Introducción al diseño de investigación y análisis estadístico para la psicología

Publicado el 21 septiembre, 2020

Todos somos capaces de especular sobre el comportamiento de otras personas. Lo hacemos todos los días. Ese hombre que tomó mi lugar de estacionamiento es claramente arrogante y desconsiderado; esa niña que grita en la tienda claramente tiene malos padres. Pero por muy normal que sea para nosotros hacer este tipo de suposiciones y explicaciones, no hay nada confiable o científico en nada de eso. Nuestras observaciones irregulares de niñas pequeñas en las tiendas de comestibles no pueden llevar a una conclusión más amplia sobre la relación entre la paternidad y el comportamiento.

La psicología intenta aplicar el método científico al estudio del pensamiento y el comportamiento humanos con el fin de llegar a conclusiones que tengan un poder explicativo o predictivo real. A los psicólogos se les ocurre una hipótesis sobre las personas, que la paternidad excesivamente indulgente conduce a rabietas, por ejemplo, y luego intentan diseñar un estudio que demuestre que es correcto o incorrecto. Hay muchos tipos diferentes de estudios, pero todos enfrentan el problema común de separar el comportamiento que desea estudiar de todos los otros tipos de comportamientos que pueden ocurrir junto con él y la causa potencial de otras cosas que podrían causarlo.

Supongamos que desea diseñar un estudio para ver si es probable que los padres que se entregan a todos los deseos de sus hijos tengan hijos que tengan rabietas. Puede pedirles a los padres que llenen un cuestionario para determinar su estilo de crianza; Luego, pide a aquellos que fueron especialmente indulgentes y permisivos que traigan a sus hijos para participar en una prueba de su capacidad para resolver problemas de matemáticas. Les dices que recibirán una barra de chocolate como recompensa por hacerlo bien. A usted realmente no le importa la habilidad matemática de los niños, eso es solo el pretexto para hacerlos entrar en su estudio. Lo que realmente te importa es su comportamiento durante la prueba. Cuando terminan, miras en tu escritorio y luego, con una sorpresa fingida, dices ‘bueno, ¡parece que se nos acabaron los dulces! Déjame ir a preguntarle a un colega si tiene alguno.

Aunque algunos de los niños parecen decepcionados pero están bien, muchos de ellos comienzan a llorar y a pedir dulces. Una vez que has tomado nota de la reacción, un amigo entra corriendo sin aliento con “la última barra de chocolate” y los niños salen de tu estudio masticando felices.

Echa un vistazo a los números; El 80% de los niños exhibieron algún tipo de comportamiento de ‘rabieta’ cuando descubrieron que en realidad no estaban recibiendo dulces. Concluye que, tal como lo establece su hipótesis, los padres indulgentes se asocian con niños malcriados.

Pero si se detuviera aquí, habría ignorado una de las ideas más importantes en las pruebas científicas: el control científico . El diseño de su estudio parece distinguir entre diferentes reacciones conductuales potenciales ante una situación común: algunos niños lloran y otros no. Pero su estudio no distingue entre causas potenciales; todos estos niños tienen padres indulgentes, pero no puede estar seguro de que sea la paternidad indulgente y no algún otro factor lo que haga llorar al 80% de ellos. Para ayudar a determinar esto, tendría que traer un número igual de niños seleccionados al azar y enviarlos a la misma prueba; este es su grupo de control .

Descubres que alrededor del 80% de estos niños también lloran cuando se les niegan los dulces. Esto significa que su conclusión original, que la paternidad indulgente está asociada con el mal comportamiento, en realidad no está respaldada por los resultados; todo lo que realmente se puede decir es que que se les nieguen los dulces prometidos hace llorar a una parte significativa de todos los niños. Hay dos posibles explicaciones para esto: una es que el estilo de crianza no tiene nada que ver con el comportamiento. La otra explicación, quizás más probable, es simplemente que su estudio molesta demasiado a los niños como para aprender algo valioso de él.

Piense en algunas pruebas que ha tomado; algunas son realmente fáciles, como una prueba de matemáticas en la que la única pregunta era 1 + 1, y todos los que las toman obtienen el 100%. Obtener el 100% en la prueba no tiene mucho que ver con su preparación o su inteligencia, tiene más que ver con que la pregunta sea realmente fácil. Pero si le dan una pregunta matemática más difícil, como encontrar la integral de 2n, su puntuación significa más; si solo unas pocas personas obtienen el 100%, esto probablemente significa que se han preparado mejor que todos los demás. Prometer dulces a los niños y luego negarse a dárselos es como la prueba realmente fácil: la mayoría llora, pero probablemente sea solo porque es una situación realmente molesta. Si diseñó un escenario más suave que no provocó tantas rabietas,

Esta prueba de estilo de crianza / comportamiento de los niños / barra de chocolate está inventada, pero debería darle una idea de las preguntas que los psicólogos deben hacerse al diseñar estudios e interpretar los resultados. Los principios del método científico son muy importantes para los psicólogos, quienes proponen hipótesis sobre el comportamiento y luego tratan de demostrar que son correctas o incorrectas. El control científico es crucial para obtener resultados que separen suficientemente los diferentes comportamientos y causas potenciales.

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