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Insectos acuáticos: identificación y ejemplos

Publicado el 1 septiembre, 2022

¿Qué son los insectos acuáticos?

Debido a que se ven tan diferentes, a veces olvidamos que los insectos son parte del reino animal. Pero los insectos son animales realmente geniales porque son un grupo muy diverso. También son el grupo de animales más grande de la Tierra, con 30 millones de especies posibles y 10 trillones de individuos (Eso es un 10 seguido de 18 ceros).

Los insectos acuáticos son especialmente únicos porque son insectos que pasan al menos parte de su vida en el agua. Hay muchos tipos diferentes de insectos acuáticos y tienen adaptaciones y características distintivas que les permiten prosperar en este entorno.

Características de los insectos acuáticos

Los insectos acuáticos tienen muchas características que esperaría encontrar en todos los insectos. Tienen piernas, una cubierta protectora dura en la parte exterior del cuerpo llamada exoesqueleto, antenas y ojos. Los insectos acuáticos adultos también tienen alas funcionales, pero las etapas juveniles no, lo que a veces los hace parecer más gusanos que insectos. De hecho, muchos de los insectos acuáticos tienen etapas juveniles que no se parecen en nada a sus contrapartes adultas.

Los insectos acuáticos adultos tienen un aspecto único. Muchos son largos y delgados, como la libélula, y son livianos y pueden zumbar alrededor de estanques y lagos con facilidad. Otras, como la mosca de la piedra, son bastante planas, lo que las hace sigilosas en la superficie del agua. Muchos insectos acuáticos tienen colas largas, que pueden ocurrir tanto en la etapa juvenil como en la adulta.

Como otros animales que viven en ambientes acuáticos, los insectos acuáticos están adaptados para respirar el oxígeno disuelto en el agua. Los insectos terrestres tienen agujeros en sus cuerpos llamados espiráculos a través del cual respiran. Si bien algunos insectos acuáticos tienen espiráculos que pueden cerrar mientras están bajo el agua, en general, esta no es una característica útil para ellos para respirar. Sería como hacer un montón de agujeros en un recipiente cerrado y luego ponerlo bajo el agua. Entonces, en cambio, muchos insectos acuáticos tienen agallas que funcionan como las agallas de un pez. Y otros insectos acuáticos pueden simplemente intercambiar gas a través de su piel como lo hacen las lombrices de tierra en la tierra. Algunos insectos acuáticos se han vuelto muy creativos en la forma en que respiran bajo el agua y pueden llevar consigo una burbuja de aire para respirar periódicamente, ¡o incluso pueden tener un tubo que sobresale del agua como un snorkel!

Alimentación de insectos acuáticos

Los insectos acuáticos se pueden clasificar en grupos llamados grupos funcionales de alimentación que se basan en el tipo de alimento que consumen.

Están los recolectores, que recolectan partículas de material vegetal en descomposición. Algunos recolectores se llevan la comida a la boca, otros usan pelos largos en las piernas y la cabeza para atrapar el material que flota en el agua, y otros aún usan redes de seda que recolectan material flotante como una telaraña recolecta insectos.

Los depredadores son insectos acuáticos que se alimentan de otros animales. Estos insectos tienen adaptaciones especiales como mandíbulas, patas y picos que les ayudan a atrapar y comer su comida. Los pequeños invertebrados como los peces y los renacuajos son los bocadillos favoritos de los insectos acuáticos depredadores.

También están los raspadores, que como su nombre lo indica, raspan la comida de varias superficies. Estos insectos acuáticos tienen piezas bucales especialmente adaptadas que funcionan como un cuchillo para raspar las algas de las rocas.

Luego están las trituradoras, que devoran material vegetal como hojas, ramitas y flores. Tienen bocas especialmente adaptadas que les permiten triturar y moler su comida.

Ejemplos de insectos acuáticos

Si bien hay muchos insectos acuáticos diferentes, hay algunos bichos comunes que es probable que vea en el estanque o arroyo de su vecindario. Echemos un vistazo a una lista de algunos de los principales insectos acuáticos, descripciones de cómo se ven los adultos y datos interesantes sobre los animales.

Insecto Acuático Descripción Datos
Caddisflies Alas peludas; antenas largas; los adultos parecen polillas Pueden hilar seda de sus bocas
Caballitos del diablo Abdomen largo; alas largas sobre su espalda Los juveniles tienen tres branquias al final de la cola.
Libélulas Abdomen largo; alas largas que se mantienen abiertas Las ninfas tienen una mandíbula inferior como un codo que puede estirarse para agarrar presas.
Efímeras Abdomen largo con una cola larga que se extiende por detrás; las alas se sostienen hacia arriba sobre su espalda ¡Los adultos solo viven unas pocas horas y nunca comen!
Moscas de piedra Cuerpo bastante plano; las alas se sostienen sobre su espalda Algunas especies llamadas moscas de piedra de invierno solo salen durante los meses más fríos.
Moscas Variable, con ejemplos terrestres comunes incluyen mosquitos y moscas domésticas Puede vivir en los entornos más limpios y hostiles de la Tierra.
Escarabajos de agua Cuerpos duros; generalmente de forma algo redonda Hay más especies de escarabajos que cualquier otro insecto; El escarabajo torbellino tiene un ojo dividido que puede ver tanto por encima como por debajo del agua

Por supuesto, hay muchos, muchos otros tipos de insectos acuáticos. ¡Pero con suerte, esto le dará una buena base para comenzar a explorar los que viven en su vecindario!

Resumen de la lección

Muy bien, tomemos un momento para revisar. Los insectos acuáticos son únicos en el mundo de los insectos porque pasan al menos parte de su vida en el agua. Para vivir con éxito este estilo de vida, tienen adaptaciones únicas como branquias, ojos partidos, alas y colas largas y piezas bucales especializadas.

Los insectos acuáticos se pueden clasificar por lo que comen en grupos llamados grupos funcionales de alimentación Los recolectores recolectan material vegetal muerto o en descomposición. Los depredadores comen otros pequeños invertebrados como peces y renacuajos. Los raspadores raspan las algas de las rocas y otras superficies. Y las trituradoras comen material vegetal como ramitas y hojas.

Los insectos acuáticos vienen en una amplia variedad de formas, tamaños y tipos. Hay algunos insectos acuáticos comunes que pueden resultarle familiares, como las moscas caddis, los caballitos del diablo, las libélulas, las efímeras, las moscas de las piedras, las moscas verdaderas y los escarabajos de agua. Si bien los insectos acuáticos se pueden encontrar en toda la Tierra, también puede encontrar muchos de ellos en su propio patio trasero.

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