Rodrigo Ricardo

Inhibición cognitiva: definición y ejemplo

Publicado el 19 septiembre, 2022

¿Qué es la inhibición cognitiva?

Lo sepas o no, la inhibición cognitiva es algo que usas de manera regular para completar tareas, cumplir metas, comprender a los demás y comunicarte. Para comprender la inhibición cognitiva, comencemos con un ejemplo.

Sabrina y Paula son compañeras de cuarto que tienen un gran examen de psicología mañana. Sabrina pasa el día repasando el material y se acuesta temprano para descansar bien a la mañana siguiente. Paula intenta estudiar, pero en cambio se distrae y pasa mucho tiempo revisando sus correos electrónicos y redes sociales. Una vez que es hora de irse a la cama, tiene problemas para conciliar el sueño porque no puede desconectarse de los sonidos fuera de la habitación o dejar de pensar en la prueba. ¿Cuál de estas mujeres usa mejor la inhibición cognitiva? Si adivinaste a Sabrina, tienes razón.

La inhibición cognitiva es el bloqueo o desconexión de información que es irrelevante para la tarea o el enfoque en cuestión. Este proceso mental puede ser intencional o no intencional y puede manifestarse de diversas formas.

Sabrina pudo bloquear los estímulos que no eran relevantes para la tarea que tenía entre manos (estudiar) o su objetivo (hacerlo bien en la prueba). Mientras Paula recurría a revisar Facebook durante los momentos en que tenía problemas con el material, Sabrina pudo reprimir esta respuesta. Después de un largo día de estudio, Sabrina se sintió preparada para el examen y también pudo bloquear cualquier sonido para poder conciliar el sueño.

Psicología del desarrollo

No nacemos con inhibición cognitiva, sino que la desarrollamos con el tiempo. Entonces, ¿cuándo obtenemos la capacidad de ignorar otros estímulos en nuestra mente o entorno? Los psicólogos del desarrollo, que estudian las formas en que los seres humanos cambian durante el período de sus vidas, han realizado algunas investigaciones sobre este tema.

Una forma común de medir la inhibición cognitiva en los niños es a través de algo llamado tarea de creencia falsa. Las tareas de creencias falsas son configuraciones destinadas a medir las creencias falsas o la idea de que otros pueden tener creencias y puntos de vista sobre el mundo que son diferentes a los propios. Hay diferentes versiones de la tarea de las falsas creencias, que pueden incluir diferentes personajes y componentes. En algunos casos se muestra el ejemplo a los niños, y en otros se les informa.

Un ejemplo involucra a un niño con chocolate. A los niños a los que se les hace la prueba se les dice que el niño colocara su chocolate en un estante de la cocina. Después de que sale de la habitación, su madre lleva el chocolate a la heladera. Luego se les pregunta a los niños dónde creen que el niño buscará su chocolate cuando regrese. Si entienden que el niño buscará en el estante, pasan, pero si creen que buscará en la heladera, aún no han desarrollado una falsa creencia.

Los niños suelen desarrollar esta creencia entre los tres y los cinco años, aunque varios tipos e implementaciones de la tarea de la falsa creencia y otras pruebas de inhibición cognitiva han descubierto niños que han desarrollado esta capacidad tanto antes como después.

Propósito

Ahora que sabe cuándo las personas desarrollan inhibición cognitiva, profundicemos en por qué el desarrollo de la inhibición cognitiva es un hito tan crucial y por qué es importante en nuestra vida diaria. Como puede haber deducido, la inhibición cognitiva puede ser importante para la regulación emocional y las interacciones sociales. La inhibición cognitiva te permite tener una conversación con alguien en un área ruidosa, como una fiesta, ayudándote a ignorar los otros sonidos para poder concentrarte en la conversación. También es lo que te permite relacionarte con la otra persona.

La empatía a veces se ve como una forma de inhibición cognitiva porque le permite a una persona ignorar sus propios sentimientos para comprender cómo se siente otra persona. Esta capacidad es importante para crear y mantener relaciones y, por lo tanto, puede afectar la vida social, la vida laboral y más de una persona. Como leyó en nuestro ejemplo anterior, también puede ser crucial para completar tareas sin distraerse.

Hay escenarios en los que la inhibición cognitiva también puede tener otros propósitos. Sigmund Freud fue uno de los psicólogos involucrados en las primeras etapas de la conceptualización y el estudio de la inhibición cognitiva. Creía que la inhibición cognitiva era un proceso activo con un propósito y que podía usarse para reprimir pensamientos y acciones indeseables o experiencias tempranas. Él y algunos otros psicólogos han teorizado que ciertos individuos pueden usar la inhibición cognitiva para reprimir los primeros recuerdos traumáticos como mecanismo de defensa.

Deficiencias y problemas

Entonces, ¿qué sucede cuando la gente no es muy buena inhibiendo? Una deficiencia en la inhibición cognitiva puede manifestarse como un problema de diversas formas e incluso a través de algunos trastornos. En algunos casos, si una persona tiene muchos problemas con la inhibición cognitiva, puede haber una enfermedad mental.

Las personas que tienen ansiedad o depresión tienen más probabilidades de tener dificultades para bloquear los estímulos negativos, mientras que las personas con trastorno por déficit de atención / hiperactividad (TDAH) o trastorno obsesivo compulsivo (TOC) pueden tener dificultades para determinar qué estímulos en su entorno son importantes. Las personas que padecen esquizofrenia y ciertos trastornos de personalidad de tipo sociopático, como el trastorno antisocial, suelen tener menos inhibición. Además, los niños que tienen autismo son mucho más propensos a fallar en la tarea de la falsa creencia que aquellos que no la tienen.

Incluso si las personas con deficiencias de inhibición cognitiva no tienen un trastorno diagnosticable, es probable que tengan otros problemas, como problemas de control de la ira, cambios de humor o cavilaciones negativas. En general, esta capacidad es importante para la regulación y estabilidad emocional, y una persona que lucha con ella puede sufrir en la vida diaria debido a la incapacidad para bloquear estímulos que no son importantes.

Resumen de la lección

La inhibición cognitiva es lo que te permite bloquear información y estímulos que son irrelevantes, ayudándote a completar tareas, alcanzar metas, comunicarte con los demás y regular las emociones. Aunque puede variar, las investigaciones realizadas con tareas basadas en creencias falsas indican que los niños suelen desarrollar esta capacidad alrededor de los cuatro años. Las personas que no desarrollan bien esta capacidad pueden sufrir problemas emocionales o diversos trastornos. Como puede ver, la inhibición cognitiva es una idea algo compleja que juega un papel importante en la vida y el funcionamiento diario.

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