos humanos de estas ondas de baja frecuencia son limitados. Una forma muy natural en la que las personas pueden aprovechar el poder del infrasonido es observando e imitando a los animales.Se ha sugerido que ciertos animales pueden escuchar o sentir vibraciones infrasónicas en el suelo antes de un desastre natural como un terremoto o un tsunami. Se ha visto que los animales huyen de las áreas antes de que ocurra un desastre. Si los humanos pueden observar a los animales con cuidado, entonces estos animales podrían usarse como un sistema de advertencia avanzado.

Los científicos también han desarrollado detectores de infrasonidos que podrían usarse como sistemas de alerta de avalanchas, terremotos y otros fenómenos. Uno de estos sistemas se llama USArray y se utiliza principalmente para recopilar infrasonidos con fines de investigación. Los datos ayudan a los científicos a aprender más sobre los eventos naturales y el infrasonido causado por el hombre. Un detector global, administrado por el Tratado de Prohibición Completa de los Ensayos Nucleares , monitorea el infrasonido alrededor de la tierra para asegurarse de que nadie haya detonado un arma nuclear.

Resumen de la lección

Las ondas sonoras son perturbaciones cíclicas de la materia, también conocidas como ondas de presión. Los humanos solo pueden escuchar rangos de sonido de frecuencia media. La frecuencia es la medida del número de longitudes de onda producidas por segundo. Infrasonido es cualquier onda de sonido de 20 Hz o menos. Ciertos animales, eventos naturales y eventos creados por el hombre pueden producir infrasonidos. Las ondas infrasónicas pueden causar síntomas físicos en las personas, pero ha sido difícil de probar. Algunos animales pueden sentir y advertir contra desastres naturales al detectar infrasonidos, y los dispositivos hechos por el hombre pueden hacer lo mismo. Actualmente, los detectores de infrasonidos monitorean el uso de armas nucleares en todo el mundo.

Articulos relacionados