Integración social: definición y teoría

Publicado el 19 noviembre, 2020

¿Qué es la integración social?

¿Cómo se unen las personas de diferentes grupos de la sociedad? ¿Y cómo se mantiene esto? En sociología, el concepto de integración social se refiere a una situación en la que los grupos minoritarios se unen o se incorporan a la sociedad en general. Sin embargo, debemos tener en cuenta que esto no significa de manera contundente.

La integración social también se refiere a un proceso de acuerdo en gran medida sobre un sistema compartido de significado, idioma, cultura y similares. Esto no significa que no haya diferencias, sino que estamos de acuerdo en vivir juntos y, al menos hasta cierto punto, sentirnos parte de una comunidad más grande. Una mayor integración social ayuda a reducir los conflictos en la sociedad y puede ayudarnos a sentirnos más conectados con nuestra comunidad. Hablemos de algunas de las formas en que los sociólogos influyentes han pensado sobre la integración social.

Durkheim y la sociología temprana

Émile Durkheim , considerado uno de los fundadores de la sociología moderna, tenía mucho que decir sobre la integración social. Fue uno de los primeros en explorar el concepto en un libro titulado La división del trabajo en la sociedad , escrito en 1892. Durkheim consideraba que la sociedad era la conciencia colectiva de las personas. En otras palabras, la forma en que pensamos, sentimos y nos comportamos está influenciada por la sociedad de manera importante. Pero, ¿cómo podemos seguir siendo un todo cohesionado y evitar demasiado conflicto? Durkheim ideó un par de tipos diferentes de integración social, a los que se refirió como tipos de solidaridad.

Primero, la solidaridad mecánica es lo que une a sociedades más primitivas o más pequeñas. En este tipo de solidaridad, son cosas como el parentesco y las creencias compartidas las que nos mantienen unidos. Estamos integrados porque todos somos bastante similares. En sociedades más avanzadas, vemos el surgimiento de la solidaridad orgánica . En una sociedad más compleja, una compleja división del trabajo requiere que dependamos más unos de otros. Este tipo de interdependencia crea una mayor integración social, en lugar de simplemente nuestras similitudes.

Pero, ¿y si no logramos esta integración? En opinión de Durkheim, esto conduce a un problema conocido como anomia , o una sensación de sentirse muy desconectado de los demás y de nuestra comunidad. La menor integración social conduce a la anomia y, potencialmente, al conflicto. Ahora que sabemos un poco sobre los fundamentos de la teoría de la integración social, hablemos de una versión más contemporánea.

Blau e Integración Social

Otra perspectiva importante sobre la integración social proviene de Peter Blau , un sociólogo que comenzó a escribir sobre integración social y temas relacionados en la década de 1960. Al igual que Durkheim, Blau vio la integración social y cómo podríamos lograrla como preocupaciones clave en la sociedad moderna. La vida grupal consiste en los diferentes tipos de intercambios que tienen los grupos, y Blau vio algunas cosas específicas que conducen a la formación del grupo y, con suerte, a la integración social.

Primero, la atracción es clave para la teoría de la integración social de Blau. Ahora, esto no significa exactamente lo que podríamos pensar que significa. La atracción no se basa necesariamente en la apariencia física, sino en qué tan bien una persona puede demostrar su valor a un grupo. Blau vio a los miembros potenciales de un grupo haciendo un esfuerzo por presentarse como muy atractivos a los miembros del grupo existente. La esperanza es que los miembros existentes del grupo vean que un nuevo miembro puede hacer una contribución importante al grupo.

Entonces, ¿qué factores nos hacen atractivos para los demás? Blau señaló que cosas como un estatus social alto tienden a hacer que los demás nos vean favorablemente. Tener una personalidad afable también puede ayudarnos a lograr lo que Blau llamó vínculos sociales con los demás, que pueden conducir a la cohesión grupal. Independientemente de cómo lo hagamos, para estar completamente integrados en un grupo, debemos ser vistos como atractivos para el grupo.

Pero Blau también señaló que esto puede crear tensión. De hecho, parecer demasiado atractivo para los miembros del grupo puede fomentar sentimientos de competencia. Esto puede hacer que los miembros existentes del grupo se sientan resentidos, lo que puede dificultar la integración. Por ejemplo, digamos que realmente desea unirse a una organización comunitaria y ser parte de ese grupo. Considera que es muy atractivo para los miembros del grupo debido a sus grandes habilidades organizativas. Pero esto crea cierta tensión cuando la actual presidenta de la organización se preocupa por su puesto. Entonces, ¿qué podrían hacer los nuevos miembros del grupo al respecto? Blau sugirió que debemos asegurarnos de ser atractivos y accesibles . Ser accesible significa que podemos hacer que otros miembros del grupo se sientan cómodos. Podríamos hacer esto minimizando deliberadamente algunas de nuestras habilidades o logros.

Pero ser muy atractivo no es del todo malo. Blau señaló que puede mostrar a otros miembros de un grupo que somos valiosos y que podríamos ayudar a lograr un objetivo común. Pero, solo para agregar un poco más de conflicto: Blau también dijo que esto podría obligar a otros a respetarnos, lo que podrían resentir. Básicamente, Blau vio la integración social como una tensión constante entre ser un miembro del grupo de perspectiva admirado y ser una figura que crea competencia. ¡Los mismos procesos que conducen a la integración también pueden conducir a la desintegración!

Resumen de la lección

En sociología, el concepto de integración social se refiere a las formas en que diferentes grupos se unen para formar un todo en la sociedad. Podría referirse a casos en que grupos minoritarios se vuelven parte de la sociedad en general o cuando grupos de individuos se unen para formar un todo cohesionado. Es un proceso en el que decidimos vivir en armonía y relativamente libres de conflictos.

El sociólogo y uno de los fundadores de la sociología, Émile Durkheim , identificó algunos tipos de integración social. En sociedades simples y más primitivas, vemos la solidaridad mecánica , que se basa en cosas como creencias compartidas. En sociedades más complicadas, la integración proviene de la solidaridad orgánica , que proviene de ser interdependientes unos de otros. La anomia , o un sentimiento de desconexión de la comunidad, puede conducir a la desintegración social.

Peter Blau , un sociólogo que comenzó a escribir sobre integración social y temas relacionados en la década de 1960, compartió la preocupación de Durkheim por la integración social. Consideraba que el proceso se basaba en cuán atractivos , o capaces de mostrar nuestro valor a los demás, somos para un grupo al que queremos unirnos. Si bien esto puede crear tensión y fomentar la competencia con los miembros existentes del grupo, podemos aliviar esto siendo accesibles , lo que significa que podemos hacer que los demás se sientan cómodos y demostrar cómo podemos contribuir a un grupo en particular.

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